Power & Market

Cómo los austriacos enseñan economía

07/06/2020Joshua Schubert

Owen Holzbach escribió recientemente en Power and Market «Cómo las escuelas públicas enseñan economía». Tuve una experiencia similar en mi clase de macroeconomía en la escuela secundaria. Como se enseña, la economía keynesiana proporciona un «kit de herramientas» para los aspirantes a planificadores centrales.

Después de la secundaria asistí al Grove City College, donde estoy aprendiendo economía real. Lo que mis profesores de la escuela austriaca hacen de manera diferente a sus primos de la corriente principal es demostrar la verdad de sus conclusiones de los primeros principios de la acción humana y la realidad empírica del mundo.

Todos los estudiantes de economía, y muchos otros estudiantes del CCG, toman la clase del Dr. Shawn Ritenour «Fundamentos de Economía». Esta es la clase que me hizo interesarme en la economía. Siguiendo a Mises, la clase cubre la epistemología básica antes de empezar con el axioma de acción, es decir, el comportamiento intencionado, y proceder a derivar cuidadosamente la economía.

Con una firme comprensión del método económico, las preferencias subjetivas, la interacción cooperativa frente a la agresiva, la división del trabajo, el surgimiento del dinero, la preferencia de tiempo y el espíritu empresarial, los estudiantes reciben una firme base en el derecho económico.

En la clase se discute la ética, las consecuencias de la política y la visión del hombre. A los estudiantes, por ejemplo, se les presentan (y se les muestra el error en) las ideas de Gustav Schmoller sobre el historicismo, Milton Friedman sobre el positivismo, Marx sobre la explotación laboral, y Malthus sobre la población.

Algunas de mis clases avanzadas favoritas hasta ahora son micro y macroeconomía intermedia. En ambas clases se presentan diferentes puntos de vista en sus propios términos. Los estudiantes aprecian este nivel de honestidad intelectual.

En macro intermedia, por ejemplo, el Dr. Ritenour explica la estructura del capital y deriva la teoría del ciclo comercial austriaco. Pero también aprendemos el sistema simple keynesiano, el modelo IS-LM (inversión-ahorro, preferencia de liquidez-oferta de dinero), el modelo de desplume de Friedman, la teoría del ciclo de negocios real, y más.

En microeconomía intermedia, el Dr. Caleb Fuller enseña el enfoque principal basado en el cálculo para el análisis de utilidad y bienestar. Aprendemos y criticamos el modelo de competencia perfecta, así como la teoría neoclásica del consumidor y la teoría del productor basada en los costes.

La comprensión de las raíces de las ideas proporciona una base que muchos economistas carecen. En la primavera pasada, tomé Historia del Pensamiento Económico desde 1870, donde nos concentramos en la Revolución Marginal, así como en el pensamiento económico de Keynes, Marshall, Friedman, Hayek, Mises, Böhm-Bawerk, Veblen, y mucho más. Los dos cursos de Historia del Pensamiento Económico son ahora obligatorios para las carreras de economía en la universidad.

Por ejemplo, es fácil dar por sentada la Revolución Marginal. Sin embargo, hay mucho más en la historia que tres economistas independientes descubriendo la misma idea. Resulta que el marginalismo de Carl Menger es un poco diferente al de William Stanley Jevons y al de Léon Walras.

Para Walras, la utilidad marginal es la clave para completar su modelo de equilibrio general. En lugar de moverse desde los primeros principios, comienza con una idea de competencia perfecta y baja hasta la utilidad marginal. Este modelo es rigurosamente estático y carente de acción. En su lugar, un subastador walrasiano intemporal equilibra los mercados.

Jevons basa su análisis de utilidad marginal en el cálculo utilitario de Jeremy Bentham sobre el dolor y el placer. Este uso de las funciones de utilidad cardinales y la asunción de bienes infinitamente divisibles, en oposición a la preferencia ordinal demostrada, ha llevado a descuidar los aspectos cualitativos de la elección humana que son irreducibles a una función matemática.

