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La justicia centrada en la víctima lanza a los hombres negros bajo el bus

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Etiquetas Sistema legal

03/23/2021

Los guerreros de la justicia social acusan a la policía de racismo sistémico. Al mismo tiempo, impulsan cambios revolucionarios en los procedimientos policiales que consolidan un sesgo extremo en la propia estructura de la aplicación de la ley, un sesgo que recaerá en gran medida sobre los hombres negros. Se llama justicia centrada en la víctima, y la amenaza es inminente. La poderosa Asociación Internacional de Jefes de Policía (IACP) acaba de lanzar un estudio titulado «Promising Practices in Law Enforcement Victim Support». Sus previsibles conclusiones se utilizarán, casi con toda seguridad, para promover una legislación sobre la justicia centrada en la víctima en un futuro próximo. Si se promulga la legislación, la justicia imparcial y basada en las pruebas desaparecerá.

La justicia centrada en la víctima es un enfoque de «creer a la víctima/mujer» por el que se presume que un acusado es culpable sobre la base de una acusación, incluso sin pruebas. El propósito es proteger a la acusadora —que se presume inocente— para que no siga siendo víctima de los procedimientos policiales tradicionales, que se centran en las pruebas sólidas, las contradicciones de los testimonios y otros indicios objetivos para determinar si un caso es válido. En su artículo «The Pandora's Box of 'Trauma Informed' Investigations», James Baresel describe lo que la justicia centrada en la víctima sugiere en su lugar. «Los detectives basan su investigación en la suposición de que la condición de víctima de la mujer no debe ser cuestionada, insistiendo incluso en que las contradicciones o aparentes inexactitudes en su relato deben ser prueba de una experiencia traumática cuya mera existencia confirmaba su veracidad». La policía actúa casi como trabajadores sociales para obtener el testimonio de una acusadora sin alterarla.

El abuso sexual es el ámbito jurídico en el que se está poniendo a prueba la justicia centrada en la víctima. Muchos estudios han constatado que los abusos sexuales, al igual que la violencia doméstica, son sufridos aproximadamente en la misma proporción por ambos sexos; es lo que se denomina simetría de género. Pero la inmensa mayoría de las denuncias policiales y otras quejas oficiales proceden de mujeres, para quienes «hacerlo público» es socialmente aceptable y se fomenta. Esto significa que las mujeres, como acusadoras públicas, recibirán la mayor parte de los beneficios sesgados de la justicia centrada en las víctimas, especialmente la presunción de inocencia. Mientras tanto, los hombres, como acusados en su inmensa mayoría, soportarán la mayor parte de la carga, especialmente la presunción de culpabilidad.

Por las razones que aquí se analizan, esta carga recae de forma desproporcionada en los hombres negros. Es una amarga ironía. Si el racismo sistémico existe en la aplicación de la ley, como insisten los fanáticos de la justicia social, entonces los hombres negros necesitan desesperadamente ser tratados como individuos cuyo debido proceso está siendo atrozmente violado. Necesitan precisamente lo que la justicia centrada en las víctimas les niega: la protección de los derechos legales.

¿Existe el racismo sistémico? En primer lugar, ¿qué es?

Los actos racistas suelen ser cometidos por «manzanas podridas» que no reflejan el comportamiento general u oficial de una institución. Este problema puede resolverse eliminando esas manzanas y revisando cualquier práctica que pueda haber facilitado inadvertidamente los malos actos. El problema de las «manzanas podridas» no es un racismo sistémico. Su remedio es la reforma, no la revolución, no la deconstrucción de una institución en su núcleo y su reconstrucción según otros principios.

El racismo sistémico está arraigado en la estructura y las políticas de la institución, de modo que el racismo se convierte en una práctica habitual. Esta forma de racismo no es el resultado de «manzanas podridas» sino de los principios de funcionamiento de la propia institución. Es inherente y tan omnipresente que la organización no puede ser reformada, sino que debe ser desmantelada y reconstruida; el remedio es la revolución, junto con una purga del pasado.

¿Por qué la justicia centrada en las víctimas castiga de forma desproporcionada a los hombres negros? Porque el sesgo de cualquier sistema tiende a afectar a los más vulnerables dentro de él. ¿Confirman las estadísticas que los hombres negros se verán afectados de forma desproporcionada? No existen datos generales sobre cuestiones como el número de hombres negros que han sido encarcelados en falso debido a los prejuicios. Incluso si existieran estadísticas sobre falsos encarcelamientos, no indicarían necesariamente si el encarcelamiento se debe a prejuicios raciales o a otros factores, como la prevalencia de la pobreza que impide una buena representación legal.

Los datos fragmentarios que existen son alarmantes. Los hombres negros parecen ser los más afectados por los malos tratos de la policía y las condenas injustas. La visión proviene del Registro Nacional de Exoneraciones, que es «un archivo público en constante cambio» de datos no confidenciales. Se trata de la mayor y más completa recopilación de datos de exoneración del país, y es un proyecto de varias universidades, sobre todo de la Universidad de Michigan.

En septiembre de 2020, el registro publicó un informe de 218 páginas titulado The Role of Prosecutors, Police and Other Law Enforcement. El informe resumía su misión:

La mala conducta de las fuerzas del orden ha recibido una gran atención a raíz del movimiento Black Lives Matter, que se ha centrado en la discriminación racial y la violencia de los agentes de policía. Nosotros estudiamos un tipo de comportamiento diferente (pero que se solapa): la mala conducta que distorsiona las pruebas en los casos penales y lleva a condenar a personas inocentes.

En otras palabras, una exoneración en el registro indica una mala conducta policial. Las áreas de mala conducta se dividen en cinco categorías: manipulación de testigos, mala conducta en los interrogatorios, fabricación de pruebas, ocultación de pruebas exculpatorias y mala conducta en el juicio.

