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Es la acumulación de capital y no el Estado, la clave para la innovación tecnológica

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Tags El Emprendedor

11/26/2019

Según Mariana Mazzucato, profesora de Economía de la Innovación de la Universidad de Sussex, el gobierno es un factor importante en la promoción de la innovación y, por lo tanto, del crecimiento económico. En particular, cuestiona la opinión popular de que la innovación se produce en el sector privado, en el que los gobiernos desempeñan un papel limitado. Muchos comentaristas la consideran una pensadora revolucionaria que desafía el dogma aceptado con respecto al papel del gobierno en la promoción de las innovaciones y el crecimiento económico.

En su libro de 2013 El Estado emprendedor: Mitos del sector público frente al privado, Marianna Mazzucato argumenta que el éxito económico de los Estados Unidos es el resultado de la inversión pública y estatal en innovación y tecnología. En su crítica del libro Alberto Mingardi escribe:1

El Estado Emprendedor. El trabajo premiado de Mazzucato ha sido ampliamente aclamado como un punto de inflexión en los estudios sobre innovación (por ejemplo, Upbin 2013 y Madrick 2014). Martin Wolf Wolf Wolf, M. (2013) «Un motor de innovación muy maltrecho». Financial Times (4 de agosto de 2013) argumentó que el libro proporcionaba una justificación satisfactoria para el papel del gobierno en la promoción de la innovación, que, según él, había sido indebidamente «eliminada de la historia». Basado en El Estado Emprendedor, Wolf dedujo que nuestra «falta de reconocimiento del papel del gobierno en el impulso de la innovación puede ser la mayor amenaza para el aumento de la prosperidad». Sugirió que la falta de financiación pública adecuada para la investigación y el desarrollo (I+D) podría ralentizar el ritmo de la innovación.

Mazzucato sostiene que es particularmente importante entender la diferencia entre el «mito» y la realidad de este éxito: «Si el resto del mundo quiere emular el modelo de EE.UU., deberían hacer lo que realmente hizo Estados Unidos, no lo que dicen que hicieron».

El profesor Mazzucato tiene la misión de cambiar la percepción del gobierno de una máquina burocrática que se interpone en el camino de la innovación, a un gobierno que sea el principal tomador de riesgos en términos de inversión en innovaciones.

A continuación, detalla la historia de cómo el gobierno de Estados Unidos es responsable en muchos sentidos de gran parte de la innovación a gran escala que llevó al país al éxito económico, como Internet. También da el ejemplo de cómo la Fundación Nacional de Ciencias de los Estados Unidos financió el algoritmo, que ayudó a crear el motor de búsqueda de Google.

Mariana Mazzucato sostiene que el verdadero motor de la innovación no son los genios solitarios, sino la inversión estatal. Ella opina que «Steve Jobs ha sido llamado con razón un genio por los productos visionarios que concibió y comercializó, pero esta historia crea un mito sobre el origen del éxito de Apple». «Sin la enorme cantidad de inversión pública detrás de las revoluciones de la computadora e Internet, tales atributos podrían haber llevado sólo a la invención de un nuevo juguete».

Según Mazzucato parece que si no fuera por la inversión gubernamental no tendríamos todos los avances tecnológicos que la mayoría de la gente da por sentado y que erróneamente atribuye al sector privado. En este sentido, sigue los pasos de John M. Keynes que escribió en el periódico de 1926, «El fin del Laissez Faire».

Lo importante para el Estado no es hacer las cosas que los individuos ya están haciendo, y hacerlas un poco mejor o un poco peor; sino hacer esas cosas, que en la actualidad no se hacen en absoluto.

Cómo se autofinancia el Estado

Está bien sugerir que la iniciativa de los burócratas del gobierno fue responsable del crecimiento económico de Estados Unidos, pero surge la pregunta de cómo se financiaron todas estas acciones gubernamentales. Después de todo, el Estado no es una verdadera entidad generadora de riqueza.

Para que el Estado pueda implementar un proyecto en particular, debe obtener el financiamiento del sector privado que genera riqueza real. Así que, en este sentido, proyectos como Internet y el motor de búsqueda de Google fueron financiados por el sector privado y no por el gobierno como tal.

La desviación de fondos reales del sector privado hacia proyectos gubernamentales, por muy importantes que parezcan ser, perturba de hecho el proceso de generación de riqueza real.

Como analogía, está bien sugerir que sería una buena idea que cada individuo condujera un lujoso Mercedes, sin embargo, en la actualidad esto no sería realista si los ingresos del individuo sólo pudieran sostener una bicicleta. Una política que obligue a la gente a tener un Mercedes va a socavar sus prioridades importantes, es decir, ser capaces de alimentarse por sí mismos.

A diferencia de Mazzucato, el hecho de que el sector privado parezca ser pasivo en su voluntad de invertir en nuevas tecnologías no sugiere que las empresas sean miopes y, por lo tanto, los burócratas de los gobiernos deben reemplazar a los empresarios del sector privado.

Esto significa que los empresarios del sector privado han llegado a la conclusión de que es probable que las inversiones en nuevas tecnologías estén en la lista de prioridades más baja de consumidores, dado el estado de riqueza real de los consumidores. Esto significa que es probable que tales inversiones no sean rentables.

Con la expansión de la riqueza real, es probable que los empresarios descubran que en el futuro las inversiones en nuevas tecnologías podrían ser la decisión correcta.

Lo que Mazzucato de hecho está apoyando es la planificación central, que fracasó gravemente en economías como la antigua Unión Soviética. Ella está en la misión de mejorar el libre mercado. Pero lo que tenemos hoy no es un mercado libre, sino lo que es en gran medida una economía controlada por el gobierno. Las verdaderas reformas podrían lograrse eliminando las aportaciones de los burócratas del gobierno del proceso de toma de decisiones del sector privado.

  • 1. Una crítica de Mazzucato «El Estado emprendedor» Cato Journal 35, No.3 (Otoño 2015).
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Frank Shostak's consulting firm, Applied Austrian School Economics, provides in-depth assessments of financial markets and global economies. Contact: email.

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