Menger también toma el enfoque del valor subjetivo, pero está incrustado en la estructura de los medios y fines en lugar de un cálculo de dolor y placer. En su libro Principios de Economía Política, Menger enfatiza el proceso de acción del mundo real, en oposición a un modelo de equilibrio que se abstrae de la acción.

Estas diferencias, menores en su momento, han confirmado en los últimos 150 años que los principales economistas, obsesionados con sus modelos de competencia perfecta, han abogado por la intervención del gobierno en los mercados para garantizar la competencia. La realidad es la contraria, que la acción antimonopolio para desmantelar las grandes empresas perjudica a los consumidores. No es el número de empresas en sí mismo, sino la amenaza de la competencia real y potencial lo que incentiva a las empresas a actuar de manera competitiva.

Este es un microcosmos de lo que he aprendido de mis «heterodoxos» profesores de la escuela austriaca. Los austriacos aportan mucho más en términos de honestidad intelectual y curiosidad, relevancia en el mundo real, profundidad de comprensión y sólidos principios básicos. Me gradúo este diciembre, y a pesar de todo lo que está pasando en el mundo ahora mismo, debo considerar mi educación en la economía austriaca causal-realista como un éxito.

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Cómo las escuelas públicas enseñan economía

07/02/2020Owen Holzbach

Se ha dicho durante mucho tiempo que la educación financiera y económica en el sistema escolar público está lejos de ser perfecta. Yo, como actual estudiante de secundaria, puedo dar fe de esa afirmación. Desde la promoción de locas ideologías estatistas a creencias keynesianas sin sentido, el sistema de escuelas públicas es nada menos que una herramienta para que el estado aproveche el poder.

En la escuela, me enseñaron que la Reserva Federal fue creada en 1913 para manejar los precios y el empleo. Ni una sola vez se nos enseñó que el mandato de la Reserva Federal no incluía nada sobre precios y empleo hasta el Acta de la Reserva Federal de 1977. Es probable que esto se dejara fuera del plan de estudios, de modo que parecería que la Reserva Federal tiene más de cien años de experiencia en estos asuntos, convirtiéndolos así en los llamados expertos. Sin embargo, el cambio de mandato de la Reserva Federal no se acercó a los cien años y su experiencia ha estado lejos de ser perfecta. Por supuesto, su historial negativo fue dejado fuera de la enseñanza. Ni una sola vez se nos mostró el drástico aumento de los precios y la desigualdad desde el cambio de mandato.

De hecho, se nos dijo que el libre mercado es la causa de la desigualdad y que la intervención del gobierno es la única manera de arreglarlo. Por supuesto, nunca aprendimos acerca de cómo los incentivos perversos, la flexibilización cuantitativa, y un sistema fiduciario son las fuerzas que causan la desigualdad artificial. Fue por la promoción de la misma idea—que el gobierno es la única respuesta—que nunca aprendimos acerca de la vasta desigualdad que floreció después de la disolución del sistema de Bretton Woods.

La realidad es que mucha de la desigualdad es el resultado de los precios artificialmente altos del mercado de valores debido a las políticas de dinero barato. Hablando del mercado de valores, me enseñaron en la escuela que un mercado de valores en alza representa una economía fuerte. Por supuesto, esto no es necesariamente cierto. Los mercados bursátiles de la República de Weimar y de Zimbabue se dispararon en sus respectivas monedas como resultado de sus imprudentes políticas de falsificación, pero seguramente no se podría argumentar que la hiperinflación es un signo de una economía fuerte. De hecho, ni siquiera es necesario salir de los Estados Unidos para obtener pruebas. Recientemente, el mercado de valores alcanzó máximos históricos antes de caer en una recesión y una crisis de deuda soberana. El COVID-19 fue meramente el catalizador, ya que la recesión estaba llegando de todas formas. Es difícil argumentar que una economía excesivamente sobreextendida es de alguna manera una economía fuerte simplemente porque las acciones estaban subiendo. Pero fue este tipo de pensamiento el que hizo que mis compañeros de clase pensaran que como las acciones habían empezado a subir después de la venta de mediados de marzo, todo estaría bien y no habría recesión. Claro, las acciones pueden subir en términos nominales, pero ciertamente no en términos reales en el futuro inmediato. Esto, por supuesto, nunca fue mencionado por ninguno de mis profesores de economía. Y es este tipo de pensamiento el que mantiene al Estado en control. Si la generación más joven piensa que los rescates y la intervención funcionaron, ¿por qué no votarían por ello en el futuro?

