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Guía de estudio del podcast Jordan Peterson — Robert Murphy

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Etiquetas Medios y culturaIntroducción a la Economía AustriacaFilosofía y Metodología

09/02/2021

Esta semana, Jordan Peterson publicó una entrevista titulada «¿Es la propiedad un robo?», con el economista austriaco Robert Murphy. La conversación fue rápida y emocionante, con muchas referencias a libros, artículos y otras ideas de la economía austriaca.

Como es probable que ésta sea la primera introducción a la economía austriaca para muchas personas, me he propuesto publicar una especie de «guía de estudio» para esta entrevista. Aquí daré citas, referencias y otras explicaciones para lo que pueda haber pasado demasiado rápido para la audiencia.

A modo de índice, utilizaré las marcas de tiempo del vídeo original tal y como aparecen en YouTube. Casi todos los enlaces te llevarán a un libro, artículo o conferencia gratuitos. Esa es una de las grandes cosas de la economía austriaca: hay muchos recursos de aprendizaje gratuitos.

Una advertencia: las primeras secciones son mucho más largas que otras, ya que proporcionan mucha información de fondo necesaria. Siéntase libre de hojear la información según sea necesario en una primera pasada, y vuelva a ella más tarde para obtener más detalles.


[2:30] Jordan Peterson presenta a Robert Murphy.

Robert Murphy tiene un blog activo que se remonta a más de una década, y cubre muchos temas diferentes. También es activo en Twitter. También se hace llamar Bob Murphy, y tiene un podcast activo que cubre la actualidad y la economía en general, así como un podcast más antiguo (y un crucero anual afiliado) dedicado a discutir la economía del columnista del New York Times (y premio Nobel) Paul Krugman.

[2:30] Aprendiendo sobre la escuela austriaca de economía.

Peterson hace referencia a «Mises»: se trata de Ludwig von Mises (1881-1973), un economista nacido en el imperio austriaco. Escribió muchos libros y artículos, todos ellos disponibles gratuitamente en Internet, que he recopilado aquí. Mises es la figura más importante de la llamada escuela austriaca de Economía, ya que fueron sus libros, su personalidad, sus conexiones y su activismo los que inspiraron a varias generaciones de economistas, tanto en su época como en las décadas posteriores a su muerte. Por ello, puede ser útil ofrecer una breve biografía, en forma de viñetas:

  • Mises se interesó por primera vez en la economía tras leer Principios de economía política de Carl Menger (este es el libro al que se atribuye la fundación de la escuela austriaca). Como estudiante y luego joven economista, su principal mentor fue otro gigante Eugen von Böhm-Bawerk, un alumno de Menger que luego se convirtió en Ministro de Finanzas del imperio austro-húngaro.
  • El primer reclamo de Mises a la fama como economista fue su libro llamado Teoría del dinero y el crédito (publicado originalmente en 1912; Murphy creó una guía de estudio gratuita), que planteó dos ideas importantes: en primer lugar, el «teorema de la regresión» que interesa a muchos teóricos del bitcoin, y en segundo lugar, lo que llegó a conocerse como la teoría austriaca del ciclo económico. Más adelante, en esta guía de estudio, se hablará de cada una de ellas. Después de publicar este libro, fue llamado a servir como oficial en la Primera Guerra Mundial.
  • Mientras vivía en Viena, trabajó como economista jefe de la Cámara de Comercio de Viena, un puesto muy prestigioso en la época. También estaba muy vinculado a la «cultura de los cafés» de la época, donde los principales intelectuales de Europa se reunían regularmente en los cafés (y en otros lugares) para discutir temas académicos y políticos. Mises también se había ganado un grupo de seguidores, formado por economistas que pasarían a enseñar en escuelas de élite de todo el mundo. Quizás el participante más famoso de estos seminarios fue Friedrich Hayek (del que hablaremos más adelante), que llegó a ganar el Premio Nobel de Economía al año siguiente de la muerte de Mises.
  • En 1921, publicó un ensayo titulado «El cálculo económico en la comunidad socialista», en el que exponía la idea de que es imposible calcular las ganancias y las pérdidas en una sociedad con propiedad comunal. (He resumido este argumento utilizando monosílabos aquí) Amplió este ensayo con un libro completo llamado Socialismo: un análisis económico y sociológico, que da cuenta de todas las características del socialismo, no sólo de los impactos estrictamente económicos, sino también de los efectos sociales y culturales, incluyendo los efectos en la familia, en los asuntos internacionales y en las relaciones entre los sexos.
  • Como era judío, huyó de su casa en Viena justo antes de que los nazis emprendieran el Anschluss, lo que resultó ser un acierto, ya que los nazis registraron su casa y robaron sus documentos, quizá para ver si había elaborado en secreto una solución al problema del cálculo económico. Después de la guerra, los soviéticos se hicieron con sus documentos, que sólo fueron redescubiertos en los años 90 por Richard Ebeling.
  • Mises huyó primero a Suiza y luego a Nueva York. Cuando llegó a EEUU tenía más de 60 años y empezó a dar clases en la Universidad de Nueva York, mientras seguía escribiendo libros y dando discursos públicos. En Estados Unidos publicó varias obras importantes: Acción humana (su obra magna, un tratado que contiene una explicación coherente y unificada de todas las ramas de la economía, desde la metodología hasta la teoría de la producción, pasando por la economía de la guerra, entre otras; Murphy cuenta con una detallada guía de estudio), Teoría e historia (sobre las diferencias entre la investigación teórica y la histórica); Los fundamentos últimos de la ciencia económica (sobre por qué el método de las ciencias sociales es único y distinto del de las ciencias naturales); y Burocracia (sobre el propósito, la naturaleza y los peligros de la gestión burocrática en contraposición a la gestión basada en el beneficio; he resumido este libro en monosílabos aquí).
  • En Nueva York, su reputación desde Viena le precedió. De nuevo consiguió atraer a sus seguidores, sobre todo al «austriaco americano» más importante, Murray Rothbard. Mises tenía una personalidad famosa por su intransigencia, chocando a menudo no sólo con sus enemigos intelectuales, sino también con los que aparentemente estaban en el «mismo equipo» que él, incluido Milton Friedman. Friedman recuerda una anécdota de un acalorado debate en una conferencia de economistas del mercado libre, en la que Mises abandonó la discusión disgustado tras decir a sus interlocutores: «¡Son una banda de socialistas!».
  • Mises murió a la edad de 92 años. El lema de su vida era la expresión latina del libro IV de la Enida de Virgilio, «tu ne cede malis, sed contra audentior ito» — «no cedas ante el mal, sino procede con más astucia». Hacia el final de su vida, conoció a un joven editor llamado Lew Rockwell. Tras su muerte, Rockwell y Rothbard colaboraron con la esposa de Mises, Margit, para crear un centro de estudios en su honor. En 1981 se fundó el Instituto Ludwig von Mises, con sede en Auburn, Alabama. El Instituto Mises tiene copias digitales de casi todas las obras de Mises, y las ofrece para su descarga gratuita. (El Instituto también organiza muchos eventos en directo, incluida una conferencia de estudiantes de una semana de duración llamada Universidad Mises). Muchos de los documentos personales de Mises se conservan físicamente en el Grove City College.
  • Aunque oficialmente perdió su título nobiliario «von» tras la Gran Guerra, por alguna razón siguió publicando con su antiguo nombre. Firmaba las cartas a sus amigos como «Lu Mises», y la cita correcta para él es «Mises, Ludwig von».
  • Mises tenía un hermano menor, Richard von Mises, que fue un matemático aplicado de gran éxito y teórico de la probabilidad en Harvard (su trabajo sigue siendo citado por los ingenieros hasta hoy). Mises tenía su propia y única teoría de la probabilidad, que expuso en el capítulo VI de La acción humana.

