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Los mercados proveen armas a pesar de las restricciones del Estado

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Etiquetas Burocracia y RegulaciónLibre Mercado

01/28/2020

Por primera vez en casi dos décadas, los demócratas han tomado el control de la política del estado de Virginia por un estrecho margen: el partido obtuvo 21 escaños en el Senado y 53 en la Cámara de Representantes, mientras que los republicanos obtuvieron 19 y 43, respectivamente. Virginia tiene una población de aproximadamente 8 millones de habitantes, y un poco más de 5,5 millones de ellos están registrados para votar. De estos últimos, sólo el 40% votó en las polémicas elecciones de 2019. A pesar de la claramente estrecha victoria oficial y de los millones de personas que silenciosamente retuvieron su asentimiento, los funcionarios demócratas electos piensan que la contienda ha terminado y el debate está cerrado – y el Washington Post incluso declaró que «La confederación en Virginia está muerta». Aquellos que han arrebatado el poder están en una campaña para rehacer Virginia a su imagen de civismo y «sentido común», y una serie de proyectos de ley de control de armas están siendo escuchados por el Comité Judicial del Senado.

Incluso la enorme participación en el último Día del cabildeo de la liga de defensa de los ciudadanos de Virginia (VCDL, por sus siglas en inglés) no perturbó a los nuevos gobernantes de Virginia. Han conquistado y siguen decididos a imponer su programa opresivo a pesar de la evidente división y la oposición vociferante de la población local.

Pero la verdad es que el derecho natural de los virginianos a la autodefensa, en particular con la ayuda de armas de fuego, está amenazado desde hace años. Cada sesión legislativa se siente fatal. Típicamente se presentan varios proyectos de ley contra las armas, y la VCDL da la mejor pelea posible. Hace un seguimiento de toda la legislación demencial propuesta, presenta demandas e insta a sus miembros a rogar a los funcionarios electos que sean razonables a través del correo electrónico y una fuerte asistencia a las reuniones del comité.

Más recientemente, el gobernador Northam esperó subrepticiamente hasta el último momento para declarar el estado de emergencia, permitiéndole anular el derecho de los súbditos a portar armas en el recinto del capitolio, donde la VCDL se ha estado reuniendo para su manifestación del Día de Cabildeo durante años. Aunque la VCDL pidió inmediatamente una orden judicial contra la prohibición de las armas, ésta fue denegada rápidamente, y miles de personas terminaron tomando una por el equipo, entrando en el peligroso corral del gobernador desarmadas y vulnerables a las agresiones. La humillación es en última instancia la única opción aprobada que los sujetos del estado tienen.

A pesar de la amenaza inminente de restricciones de armas, la gente compra regularmente armas, municiones y revistas. Y los fabricantes luchan por mantener los artículos en stock. Pero, en particular, luchan por mantener en su inventario una cantidad suficiente de lo que se conoce como «receptores inferiores en un 80%». La demanda es tan alta que puede tomar varias semanas sólo para que un pedido sea enviado.

¿Qué es un «80% más bajo»?

La industria de las armas de fuego se presentó con «bajadas del 80%» como una solución temporal para proporcionar a los clientes ansiosos de armas de fuego (especialmente los rifles de plataforma AR y AK) en una época de creciente control de armas. La ATF define arbitrariamente los receptores inferiores completos (que han sido completamente fresados para acomodar el gatillo y el martillo de un arma de fuego) como «armas de fuego», lo que requiere un sello de número de serie y una verificación de antecedentes para obtenerlo.

Por lo tanto, hace algunos años, la industria de las armas de fuego comenzó a vender 80% menos, o sea, en blanco. Estas no se definen como armas de fuego y quedan fuera del alcance de la regulación de la ATF (por ahora). Estas bajadas – esencialmente piezas de polímero (o aluminio) con sólo la abertura del cargador ahuecada – se envían directamente a su puerta sin revisión de antecedentes. Con una prensa de taladro y una plantilla (para guiar el taladro), los clientes pueden convertirlos en receptores inferiores totalmente funcionales y construir armas de fuego no marcadas ni rastreables.

Por supuesto, ya hay grandes advertencias: algunos estados, como Nueva York, han ordenado a estos fabricantes que cesen y desistan de las ventas bajo la amenaza de multas (respaldadas por la violencia para los que se resisten), y el arma de fuego debe seguir construyéndose de acuerdo con las restricciones locales. También se prohíbe a los constructores transferir el arma de fuego (a menos que obtengan una licencia federal de armas de fuego y marquen las armas de fuego), y es exclusivamente para uso personal.

Sin embargo, las bajadas sin terminar todavía permiten a la gente construir un arma de fuego de algún tipo, incluso en algunos de los estados más restrictivos. El ingenio y la flexibilidad del mercado es simplemente increíble. A pesar de todo tipo de restricciones y burocracia, la demanda de armas de fuego por parte de los consumidores sigue siendo alta, y la industria ha encontrado una manera de satisfacer esa demanda, al menos hasta que la ATF decida redefinir arbitrariamente las armas de fuego.

Por lo tanto, el mercado todavía tiene opciones para los virginianos que quieren armas de fuego y en particular armas largas semiautomáticas, incluso si el control de armas pasa. Y no olvidemos que muchos fabricantes de armas hacen diferentes versiones del mismo modelo para que personas de tantos estados diferentes como sea posible puedan seguir siendo clientes y defenderse.

Las armas caseras no son óptimas para muchos

Pero a pesar de estos aspectos positivos, la pregunta sigue siendo: tenemos todos los factores y conocimientos para producir armas de fuego de calidad rápidamente y difundirlas ampliamente, así que ¿por qué debemos convertirnos todos en algo parecido a un armero? ¿Por qué los clientes deben volver a las primitivas y laboriosas técnicas caseras para moler un receptor que nunca se verá tan bien como uno hecho en fábrica, y que a veces es de menor calidad? ¿Por qué deben dedicar tiempo a producir algo por sí mismos que varios grupos de personas (como Ruger) pueden hacer mejor?

Por supuesto que es divertido construir un arma de fuego y personalizarla con miras especiales, disparadores, accesorios para el hocico, cepos/«brazaletes» y más. Pero si las armas de fuego estuvieran disponibles más libremente y no estuvieran sujetas a seguimiento e incautación por parte del gobierno, parece probable que algún porcentaje de los clientes (éste, por ejemplo) simplemente compraría un rifle decente y lo perfeccionaría en lugar de construirlo –en términos relativos– desde cero.

Las restricciones gubernamentales a las armas y, por ende, a otros artículos para los que existe una demanda persistente por parte de los consumidores, simplemente añaden barreras artificiales al mercado que elevan los costos y añaden pasos al proceso de producción distintos de los que se darían en un mercado natural y libre. En el caso de las armas de fuego, las restricciones del estado parecen estar alentando una lenta pero incipiente ruptura en la división del trabajo al empujar a la gente a construir sus propios rifles y pistolas para escapar de los edictos cada vez más opresivos del estado.

Es maravilloso que el mercado semilibre ofrezca opciones, pero uno sólo puede imaginar los bajos costos y la asombrosa nueva tecnología de armas de fuego que la industria de las armas de fuego se liberaría para realizar si no estuviera ocupada en eludir la inútil y tiránica legislación gubernamental.

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Contact Daniella Bassi

Daniella Bassi holds master's degrees in early American history from the University of Vermont and the College of William and Mary. She is particularly interested in the voluntary trade between indigenous and white peoples. She is assistant editor at the Mises Institute.

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