Se nos dijo que la expansión cuantitativa era una política exitosa. ¿Pero cómo es que entonces necesitábamos múltiples QEs después de la que siguió a la recesión de 2008? Si la QE1 funcionó tan bien, ¿por qué estamos ahora en la QE4? Seguramente, el dogmático amor por la expansión cuantitativa es un signo de locura en su esencia. Además de la expansión cuantitativa, también aprendimos acerca de las políticas de endurecimiento y cómo el gobierno intenta limitar su deuda durante los auges económicos. Sin embargo, eso simplemente no es cierto. El auge artificial del mercado que tuvo lugar durante la presidencia de Obama y el primer período de la administración Trump ocurrió cuando la deuda nacional se disparó a niveles catastróficos. ¿Dónde estaba exactamente la política de ajuste cuantitativo? Inexistente. Estos hechos desafortunados para las estadísticas y sus doctrinas fallidas fueron completamente dejados fuera del programa de estudios.

Ya debería estar claro que no se puede confiar en las escuelas estatales para la enseñanza de la economía. Para estar seguros, muchos de los profesores están simplemente enseñando el plan de estudios ordenado por el estado y no quieren arriesgarse a perder sus empleos por enseñar la verdadera economía. Pero la realidad es que la única forma de solucionar el problema es abolir la escolarización pública y las normas impuestas por el Estado a cambio de la educación privada, una solución más barata y eficiente que elimina el monopolio de la escolarización. Sólo entonces los ideales de Ludwig von Mises y Rothbard serán bien entendidos y se manifestarán en políticas reales.

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Cómo una mala economía podría ser buena para las acciones

05/04/2020Frank Shostak

Lo que importa para el mercado de valores no es el estado de la economía real como tal, sino el estado de la liquidez monetaria. De hecho, las malas condiciones económicas pueden ser realmente buenas para las acciones. Esto se debe a que la liquidez monetaria está determinada por la interacción entre la demanda de dinero y la oferta de dinero, esta última asociada a una postura monetaria más floja durante las crisis.

A medida que la actividad económica se desacelera, disminuye la demanda de los servicios que el medio de intercambio proporciona en la economía real. Como resultado, para un determinado conjunto de dinero surge un superávit de dinero. Por regla general, ese excedente se pone a trabajar en los mercados financieros, incluido el mercado de valores.

En consecuencia, los precios de los activos financieros y de las acciones se elevan. (Una profunda caída económica también tiende a asociarse con una fuerte relajación de la postura monetaria del banco central, lo que apoya aún más el impulso de crecimiento de la oferta monetaria).

Esto se observó en la década de los setenta. La tasa de crecimiento anual de la producción industrial cayó del 3,5% en enero de 1974 al -12,4% en mayo de 1975. La tasa de crecimiento anual del Índice de Precios al Consumidor (IPC) disminuyó del 12,3 por ciento en diciembre de 1974 al 9,4 por ciento en junio del año siguiente.

Como resultado, la tasa de crecimiento anual del dinero excedente pasó de -7,7% en marzo de 1974 a 7,6% en mayo de 1975. En respuesta al aumento de la liquidez, es decir, el excedente de dinero, el S&P500 subió del 68,6 en diciembre de 1974 al 95,2 en junio de 1975, un aumento del 38,8 por ciento.