Para la biografía más completa de esta persona, véase Mises, de Jorg Guido Hulsmann: El último caballero del liberalismo.

Peterson hace referencia al libro de Murphy «Choice: Cooperation, Enterprise, and Human Action», que puede adquirirse aquí. El libro de Murphy es una simplificación y destilación de las ideas que se encuentran en Acción humana, para un público moderno.

Murphy dice que los comentarios de Peterson sobre la forma en que la gente responde a las señales sociales y otros comentarios son muy «hayekianos». Es una referencia a Friedrich Hayek, otro economista de la escuela austriaca. Hayek es más famoso por su formulación del «problema del conocimiento», basada en su artículo El uso del conocimiento en la sociedad, su argumento (basado en el ensayo de Mises sobre el cálculo económico) es que el conocimiento está disperso en la sociedad, y no puede ser captado por una sola mente; por eso es importante el intercambio en el mercado libre, ya que (según Hayek) en efecto agregan toda esta información y la destilan en un solo número: el precio de mercado. Sin la propiedad privada de los medios de producción, no hay intercambio de libre mercado, ni precios; por lo tanto, los planificadores centrales no pueden tener la información que necesitan para asignar los recursos de manera eficiente.

Una breve biografía de Hayek (1899-1992), ya que es quizás el economista austriaco más conocido en la actualidad.

  • Hayek fue originalmente socialista en la Universidad de Viena, antes de leer El socialismo de Mises, que le convirtió a una posición de libre mercado. Aunque nunca fue oficialmente alumno de Mises, Hayek participaba con frecuencia en sus seminarios privados.
  • De hecho, fue gracias a la recomendación de Mises y a la recaudación de fondos que Hayek consiguió su primer trabajo en el recién creado «Instituto Austriaco para la Investigación del Ciclo Económico». Hayek pasó a dar clases en la London School of Economics, donde se basó en las teorías de Mises sobre el ciclo económico para publicar más tarde La teoría pura del capital, que lo consagraría como uno de los principales economistas del mundo.
  • Durante su estancia en Inglaterra, entabló una amistosa rivalidad con John Maynard Keynes sobre los méritos de la planificación central durante una depresión, que ha sido inmortalizada en una serie de populares vídeos educativos de rap.
  • Hacia el final de la Segunda Guerra Mundial, publicó un libro titulado Camino de servidumbre, un bestseller internacional en el que advertía de cómo las infracciones a la libertad instituidas durante la guerra podían crecer lentamente con el tiempo, hasta que el sistema de libre mercado fuera sustituido por uno cuasi-feudal.
  • Tras la guerra, se trasladó a Estados Unidos y se interesó más por la evolución y el diseño de las instituciones políticas, publicando La constitución de la libertad; Derecho, legislación y libertad; y mucho más.
  • Fue extremadamente influyente en el mundo académico y político: es uno de los economistas más citados de la historia, ganó el Premio Nobel de Economía en 1974 y la Medalla Presidencial de la Libertad en 1991. Cuando Margaret Thatcher llegó a liderar el Partido Conservador, se dice que en una reunión golpeó un ejemplar de El camino de la servidumbre, declarando: «Esto es lo que creemos».