Asumiendo que no hay sesgo de selección, una comparación de la tasa de exoneraciones entre dos razas puede proporcionar una visión de si la policía muestra sesgo. El informe cita una publicación anterior (2017) del registro: Raza y condenas erróneas en Estados Unidos. El informe de 2017 declara,

Los afroamericanos son solo el 13% de la población estadounidense, pero la mayoría de los acusados inocentes condenados injustamente por delitos y posteriormente exonerados. Constituyen el 47% de las 1.900 exoneraciones que figuran en el Registro Nacional de Exoneraciones (a fecha de octubre de 2016), y la gran mayoría de los más de 1.800 acusados inocentes adicionales que fueron inculpados y condenados por delitos en 15 escándalos policiales a gran escala y posteriormente exonerados en «exoneraciones colectivas». (nota: no se incluyen las exoneraciones debidas a estos escándalos)

En otras palabras, los negros representan el 47 por ciento de todas las exoneraciones conocidas, o 1.158 de 2.400; el 52 por ciento de las exoneraciones por asesinato, o 468 de 908; y el 63 por ciento de las exoneraciones por delitos de drogas, o 200 de 317. Los negros constituyen una proporción aún mayor de las exoneraciones de grupos basados en inculpaciones por delitos de drogas. El informe concluye: «No hay duda de que la raza desempeña un papel en la condena de acusados inocentes en Estados Unidos». Una vez más, no se sabe si las discrepancias se deben al racismo o a otros factores.

El informe de 2020 concluye que «la mala conducta oficial contribuyó a la condena de acusados inocentes en el 54% de las exoneraciones conocidas -en la mayoría de los casos, más de un tipo de mala conducta». Concluye que «las investigaciones de presunción de culpabilidad se centraron en los hombres negros. En los casos de asesinato, el 78% de los exonerados negros, en comparación con el 64% de los exonerados blancos, fueron víctimas de mala conducta oficial. La disparidad de la mala conducta fue aún mayor en los delitos de drogas: 47% entre los negros y 22% para los blancos».

Los índices de exoneración debidos a una mala conducta policial específica también son informativos. Pensemos en las identificaciones adulteradas. Fueron dos veces más frecuentes con los acusados de minorías que con los blancos. Esto contribuyó «a la alta tasa de condenas falsas por agresión sexual de hombres negros inocentes que fueron acusados de agresiones sexuales a mujeres blancas.» Una nota a pie de página del informe de 2017 pone en antecedentes; «En la mitad de las exoneraciones de agresiones sexuales con identificaciones oculares erróneas, los hombres negros fueron condenados por violar a mujeres blancas, una combinación racial que aparece en menos del 11% de las agresiones sexuales en Estados Unidos». Un análisis no oficial de todas las exoneraciones del año 2000 en las que la mala conducta de los agentes (OF) fue un factor contribuyente reveló que 53 de los 72 casos, o el 73,6%, fueron exoneraciones de negros. Atendiendo a los nombres de pila, todos menos uno (Tina Jimerso) eran hombres.

A pesar de que las estadísticas anteriores son pobres y poco precisas, pueden ser las mejores disponibles. Incluso si se equivocan significativamente, los datos son tan fuertes que indican que la parcialidad en los departamentos de policía victimiza desproporcionadamente a los hombres negros. Los hombres negros necesitan que se elimine la parcialidad del sistema si se quiere que la justicia sea igual para todos. Institucionalizar el sesgo, como haría la justicia centrada en las víctimas, va en la dirección contraria.

El estudio Promising Practices in Law Enforcement Victim Support de la Asociación Internacional de Jefes de Policía es especialmente peligroso. Es la cuña que podría incrustar el sesgo de la justicia centrada en la víctima en todos los departamentos de policía de Estados Unidos, porque sus conclusiones se utilizarán para apoyar la legislación subsiguiente. La IACP ha hecho un llamamiento abierto a los departamentos de policía para que participen. Los aproximadamente 750.000 agentes de policía jurados de Estados Unidos son la cara de la ley con la que la mayoría de la gente se cruza habitualmente. La policía es la ley. Una redefinición de su propósito y procedimientos redefiniría todo el sistema.

El gobierno federal está a bordo. El estudio está financiado «por la subvención federal número 2020CKWXK051 concedida... por la Oficina de Servicios Policiales Orientados a la Comunidad del Departamento de Justicia (DOJ) de EEUU». La subvención es de 498.300 dólares, con 125.000 dólares adicionales asignados a Research Triangle International (RTI), socio del proyecto.

La justicia centrada en la víctima está en camino de convertirse en la norma en las investigaciones policiales sobre abusos sexuales. A partir de ahí, se convertirá gradualmente en la norma en las investigaciones policiales en general. Algo que podría hacer reflexionar a los defensores de la justicia social es la posibilidad de que su enfoque aumente el encarcelamiento falso de negros. Las pausas son bienvenidas; ofrecen un espacio para el debate y la reflexión. Pero la consecuencia no deseada para los hombres negros no es probable que disuada a los fanáticos centrados en las víctimas. Su análisis final será víctima contra acusado, mujeres contra hombres. La raza de los acusados pasará a un segundo plano frente a una consideración de mayor peso político: son hombres. Y así, el daño colateral de «creer siempre a las mujeres» se institucionalizará en el racismo sistémico y el sesgo de género a los que la justicia centrada en las víctimas se opone ostensiblemente.

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Contact Wendy McElroy

Wendy McElroy is a Canadian individualist anarchist and individualist feminist. She was a cofounder along with Carl Watner and George H. Smith of The Voluntaryist magazine in 1982.

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