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Desmontando siete críticas comunes a la economía austriaca

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Etiquetas Introducción a la Economía AustriacaFilosofía y Metodología

11/25/2020

Aclaremos algunos conceptos erróneos sobre la economía austriaca.

Si la gente quiere desechar esta escuela de pensamiento, que muchos parecen inclinarse a hacer por razones políticas (no teóricas), al menos deberían hacerlo basándose en hechos y conocimientos, no en falsedades. Aquí están las correcciones:

«La economía austriaca no es empírica».

Falso.

Los estudios empíricos («historia») son importantes en la economía austriaca y tienen un alcance mayor que en la ciencia económica convencional. Mises trabajó con la investigación aplicada en la Cámara de comercio de Viena y fundó el Instituto Austriaco de Investigación del Ciclo Económico, para el cual nombró a Hayek como primer director. Aquí es donde Hayek hizo gran parte de la investigación del ciclo económico que más tarde le valió el Premio Nobel. Lo que los críticos no entienden es la definición más estrecha de la teoría austriaca, que no es una colección de hipótesis sino verdaderas declaraciones generales. La *teoría* económica austriaca no puede ser desarrollada usando mediciones incompletas e imprecisas de las observaciones. Pero esto no significa que los austriacos no puedan o no quieran hacer investigaciones empíricas.

«La teoría económica austriaca no está relacionada con el mundo real».

Falso.

Los austriacos, siguiendo a Mises, derivan afirmaciones verdaderas de la naturaleza de la acción humana: que es un comportamiento con propósito, es decir, que los actores tienen como objetivo lograr algo que consideran tanto alcanzable como valioso utilizando los medios que reconocen como apropiados y efectivos. La acción siempre tiene lugar en el mundo real y es a través de nuestra experiencia en el mundo real que reconocemos que la naturaleza de la acción es de hecho verdadera. Lo que se deriva lógicamente de una declaración verdadera sobre la acción no puede perder mágicamente su relevancia empírica sólo porque se deriva lógicamente en lugar de «dejar hablar a los datos» Los austríacos sostienen el punto de vista típico de los economistas desde al menos Adam Smith: esa teoría no puede derivarse de las observaciones. La teoría austriaca, como teoría económica tradicional/clásica, se parece más a las matemáticas que a la física empírica. Las matemáticas producen verdaderas afirmaciones a priori que usamos para entender lo que observamos. El hecho de que podamos calcular derivadas parciales pero no las observemos no las hace menos ciertas en el mundo real. Lo mismo ocurre con la economía austriaca.

«La teoría económica austriaca no puede explicar los fenómenos en el mundo real»

Falso.

De manera similar al concepto erróneo anterior, esta declaración evalúa la teoría austriaca utilizando una definición diferente de la teoría. La corriente principal de la economía afirma explicar más, incluso casos específicos, adoptando una definición más floja y por lo tanto más amplia de la teoría, lo que sólo la hace menos fiable. En pocas palabras, la economía convencional no puede afirmar la verdad. La economía austriaca puede, porque su teoría sólo se deriva de un verdadero axioma (la acción como comportamiento intencional) —nada más allá de lo que se puede derivar lógicamente goza de la condición de teoría. Los austriacos hacen la afirmación más fuerte pero se mantienen dentro de los límites más estrechos de la teoría. Esto no hace que la teoría no esté relacionada con el mundo real, sino que es más fiable. Al igual que, por ejemplo, los ingenieros pueden utilizar las verdaderas matemáticas para hacer cálculos fiables sobre proyectos del mundo real, los austriacos utilizan la verdadera teoría económica como marco para descubrir los acontecimientos reales de la economía real.

«La economía austriaca no puede explicar por qué la gente actúa»

Falso.

El axioma de la acción establece exactamente por qué las personas actúan: buscan alcanzar algo que valoran personalmente, buscando cambiar su situación actual por una anticipada mejor. Pero es cierto que los austriacos no intentan explicar los procesos mentales que hacen que una persona valore una cosa por encima de otra. Sin embargo, ese no es el papel del economista. Siendo lógicos, los austriacos usan definiciones y distinciones muy estrictas y claras. Distinguen claramente entre los ámbitos de la economía y la psicología, siendo el primero el estudio de la acción y sus efectos y el segundo el estudio de las motivaciones del comportamiento. Del mismo modo, dentro de la economía, los austriacos distinguen entre la teoría, que es a priori y verdadera, y la historia, que es el estudio de los datos empíricos a través de la lente de la teoría. Es lamentable que otras escuelas de pensamiento sean comparativamente descuidadas en sus definiciones y distinciones, lo que las hace mucho menos fiables, menos académicas y, por lo tanto, menos científicas.

«No hay forma de saber si la teoría económica austriaca es correcta»

Falso.

Si este fuera el caso, entonces tampoco habría manera de saber si las afirmaciones de la lógica, las matemáticas, la geometría, etc. son verdaderas. Claramente ese no es el caso. La afirmación comete el error de asumir que la teoría económica es inductiva y empírica, lo que no es cierto para la escuela austriaca (ver arriba) — y no fue cierto para la economía hasta bien entrado el siglo XX. La economía era (y es propiamente) una ciencia deductiva.

«La economía austriaca es una forma idiosincrásica de entender la ciencia económica»

Falso.

La economía austriaca continúa la tradición de razonamiento económico de la economía clásica pero añade el análisis marginalista y la subjetividad de valor de Carl Menger. Es la economía moderna la que rompe con las raíces de la disciplina en la teorización social deductiva por su envidia de la física, matemática, que se desvía hacia el reino de la psicología y que apunta a una ingeniería social eficiente a través de la política en lugar de entender la economía de mercado.

«La economía austriaca es ideológica»

Falso.

Esta es la más ridícula e ignorante de las ideas falsas. Obsérvese cómo la teoría económica austriaca es a priori deductiva y basada en la lógica. No hay lugar para la ideología. De hecho, esto hace que la economía austriaca sea mucho menos ideológica que las escuelas de pensamiento económico que se basan en el análisis empírico para teorizar, ya que dicho análisis incluye necesariamente un gran grado de interpretación (por lo que la visión personal del teórico puede entrar fácilmente, y a menudo lo hace). Lo que esta crítica significa es que el crítico tiene un resentimiento ideológico o emocional hacia los mercados libres, afirmando típicamente que «los mercados no funcionan» Los austriacos no hacen esas declaraciones normativas, sino que sólo explican (al descubrir) cómo funcionan los mercados: libres, intervencionistas y de planificación centralizada. El juicio de valor de lo que es mejor no forma parte de la teoría, pero los austriacos pueden señalar de manera experta si un medio es apropiado para el fin declarado. Además, los austriacos teorizan adecuadamente sobre el libre mercado primero (es decir, la [inter]acción sin trabas) para luego descubrir el impacto de influencias específicas (reglamentos, cambios en las preferencias, etc.). No se puede entender cómo una influencia cambia las cosas a menos que se entienda primero cómo funciona la economía sin ella.

Formateado desde Twitter @PerBylund.

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Contact Per Bylund

Per Bylund is associateprofessor of entrepreneurship & Records-Johnston Professor of Free Enterprise in the School of Entrepreneurship at Oklahoma State University. Website: PerBylund.com.

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