[6:00] Los fundamentos de la economía austriaca de Ludwig von Mises se destilan en el libro de Murphy 'Choice'. Robert esboza los elementos básicos de este sistema económico.

Peterson y Murphy explican muy brevemente lo que es la «escuela austriaca» y lo que la distingue de otras escuelas, por lo que aquí hay una lista más detallada que repasa estos aspectos básicos:

  • En primer lugar, algunos antecedentes. Hace miles de años que se teoriza sobre la economía. Pero sólo hace relativamente poco tiempo que la ciencia se ha tomado en serio. A menudo se dice que Adam Smith es el padre de la economía clásica, con la publicación de su libro La riqueza de las naciones en 1776 (aquí hay una introducción a Smith escrita por Mises). Una de las muchas preguntas a las que Smith trató de dar respuesta fue: ¿de dónde vienen los precios? Su respuesta fue que los precios reflejan el valor, y el valor es una noción objetiva basada en la cantidad de trabajo que se necesita para producir algo. Esto se conoció como la teoría del valor-trabajo (TVT), e influyó en los economistas durante el siglo siguiente, incluido Marx. El uso de la TVT para explicar los precios, además de una visión general objetiva del valor, se conoció como «economía clásica».
  • La «escuela austriaca» o «economía austriaca» es la abreviatura de la «escuela austriaca de economía», una «escuela de pensamiento» dentro de la economía fundada originalmente por un economista vienés llamado Carl Menger. En 1871, Menger escribió un libro conocido en inglés como «Principios de economía política». Este libro utilizaba un método particular de teorización: una exposición verbal lógica, paso a paso, de los principios económicos. No utilizaba ni invocaba ninguna relación matemática o estadística.
  • Además, introdujo el concepto de que el valor es subjetivo, es decir, que cada individuo tenía su propio valor único sobre el mismo objeto, lo que determinaba la cantidad de un bien que quería y cuándo. Esto explica de forma más general por qué es posible el intercambio en primer lugar. Si todo el mundo valorara todo exactamente igual, ¿por qué habría de comerciar con otro?
  • Por último, Menger dio la vuelta a la forma tradicional en que los economistas clásicos explicaban la diferencia entre los precios de los bienes de consumo y los materiales que se empleaban en su producción. Los teóricos del valor objetivo creían que los precios de los insumos y los productos se determinan de forma más o menos independiente, en función de la cantidad de trabajo que se emplea en cada uno de ellos. Pero Menger tenía una idea diferente: concretamente, que hay una secuencia en la producción: primero, los empresarios anticipan los ingresos que probablemente pueden generar vendiendo algo; luego, usando eso como guía, valoran los instrumentos y el trabajo que necesitarán para producir ese bien a un precio correspondientemente menor. Porque si valoraran sus insumos más que el valor de su producción (o incluso idéntico), no tendría sentido producir nada.
  • El término «economía austriaca» era originalmente un término de burla. Surgió en un debate que mantuvo Menger con los académicos de la Escuela Histórica Alemana, que creían que no existían leyes económicas universales. Menger argumentó la posición contraria, en lo que se conoció como el Methodenstreit («debate sobre el método»). Los alemanes no se dejaron impresionar por Menger y su método, y lo denunciaron como un simple austriaco, en contraposición a un poderoso alemán.
  • Los influenciados por Menger se encontraban, inicialmente, en su mayoría en Viena. Continuaron su tradición de argumentación verbal y perfeccionaron su método a lo largo de los años. Mientras que el historicismo de los alemanes acabó cayendo en desgracia, la economía basada en el razonamiento matemático y estadístico/agregado ocupó su lugar. Mises es quien más ha contribuido a la metodología austriaca. Su posición con respecto al uso de las matemáticas en la teoría económica puede resumirse quizás de forma más cruda con esta cita de Acción humana, capítulo XVI, sección 5:
  • «El método matemático debe ser rechazado no sólo por su esterilidad. Es un método totalmente vicioso, que parte de supuestos falsos y conduce a inferencias falaces. Sus silogismos no sólo son estériles, sino que desvían la mente del estudio de los problemas reales y distorsionan las relaciones entre los diversos fenómenos.»
    • Para resumir, la posición misesiana/austriaca sobre el método adecuado de la economía es la siguiente: la economía comienza con un axioma (llamado el «axioma de la acción»): los humanos «actúan», lo que significa simplemente que tenemos el poder de elegir. Sin este axioma, es imposible distinguir entre el comportamiento de los humanos y el de las rocas. Entender este axioma es lo que nos permite interpretar las acciones de los seres humanos.
    • Este axioma por sí solo tiene algunas implicaciones lógicas básicas pero importantes sobre el tiempo, las clasificaciones de preferencias y la incertidumbre. El axioma de la acción no implica que los seres humanos elijan siempre, ni que sean inmunes a las leyes de la naturaleza. Más bien, simplemente plantea que los seres humanos pueden elegir, y su análisis sólo es válido en los escenarios en los que la gente está eligiendo de hecho.
    • Pero para que el análisis sea más interesante, se añaden después ciertos supuestos empíricos para reflejar mejor el mundo real. El análisis es siempre una cadena de causalidad que, en su raíz, se basa en el hecho de que el comportamiento humano abarca algo más que reacciones irreflexivas a estímulos externos. Algunos austriacos modernos se refieren a esto como el «enfoque causal-realista». Esto contrasta con el enfoque matemático «mainstream»/«neoclásico», que utiliza ecuaciones deterministas basadas en supuestos muy «estilizados» (es decir, fantásticos) sobre el comportamiento de las personas.
    • La distinción entre el enfoque matemático dominante es la siguiente: sus supuestos fundamentales son metafóricos para garantizar la «trazabilidad» (o conveniencia). Suponen que las personas actúan «como si» pudieran realizar cálculos complicados instantáneos, y tienen preferencias y valores que son convenientes para modelar y representar matemáticamente o en conjunto.
    • Mises llamó a la ciencia general de la acción humana praxeología, y a la aplicación más específica de la praxeología con los supuestos añadidos de la existencia del dinero, cataláctica.
  • Cuando Mises y Hayek se trasladaron a Estados Unidos, la escuela austriaca estaba en declive. Los enfoques matemáticos y estadísticos/agregados se apoderaban de las revistas académicas y ganaban influencia entre los políticos. (Pasaron a ser conocidos en gran medida como los «neoclásicos», con varias otras escuelas dentro de ellos). Pero Mises y Hayek no se rindieron: siguieron escribiendo y hablando para tratar de fomentar una nueva generación de seguidores. Dado el lugar donde vivían, no debería sorprender que la mayoría de estos nuevos austriacos fueran americanos.
  • El más notable de estos primeros austriacos americanos fue Murray Rothbard (1926-1995), que al publicar el tratado Hombre, economía y Estado en 1962 (considérelo como una continuación de Acción humana; Murphy también tiene una guía de estudio para ello), además de ser un protagonista importante en la creación de nuevos grupos de reflexión (incluyendo el Instituto Mises y el Instituto Cato), así como en los esfuerzos de divulgación educativa con seminarios públicos, conferencias para estudiantes y una variedad de publicaciones, fue fundamental en el renacimiento de la escuela austriaca. También destaca de esta época Israel Kirzner (1930-actualidad), uno de los pocos que se doctoró con Mises, cuyas investigaciones sobre el emprendimiento siguen siendo influyentes hoy en día.

