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Los mercados frente al socialismo: por qué la salud surcoreana supera a la de Italia sobre el COVID-19

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Tags Economía GlobalSalud

03/13/2020

Todo el mundo está vitalmente consciente de la propagación de la nueva pandemia COVID-19, ya que se extiende por todo el mundo en sus primeras etapas. Las restricciones de viaje están en todas partes, ya que la gente está tratando de hacerse pruebas, prepararse para posibles cuarentenas, y preocuparse por sus trabajos y sus familias. Los eventos que involucran a grandes grupos de personas son cancelados, y en algunos casos países enteros están siendo bloqueados.

Pero en toda esta ráfaga de reacción sobre la crisis, hay un experimento casi natural en lo bien que un sistema de salud socializado puede responder a tal problema. Y la respuesta parece ser... no muy buena. Para demostrarlo, podemos mirar los dos casos de Italia y Corea del Sur. Hasta el momento de este escrito (3/12/2020), Italia ha experimentado 15.113 casos mientras que Corea del Sur ha confirmado 7.869. Sin embargo, el número de Corea del Sur está subiendo a un ritmo relativamente tibio ~100 casos al día a los aproximadamente 2.500 que Italia ha añadido hoy. (Los datos sobre la propagación del nuevo coronavirus se obtuvieron de este sitio que rastrea el brote). En general, Italia y Corea del Sur tienen poblaciones similares (alrededor de 60 y 50 millones, respectivamente), aunque la mitad surcoreana de la península de Corea es aproximadamente un tercio del tamaño de Italia en términos de superficie terrestre.

Italia está experimentando una rápida espiral de crecimiento exponencial en los casos confirmados, a pesar de haber cerrado todo el país con toques de queda y restricciones de viaje, y de haberse centrado mucho en la prestación de atención. En cambio, incluso con un culto que esencialmente difunde la enfermedad a propósito, Corea del Sur se ha afianzado fuertemente en la contención de COVID-19. Hay muchas razones para esta diferencia en el resultado, pero algunas de ellas están directamente relacionadas con el sistema de salud mucho más socializado de Italia.

Asistencia médica de Corea del Sur

Aunque Corea del Sur tiene un sistema monopolizado por el Estado que proporciona un seguro médico universal, este seguro proporcionado por el Estado no puede fijar los precios en el mercado de la asistencia sanitaria. Los hospitales y clínicas cobran habitualmente a los pacientes más de lo que paga el seguro estatal, lo que ha hecho que muchos coreanos contraten un seguro privado para cubrir la diferencia. TheKorea Bizwire informa de que ocho de cada diez coreanos contratan ese tipo de seguro, y que el coreano medio paga poco más de 20.000 won (unos 120 dólares) al mes por él.

La atención se presta en un conjunto de hospitales que son 94% de propiedad privada, con un modelo de pago por servicios y sin subsidios gubernamentales directos. Muchos de estos hospitales son administrados por fundaciones de caridad o universidades privadas. Los hospitales privados en el país se dispararon en número de 1.185 en 2002 a 3.048 en 2012. El resultado es que Corea del Sur tiene 10 camas de hospital por cada 1.000 personas, más del doble del promedio de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) (y casi tres veces más que las 3,4 camas per cápita de Italia). Estos hospitales privados también cobran significativamente menos (entre el 30 y el 85 por ciento del precio) que los hospitales de los Estados Unidos (a los que también se les suele exigir que obtengan un «certificado de necesidad» del gobierno antes de la construcción, dependiendo del estado en que se construyan).

Asistencia médica italiana

En Italia, por el contrario, las cirugías y hospitalizaciones realizadas en hospitales públicos o en hospitales privados convencionales son completamente gratuitas para todos, independientemente de sus ingresos. Esto es pagado en su totalidad por el servicio nacional de salud, el Servizio Sanitario Nazionale (SSN) (al igual que los servicios de los médicos de familia). Los tiempos de espera pueden ser de hasta unos pocos meses para los grandes centros públicos, aunque son algo más cortos para los pequeños centros privados con contratos para prestar servicios a través del SSN. Los proveedores de servicios médicos públicos y privados ofrecen opciones de «mercado libre» en las que el paciente paga directamente, pero rara vez se recurre a ellas y, por lo tanto, contribuyen muy poco a los ingresos de los hospitales. El servicio médico de emergencia es siempre gratuito.

Los tiempos de espera y otros marcadores de calidad son significativamente peores en el norte del país, ya que los pacientes suelen ir al sur de Italia para recibir una mejor atención. Los doctores que se gradúan en las escuelas de medicina italianas a menudo van a otros lugares para trabajar, y los funcionarios italianos están tratando de responder reduciendo las vacantes en los programas médicos. Italia experimentó una continua escasez de trabajadores de la salud incluso antes de que COVID-19 golpeara el país. El número de hospitales en el país ha disminuido constantemente en las últimas dos décadas, de 1.321 en 2000 a 1.063 en 2017. Los precios del SSN para los pagos a los hospitales se fijaron por debajo de las tasas del mercado con el fin de ahorrar dinero en la atención sanitaria, y los resultados fueron los esperados para un control de precios de facto.

Conclusión

Actualmente, el sistema de salud italiano está abrumado por las decenas de miles de casos de COVID-19 que ya está enfrentando. Han recurrido al racionamiento de la atención para dar prioridad a los jóvenes, dejando a los que corren más riesgo de contraer el virus para que se valgan por sí mismos. La mayoría lo atribuyen a la gravedad y el peligro de la pandemia. Sin embargo, las pruebas cuentan una historia diferente. Retrata una situación que empeoró mucho por la dependencia de la atención médica centralizada por el gobierno que maneja los costos mediante el racionamiento de precios de facto en lugar de un sistema de mercado libre. Aunque Corea del Sur proporciona una red de seguridad básica, también es uno de los sistemas de atención sanitaria más cercanos a un mercado libre, superando en gran medida incluso al sistema de los Estados Unidos (que incluye un gran número de reglamentos de restricción de la oferta que sólo elevan los costos y perjudican la disponibilidad). Como resultado, el sistema de salud de Corea del Sur hizo lo que el sistema de Italia, que ya estaba subabastecido, no pudo hacer – ampliar eficazmente la pandemia y lograr controlarla sin cerrar todo el país en el proceso.

Si los funcionarios de los Estados Unidos desean manejar eficazmente el creciente número de casos en las grandes ciudades, harían bien en tomar las lecciones de Corea del Sur y comenzar a liberar el mercado de la atención de la salud en lugar de estropear un protocolo de pruebas monopolizado que no necesitaba ser monopolizado, y de esa manera impedir que las personas se hicieran las pruebas. Esto no resolvería inmediatamente los problemas creados por una mala reglamentación en el pasado, pero sin duda reduciría sus consecuencias negativas y mejoraría la capacidad del sistema de atención de la salud para hacer frente a este tipo de crisis en el futuro. También tendría el beneficio de reducir el costo de la atención sanitaria en general.

Publicado originalmente en Disinthrallment.

Author:

Matthew Tanous

Matthew Tanous is a professional software developer with an autodidactic interest in economics, history, philosophy, and science. He is a main contributor for the blog Disinthrallment.

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