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En la última señal de recesión, el crecimiento de la oferta monetaria se desplomó en agosto a su nivel más bajo en tres años

El crecimiento de la masa monetaria volvió a caer en agosto, situándose en el nivel más bajo de los últimos 36 meses. La caída de agosto continúa una tendencia a la baja pronunciada desde los máximos sin precedentes experimentados durante gran parte de los últimos dos años. Durante los trece meses comprendidos entre abril de 2020 y abril de 2021, el crecimiento de la oferta monetaria en los Estados Unidos superó a menudo el 35% interanual, muy por encima incluso de los niveles «altos» experimentados entre 2009 y 2013.

En agosto de 2022, el crecimiento interanual de la masa monetaria fue del 4,35%. Esta cifra es inferior a la de julio, que fue del 4,84%, y a la de agosto de 2021, que fue del 8,28%. La tasa de crecimiento alcanzó su máximo en febrero de 2021, con un 23,12%.

Las tasas de crecimiento durante la mayor parte de 2020, y hasta abril de 2021, fueron mucho más altas que cualquier cosa que hubiéramos visto durante ciclos anteriores, siendo la década de 1970 el único período que se acercó. Desde entonces, sin embargo, hemos asistido a una rápida caída desde los máximos anteriores y estos rápidos descensos suelen apuntar a una contracción económica en los meses siguientes.

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La métrica de la oferta monetaria utilizada aquí —la medida de la oferta monetaria «verdadera» o de Rothbard-Salerno (TMS)— es la métrica desarrollada por Murray Rothbard y Joseph Salerno, y está diseñada para proporcionar una mejor medida de las fluctuaciones de la oferta monetaria que M2. El Instituto Mises ofrece ahora actualizaciones periódicas sobre esta métrica y su crecimiento. Esta medida de la oferta monetaria difiere de M2 en que incluye los depósitos del Tesoro en la Fed (y excluye los depósitos a corto plazo y los fondos monetarios minoristas).

En los últimos meses, las tasas de crecimiento del M2 han seguido un curso similar a las tasas de crecimiento del TMS. En agosto de 2022, la tasa de crecimiento del M2 fue del 4,077 por ciento. Esta cifra es inferior a la tasa de crecimiento de julio, que fue del 5,25%. La tasa de agosto también fue muy inferior a la de agosto de 2021, que fue del 13,42 por ciento. El crecimiento de M2 alcanzó un nuevo récord del 26,91% en febrero de 2021.

El crecimiento de la oferta monetaria puede ser una medida útil de la actividad económica y un indicador de las próximas recesiones. Durante los periodos de auge económico, la oferta monetaria tiende a crecer rápidamente, ya que los bancos comerciales conceden más préstamos. Las recesiones, en cambio, suelen ir precedidas de una ralentización del crecimiento de la oferta monetaria. Sin embargo, el crecimiento de la oferta monetaria tiende a empezar a crecer de nuevo antes del inicio de la recesión.

Otro indicador de la recesión es la diferencia entre M2 y TMS. La tasa de crecimiento del TMS suele aumentar y ser mayor que la tasa de crecimiento del M2 en los primeros meses de una recesión. Esto ocurrió en los primeros meses de la recesión de 2001 y de la de 2007-09. Un patrón similar apareció antes de la recesión de 2020.

En particular, esto ha vuelto a ocurrir a partir de mayo de este año, ya que la tasa de crecimiento del M2 cayó por debajo de la tasa de crecimiento del TMS por primera vez desde 2020. Dicho de otro modo, cuando la diferencia entre M2 y TMS pasa de un número positivo a un número negativo, es un indicador bastante fiable de que la economía ha entrado en recesión. Podemos verlo en este gráfico:

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En las dos «falsas alarmas» de los últimos 30 años, la brecha M2-TMS volvió a territorio positivo con bastante rapidez. Sin embargo, cuando esta brecha entra firmemente en territorio negativo, es un indicador de que la economía ya está en recesión. La brecha ha sido negativa durante 3 de los últimos 5 meses. Curiosamente, este indicador también parece seguir el patrón de inversión de la curva de rendimiento. Por ejemplo, la inversión de la curva de rendimiento 2s/10s fue negativa en todos los mismos periodos en los que la brecha M2-TMS apuntaba a una recesión. Además, la inversión del 2s/10s fue muy brevemente negativa en 1998, y luego casi fue negativa en 2018.

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Esto no es sorprendente porque las tendencias del crecimiento de la oferta monetaria parecen estar conectadas desde hace tiempo con la forma de la curva de rendimiento. Como señala Bob Murphy en su libro Understanding Money Mechanics, un descenso sostenido del crecimiento de la TMS suele reflejar picos en los rendimientos a corto plazo, que pueden alimentar un aplanamiento o una inversión de la curva de rendimientos. Murphy escribe:

Cuando la oferta monetaria crece a un ritmo elevado, estamos en un periodo de «boom» y la curva de rendimiento es «normal», lo que significa que el rendimiento de los bonos largos es mucho mayor que el de los bonos cortos. Pero cuando el sistema bancario se contrae y el crecimiento de la oferta monetaria se desacelera, la curva de rendimiento se aplana o incluso se invierte. No es de extrañar que cuando los bancos «frenan» la creación de dinero, la economía entre pronto en recesión.

En otras palabras, una caída considerable de los niveles de crecimiento de la TMS suele preceder a una inversión de la curva de rendimiento, que a su vez apunta a una recesión inminente. También se pueden encontrar fuertes señales de recesión en otros lugares. El crecimiento del PIB fue negativo tanto en el primer como en el segundo trimestre de este año, y dos trimestres consecutivos de crecimiento negativo indican prácticamente siempre una recesión. El crecimiento medio de los precios de la vivienda en EE.UU. se ha vuelto negativo por primera vez en una década. Los ingresos semanales reales han sido negativos durante los últimos 17 meses consecutivos. El endeudamiento de los consumidores está aumentando, ya que piden más dinero prestado para llegar a fin de mes en este entorno inflacionista.

En otras palabras, otros muchos indicadores apuntan justo a lo que cabría esperar: debilidad económica y recesión tras una caída del crecimiento de la masa monetaria.

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