En resumen, la escuela austriaca se refiere en términos generales a un método de hacer economía: un método verbal y lógico que se basa en supuestos realistas sobre el mundo y la forma en que las personas toman decisiones. Aunque la mayoría de los economistas de la escuela austriaca se encuentran en Estados Unidos, hay adeptos en todo el mundo. Aunque existen diferencias fundamentales entre la forma de hacer economía de los austriacos y la de los economistas no austriacos de la «corriente principal», existe un amplio acuerdo sobre las cuestiones básicas. Pero hay muchas diferencias importantes que surgen necesariamente debido a los distintos métodos de interpretación y análisis.

[11:30] Teorías del valor, utilidad marginal, utilidad, trabajo.

Peterson pregunta: «¿Por qué al margen?».

El libro de Menger formó parte de lo que más tarde se denominó la «revolución marginal», un cambio intelectual entre el enfoque clásico de la teoría objetiva del valor y este nuevo método desarrollado independientemente en 1871 por Menger en Austria, William Stanley Jevons en Gran Bretaña y Leon Walras en Suiza.

  • Lo que los tres argumentaron fue que cuando dos personas deciden comerciar, no están intercambiando cosas de igual valor; más bien, cada persona en un comercio cree que está obteniendo algo más valioso a cambio que lo que está entregando. Además, cada intercambio se realiza entre unidades específicas de bienes: se intercambia una cantidad específica de dinero por un número específico de (digamos) botellas de agua a cambio.
  • ¿De dónde viene la palabra «marginal»? Viene del hecho de que, antes de comerciar, tienes algunas reservas del bien en cuestión. Y tienes algunos planes sobre lo que esperas hacer con tus reservas. Cuanto más grandes sean tus reservas, más cosas podrás hacer. Usted valora las distintas cosas que puede hacer de forma diferente: algunas tienen mayor valor para usted y otras tienen menor valor.
  • Cuando haces un intercambio, y por lo tanto renuncias a una parte de tus reservas en un intercambio, hay algunas cosas que ahora no puedes hacer. La pregunta es si has renunciado a tu uso más valioso de lo que podías hacer con tus reservas o a tu uso más bajo. La respuesta debe ser que has renunciado al uso de menor valor, porque si todas las unidades de tu reserva son prácticamente iguales (una suposición crucial), son igualmente útiles tanto para usos de bajo valor como de alto valor. Así que, ¿por qué ibas a hacer algo de bajo valor si tienes los medios y la motivación para hacer algo de alto valor?
  • Un sinónimo de uso es «utilidad», y un sinónimo de menor valor es «marginal». Así, los intercambios se realizan en función de la utilidad marginal. (Como apunte, la expresión «utilidad marginal» fue acuñada por el economista austriaco Friedrich Weiser [1851-1926], una influencia especialmente importante para Hayek).

Al dar un vuelco a la visión «clásica» de la economía, la nueva era de los valores subjetivos y el análisis marginal pasó a conocerse como economía neoclásica. Es fundamental señalar que Menger, Jevons y Walras tenían importantes diferencias entre sí. La más importante es que Jevons y Walras llegaron a sus conclusiones utilizando el razonamiento matemático. Esto requería supuestos diferentes a los de Menger (que no utilizaba las matemáticas en absoluto), porque postulaban que existe una «utilidad total» a la que los intercambios pueden sumar y restar. Esta influencia continúa en la corriente principal de los economistas de hoy. He aquí un breve artículo sobre cómo los austriacos y la corriente dominante interpretan la «utilidad marginal» de forma diferente.

Murphy habla de la «paradoja del agua y el diamante». Muchos no economistas siguen cometiendo este mismo error al hablar del valor. Aquí está Jay-Z inventando la «paradoja agua-música».

[17:00] ¿Por qué debería preocuparse la gente de a pie por el funcionamiento de la economía?

Mises dedica los tres últimos capítulos de Acción humana (que ocupan sólo 30 páginas) a discutir «el lugar de la economía en la sociedad». La esencia de su argumento es la siguiente: la economía es una ciencia importante que hay que entender, porque afecta a la política social, que tiene ramificaciones para la paz, la prosperidad y la guerra. A los políticos les interesa engañar al público y operar sobre la base de falsas creencias sobre la economía, y es el deber de los economistas presentar sus ideas de forma novedosa, para evitar el surgimiento espontáneo (o sistemático) de falacias.

Quizá sea mejor citar las dos últimas frases de Acción Humana:

«El conjunto de conocimientos económicos es un elemento esencial en la estructura de la civilización humana; es la base sobre la que se ha construido el industrialismo moderno y todos los logros morales, intelectuales, tecnológicos y terapéuticos de los últimos siglos. De los hombres depende que hagan un uso adecuado del rico tesoro que les proporciona este conocimiento o que lo dejen sin utilizar. Pero si no lo aprovechan al máximo y hacen caso omiso de sus enseñanzas y advertencias, no anularán la economía, sino que acabarán con la sociedad y el género humano.»

Mises, LAcción humana (capítulo XXXIV, sección 3)

[19:30] ¿El aumento del salario mínimo en Estados Unidos perjudicará o ayudará a los jóvenes?

Peterson cita a John Maynard Keynes (se pronuncia Kains), rival de Hayek, y por quien la «economía keynesiana» recibe su nombre. Aquí hay dos breves entrevistas (una y dos) con Hayek y sus opiniones sobre Keynes.

Murphy llama a la economía austriaca «libre de valores». Esto significa que la economía austriaca per se no juzga lo que debería hacer un empresario o un político en una situación concreta. Más bien, la economía austriaca se limita a describir lo que cree que la gente hace realmente. A veces los austriacos utilizan la palabra alemana «Wertfrei» para referirse a lo mismo. Aquí está Rothbard sobre el concepto.

[27:00] El precio práctico que se paga por aumentar el salario mínimo / interferir con el libre mercado que fija los precios en general.

Sobre los impactos dispares del salario mínimo en los jóvenes blancos y negros, véase Walter Williams en un artículo de opinión, en un documental y en un libro.

Véase también el drama sobre los análisis empíricos del efecto de la subida del salario mínimo en Seattle a 15 dólares la hora en 2014: cuando los políticos se dieron cuenta de que un estudio que habían encargado para estudiar los efectos del salario mínimo tendría resultados negativos, encargaron en secreto otro estudio para encontrar resultados positivos. (Los austriacos señalarían este episodio como un ejemplo en el que la economía estadística puede ser menos útil que la economía teórica).

[35:30] Las ideas de Mises en la visión austriaca de las estructuras económicas.

Aquí está la Oficina de Estadísticas Laborales sobre quién tiende a ser un trabajador con salario mínimo en los Estados Unidos.

Murphy habla de «funciones catalácticas». La catálactica es lo que Mises llamó el estudio de la economía de mercado, una lo suficientemente sofisticada como para tener precios monetarios. Contrasta con la praxeología, que es la ciencia general de toda acción humana, y la timología, que es la rama de la praxeología que se ocupa de los acontecimientos históricos mediante la comprensión de las motivaciones de las personas (a veces llamadas Verstehen).

[46:00] Relacionar las diferentes partes de la economía desde la perspectiva de la economía austriaca y el comunismo/socialismo marxista.

Peterson dice que «el pensamiento es un multiplicador del trabajo». Aquí está Mises sobre el papel de las ideas en la determinación de la acción y la sociedad. Más pertinentemente, aquí está también Mises sobre el papel del genio creador. Un extracto:

«Ni la sociedad ni los individuos por separado pueden promover sustancialmente al genio y su obra. La mayor intensidad de la «demanda» y la orden más perentoria del gobierno son ineficaces. El genio no se entrega al orden. Los hombres no pueden mejorar las condiciones naturales y sociales que propician el creador y su creación. Es imposible criar genios por medio de la eugenesia, formarlos por medio de la escolarización u organizar sus actividades. Pero, por supuesto, se puede organizar la sociedad de tal manera que no quede espacio para los pioneros y su apertura de camino».

[54:00] ¿La especialización maximiza la productividad? ¿Es el libre comercio beneficioso para todos?

Véase Mises sobre el papel de la especialización y la división del trabajo, en el capítulo VIII de Acción humana.

El economista austriaco Per Bylund sobre «la división del trabajo como núcleo del crecimiento económico».

Aquí está Robert Murphy sobre quién se beneficia del libre comercio.

Murphy dice que «incluso si una persona (o país) fuera mejor produciendo todo, seguiría siendo beneficioso especializarse y comerciar». Esto se conoce comúnmente como «ventaja comparativa». Mises se refirió a ella como la «Ley de la Asociación».

Peterson menciona la esclavitud. Aquí está Mises en «El trabajo de los animales y los esclavos»: «Si uno trata a los hombres como si fueran ganado, no puede exprimir de ellos más que rendimientos similares a los del ganado».

Rothbard sobre Marx y la alienación.

Peterson se refiere al «gráfico más importante del mundo». Se refiere a los gráficos que representan la explosión global de la riqueza per cápita. Aquí hay más datos sobre la rápida mejora del estado del mundo. Estas diferencias eran evidentes ya desde Adam Smith, por lo que escribió la Riqueza de las Naciones. Mises da una breve respuesta a esta cuestión aquí.

[1:08:30] Discutiendo la idea de que la propiedad privada es un robo, Qué derechos necesitamos como individuos para poseer. Definir lo que significa ser dueño de algo.

«¡La propiedad es un robo!» es una famosa monografía del socialista francés Pierre-Joseph Proudhon. La objeción que plantea Murphy (que el robo presupone un concepto de propiedad) también fue señalada por Marx.

  • Una interpretación más caritativa es que Proudhon quería decir específicamente que la propiedad privada es un «robo» porque toda la propiedad debería ser «pública». Además de los problemas de cálculo económico que esto engendraría, tampoco abordaría la razón misma por la que surgieron los derechos de propiedad en primer lugar: determinar quién puede usar algo y cuándo. Rothbard abordó esta cuestión en su ensayo Los derechos humanos son derechos de propiedad.

Mises hace muchas observaciones pasivas sobre Proudhon en sus obras, pero casi siempre en tono despectivo. En sus obras de economía, Mises da por sentada la justificación de los derechos de propiedad. Esto se debe a que la justificación de la propiedad está fuera del estrecho ámbito de la economía y, en cambio, entra en el campo de la ética. Mises se limita a analizar los efectos que tendrían las diferentes disposiciones de los derechos de propiedad.

Aquí, el teórico jurídico libertario (y abogado de patentes que está en contra de las patentes) Stephan Kinsella ofrece una breve justificación de los derechos de propiedad individual.

Murphy habla de «anarcosocialistas» y «anarcocomunistas». Rothbard propuso lo que llegaría a llamarse «anarcocapitalismo», y hace una defensa exhaustiva del mismo en Por una nueva libertad.

Peterson habla de la falta de propiedad privada en los océanos. El economista austriaco Walter Block defendió la privatización de los océanos en su libro Water Capitalism: The Case for Privatizing Oceans, Rivers, Lakes, and Aquifers (en coautoría con Peter Lothian Nelson).

Murphy se refiere a que Mises estipula que incluso si los planificadores centrales quieren realmente lo mejor para sus súbditos, y éstos cumplen fielmente las órdenes de los planificadores centrales, seguiría habiendo problemas para saber dónde poner las fábricas, etc. Este es el argumento que Mises expuso inicialmente en El cálculo económico en la comunidad socialista (que he resumido en monosílabos aquí), y que luego amplió en su libro Socialismo.

Peterson habla de «distribuir el problema computacional al máximo número de actores económicos». Esta era la tesis de El uso del conocimiento en la sociedad, de Hayek.

Peterson también dice que «hay lugares en los que tenemos verdaderos problemas con eso, en los que no podemos fijar el precio de algo con precisión». Esta es la pregunta que Mises intenta responder en sus libros Burocracia (resumido en monosílabos aquí) e Intervencionismo: Un análisis económico.

[1:25:30] El superordenador distribuido del libre mercado que permite la comunicación compleja a través del precio.

Peterson habla del dinero como «medida de valor». Esto se acerca peligrosamente a una falacia común. Robert Murphy tiene un artículo sobre por qué el dinero no es una «vara de medir» el valor, un argumento presentado inicialmente en el capítulo II de la Teoría del dinero y el crédito de Mises. La esencia es que el dinero se intercambia por otros bienes y servicios debido a una desigualdad: la persona que da el dinero lo valora menos que la persona que lo recibe en un intercambio.

Peterson cuenta una historia personal sobre las dificultades de fijación de precios a las que se enfrentó con su conjunto de productos de «auto autoría». Las estrategias de fijación de precios no pertenecen al ámbito de la economía propiamente dicha, ya que (como alude el propio Peterson) pueden implicar un complejo análisis de la psicología, lo que las traslada al campo de la timología. Un punto de referencia interesante puede ser el publicista profesional Rory Sutherland, que trató de iniciar una «escuela austriaca de marketing», en la que combinó los conocimientos psicológicos con el subjetivismo de la economía austriaca. Véase también Mises sobre la publicidad en Human Action, en la sección «Business Propaganda».

[1:33:30] ¿El poder para realizar inversiones y tomar decisiones que den forma a la sociedad está repartido entre una red de personas ricas o en manos del Estado?

Peterson dice que algunas personas «se especializan en la propiedad del dinero». Esto es muy perspicaz. Mientras que muchos en la corriente dominante argumentarían (utilizando el análisis marginal) que «un dólar vale menos para un multimillonario que para un indigente», los austriacos argumentarían que esto es una «comparación de utilidad interpersonal» y no es válida. Es muy posible que el multimillonario obtenga más utilidad que el pobre. Piénsalo así: ¿quién se beneficiaría más de un regalo de un millón de dólares, usted o Warren Buffett? Recuerda que Buffett tiene acceso a vehículos de inversión y caridad que hacen que su dinero sea mucho más productivo que el tuyo. Murphy participó en un debate sobre esta misma cuestión en 2015.

Peterson se pregunta: «si no tuviéramos desigualdades radicales en la distribución de la renta, ¿podríamos introducir en el mercado nuevos productos caros?»

Mises respondió a este punto en su libro Liberalismo, la tradición clásica: «Este es el curso de la historia económica. El lujo de hoy es la necesidad de mañana. Todo avance nace primero como el lujo de unos pocos ricos, para convertirse, al cabo de un tiempo, en la necesidad indispensable que todo el mundo da por sentada».

[1:38:30] Afirmaciones sobre el racismo sistémico desde una perspectiva económica o las consecuencias de los prejuicios irracionales en una economía de libre mercado.

Murphy menciona el «polilogismo». Esto es lo que Mises denominó la idea de que los pueblos diferentes (ya sean diferentes razas, clases, naciones, etc.) en el capítulo III de Acción humana. Mises señaló que estas ideas han sido propuestas por los marxistas, racistas, nacionalistas, durante muchos años, sin embargo, ninguna de estas personas realmente presentó un argumento coherente de por qué este es el caso.

Así que Mises se encargó de intentar construir un caso para cada uno de ellos, y demostró que, al final, todo es un sinsentido de todos modos: «Si los marxianos y los racistas tuvieran razón, sería imposible explicar por qué los gobernantes se afanan en suprimir las teorías disidentes y en perseguir a sus partidarios. El hecho mismo de que haya gobiernos y partidos políticos intolerantes empeñados en proscribir y exterminar a los disidentes, es una prueba de la excelencia de la razón.»

En cuanto a la discriminación sexual y la brecha salarial, véase la conferencia de Walter Block sobre el tema.

Peterson dice que «la gente no está incentivada cuando está tiranizada». Recordemos lo que dijo Mises en «El trabajo de los animales y los esclavos»: «Pero tan pronto como empieza a esperar de sus esclavos otros servicios que los que también pueden prestar los animales de tiro y de carga, se ve obligado a aflojar sus cadenas. Debe tratar de sustituir el incentivo del interés propio por el incentivo del mero miedo; debe tratar de atar al esclavo a sí mismo mediante sentimientos humanos.»

Murphy se refiere al éxito de Standard Oil al ofrecer precios más bajos, mientras que Peterson dice que recuerda cómo Microsoft se hizo con el mercado. «Gates agrupó el software y lo vendió a una décima parte del precio».

Sobre el éxito de la Standard Oil en el mercado, véase este artículo de Lawrence Reed. Los oyentes deben tener cuidado de no confundir esto con los «precios depredadores», es decir, la práctica ilegal de vender productos con pérdidas para atraer el negocio y expulsar a la competencia, para luego subir los precios cuando todos los competidores han salido del mercado. Para ver por qué esta preocupación es problemática tanto en la teoría como en la práctica, véase este artículo sobre la entrada de Dow Chemical en el mercado europeo.

[1:46:30] Equiparar el valor al precio. Seguimiento de pasivos y activos.

Murphy cita al poeta y escritor alemán Goethe, que escribe en el capítulo X de su novela El aprendizaje del maestro Wilhem: «¿Qué ventajas tiene el sistema de contabilidad por partida doble? Es uno de los mejores inventos de la mente humana; todo amo de casa prudente debería introducirlo en su economía.»

Aquí está Mises sobre el cálculo monetario en el capítulo XIII, sección 1 de Acción humana. He aquí una defensa austriaca de la contabilidad frente a los ataques de un historiador popular. Aquí hay una defensa no austriaca contra la alegación de que la contabilidad de doble entrada es de alguna manera racista.

[1:50:00] Presentación del ciclo económico.

La mejor introducción a la teoría austriaca del ciclo económico (o TACE; también llamada teoría austriaca del ciclo comercial) es esta presentación en vídeo del economista austriaco Roger Garrison, basada en la mejor presentación de diapositivas jamás construida. No exagero. Si tienes algún interés en este tema, definitivamente vale la pena tu tiempo.

Murphy menciona que Mises era un «racionalista» y Hayek era más «evolucionista». Aquí está Mises defendiendo el racionalismo. La visión «evolucionista» de Hayek sobre las estructuras sociales se basa en la idea del «orden espontáneo»: el que es producto de la acción humana pero no del diseño. Aquí hay un vídeo de Hayek discutiendo sus puntos de vista. En los dos primeros volúmenes de Derecho, legislación y libertad profundiza en estas cuestiones. El economista austriaco Joseph Salerno compara y contrasta estos dos puntos de vista en un ensayo aquí.

Peterson plantea una pregunta aparentemente inocua: «¿por qué tenemos un tipo de interés, y qué es exactamente?» Esto ha sido objeto de un intenso debate durante milenios, que se remonta a las justificaciones sobre las prohibiciones de la «usura». Por supuesto, la respuesta sencilla es que el interés es el dinero extra que se paga a alguien cuando se le pide prestado. Pero la cosa se complica rápidamente: ¿se pueden pagar intereses cuando se piden prestadas cosas que no son dinero? ¿Es necesario pedir un préstamo para pagar intereses? Y así sucesivamente.

Peterson saca a relucir a McPato Gilito. El economista austriaco Kristoffer Mousten Hansen defiende aquí la tacañería de McPato Gilito. Véase también el capítulo sobre «El avaro» en el libro de Walter Block Defendiendo lo indefendible.

[2:03:00] Afrontando la idea, posiblemente problemática desde el punto de vista moral, de la riqueza heredada.

Sobre la ética de la herencia, véase este vídeo de Milton Friedman. Véase también este ensayo de Alex Tabarrok sobre el «impuesto de sucesiones».

[2:15:00] Por fin encontramos el camino hacia la teoría del ciclo económico.

Al final de la sección anterior, Peterson menciona brevemente «que el sistema es propenso a los errores». Murray Rothbard sostiene que una teoría del ciclo económico debe explicar un repentino «cúmulo de errores», en su ensayo aquí llamado «Economic Depressions: Their Cause and Cure». «Ese enlace tiene también ensayos de Mises, Hayek y Garrison.

Sobre la volatilidad de la economía de EEUU tras la introducción de la Reserva Federal, véase aquí.

Murphy menciona la entrevista de Alan Greenspan con Jon Stewart. Alan Greenspan fue presidente de la Reserva Federal de 1987 a 2006. Aquí está el vídeo de la entrevista, y un artículo del Wall Street Journal de la época. Antes de ser presidente de la Reserva Federal, Greenspan era considerado un radical del mercado libre. Véase su artículo de 1967 sobre por qué Estados Unidos debería volver al patrón oro.

Una vez más, voy a insistir en que vean este vídeo de presentación de la teoría austriaca del ciclo económico. Esta es la esencia del argumento:

  • Existe un mercado de préstamos, en el que el tipo de interés es efectivamente el precio vigente.
  • El banco central, por la razón que sea, interviene en este mercado creando nuevo dinero de la nada en forma de préstamos (ver aquí cómo funciona este proceso en detalle)
  • Este nuevo «dinero» (Mises lo llamaba «medios fiduciarios») funciona para bajar el tipo de interés, lo que tiene dos efectos opuestos simultáneos:
    • Incentiva a los ahorradores a ahorrar menos y a consumir más en el presente. Mises llamó a esto «sobreconsumo»
    • Incentiva a los prestatarios/inversores a pedir más préstamos e invertir más, para crear más productos en el futuro. Mises llamó a esto «malinversión»
  • El aumento simultáneo tanto del gasto de los consumidores como de la inversión aparece (para el ojo inexperto) como un «boom» económico general. Se contratan más trabajadores para proporcionar más bienes y servicios en general, y los salarios en los sectores sensibles a los tipos de interés (como el sector de la construcción de rascacielos) suben más rápidamente.
  • De hecho, el nuevo dinero no sube todos los precios por igual. Cómo entra en el mercado en un momento y lugar concretos (el sector bancario), las industrias más relacionadas con los bancos se benefician primero del nuevo dinero. Las industrias menos relacionadas con el sector bancario lo reciben en último lugar.
  • El problema de la mala inversión es que no se ajusta al patrón de ahorro de los consumidores. Cuando los bienes se produzcan finalmente en el futuro, los consumidores no tendrán suficiente efectivo a mano para comprarlos a los precios vigentes. Los productores tendrán que reducir los precios para poder vender sus productos.
  • Como todos los precios están interconectados, los precios de todo empiezan a bajar de repente. Como los ingresos son más bajos de lo previsto, la producción debe ralentizarse: se producen despidos, se cierran fábricas, los comercios cierran. Esta es la «caída» del ciclo.
  • La presión política aumenta para que el gobierno «haga algo». Una de las cosas más obvias que pueden hacer es volver a conceder más préstamos a las empresas (políticamente conectadas) en quiebra. Esto explica la naturaleza recurrente del ciclo.

El «remedio» austriaco para las recesiones económicas es dejar que el mercado se resuelva por sí mismo. Puede ser doloroso, pero pasará mucho más rápido que con políticas gubernamentales prolongadas.

  • Como ejemplo de esto, a los austriacos les gusta señalar la «depresión» de 1920, en la que se produjo una caída más pronunciada que la de 1929, pero el gobierno de EEUU no intervino. Sin embargo, a diferencia del crack de 1929, que se prolongó hasta la Gran Depresión, la «depresión» de 1920 terminó en pocos meses. El historiador Tom Woods ha escrito y hablado mucho sobre este tema.

[2:23:00] Mirando a las versiones privatizadas de los productos básicos que antes se creía que sólo eran posibles a través de alguna forma de planificación central o gobierno. Bitcoin, eBay, Uber

Murphy fue coautor de una introducción al bitcoin en 2014 llamada Understanding Bitcoin, que cubre tanto los aspectos económicos como la parte técnica.

Peterson se pregunta si hay que quitar las instituciones monetarias de las manos de las instituciones centralizadoras. Rothbard da una explicación convincente de los peligros de centralizar las instituciones monetarias, en ¿Qué ha hecho el gobierno con nuestro dinero? Hayek también tiene un influyente artículo en el que propone una solución, La desnacionalización de la moneda. Un artículo más corto también de Hayek es Choice in Currency.

Los economistas de la escuela austriaca también han realizado un gran trabajo sobre los efectos culturales de la producción monetaria centralizada. Véase este libro de Jorg Guido Hulsmann

Menger tiene un breve libro sobre los Orígenes del dinero, donde argumenta en contra de la noción de que el Estado creó el dinero.

Murphy se refiere a «Satoshi», por supuesto en el sentido de Satoshi Nakamoto, el inventor del bitcoin.

Murphy menciona que algunas personas piensan que el gobierno debe proporcionar tribunales y seguridad. El propio Murphy como una breve monografía donde argumenta que el gobierno no necesita proporcionar seguridad. Véase Teoría del caos. El economista austriaco Tate Fegley ha escrito más sobre la policía privada en los últimos años.

[2:30:00] Conclusión

Murphy menciona que ha sido un gran fan de Peterson. Mencionó por primera vez a Peterson en su blog en 2017. Aquí está la opinión de Murphy sobre la opinión de Peterson sobre la Biblia.

El economista austriaco Jonathan Newman tiene un ensayo sobre Jordan Peterson y la acción humana.

Publicado originalmente en AshNavabi.com. Siga a Ash en Twitter @AshNavabi
Author:

Ash Navabi

Ash Navabi is an economist in Toronto. His blog can be found at ashnavabi.com. Send him mail at ash@ashnavabi.com. 

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