Ahora bien, si la reserva de ahorros reales está disminuyendo, es posible que este aumento del dinero excedente no se emplee en el mercado de valores. En su lugar, los inversores pueden preferir ponerlo en activos más seguros como los bonos del Tesoro. Esto es algo que se observó durante la Gran Depresión.

Por ejemplo, la tasa de crecimiento anual de la producción industrial cayó del 15,3 por ciento en enero de 1929 al -24,6 por ciento en octubre de 1930. La tasa de crecimiento anual del IPC también cayó significativamente, de -1,2 por ciento en enero de 1929 a -6,4 por ciento en diciembre de 1930.

En respuesta a estas grandes disminuciones, la tasa de crecimiento anual del dinero excedente aumentó de -16,6 por ciento en mayo de 1929 a 25,5 por ciento en noviembre de 1930.

A pesar de este fuerte aumento de la liquidez monetaria, el S&P500 cayó de 24,15 en octubre de 1929 a 15,34 en diciembre de 1930, una caída del 36,5%. De hecho, el índice siguió bajando hasta llegar a 4,4 en junio de 1932, un descenso general del 81,8% desde octubre de 1929.

Atribuyo la ineficacia del aumento de la liquidez en el fortalecimiento del mercado de valores entre mayo de 1929 y noviembre de 1930 a la posibilidad de que la reserva de ahorros reales haya disminuido significativamente. La consiguiente depresión y el desempleo masivo obligaron a la gente a mantenerse al margen de cualquier forma de inversión en acciones. Como resultado, el aumento de la liquidez se dirigió hacia activos como los del Tesoro de los EEUU en lugar de las acciones. Durante este período, el rendimiento del bono del Tesoro a diez años cayó, del 3,71 por ciento en agosto de 1929 al 3,19 por ciento en noviembre de 1930.

¿Cuál es la situación económica actual de los EEUU? La actividad económica en términos de crecimiento de la producción industrial muestra actualmente un debilitamiento visible. Después de cerrar en 5,4 por ciento anual en septiembre de 2018, la tasa de crecimiento anual cayó a -1 por ciento en enero de 2020. La tasa de crecimiento anual del IPC, después de haberse establecido en el 1,5 por ciento en febrero de 2019, había subido al 2,5 por ciento en enero de 2020.

El impulso de crecimiento de la liquidez ha mostrado un fortalecimiento visible desde agosto de 2019. La tasa de crecimiento anual subió de -2,7 por ciento a 4,2 por ciento en febrero de 2020. El S&P500, sin embargo, después de cerrar a 3.231 en diciembre de 2019, se había desplomado un 20 por ciento en marzo de 2020, cerrando a 2.585.

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Cuarentena en una sociedad sin Estado

04/23/2020Isaac Deak

Con la propagación del coronavirus, los líderes de todo Estados Unidos están sumergiéndose en sus cajas de herramientas del Estado —tesoros de los llamados poderes legítimos y usurpados— para intentar detener la propagación del virus. El gobierno federal ha sugerido el distanciamiento social y la cuarentena, mientras que los Estados simplemente han impuesto mandatos obligatorios. Algunos claman que es necesario que el Estado intervenga, y que el mercado no podría llevar a cabo estas medidas. Esto plantea la pregunta de si estas medidas podrían ocurrir en una sociedad sin Estado. Aunque las medidas que se observan en la presente crisis son, en efecto, impuestas por el brazo del gobierno, ciertos actores del mercado podrían crear las mismas condiciones de cuarentena, aunque tal vez no en la misma medida. Para aclarar, nada de esto es para expresar un juicio de valor sobre la eficacia de las cuarentenas, sólo que podrían aplicarse sin un Estado.

Primero, definamos lo que se entiende por una «sociedad sin Estado». En un sentido amplio, es una sociedad que carece de gobierno con el monopolio de los medios de coacción. Una sociedad sin Estado trabajadora descansaría en los derechos de propiedad contractual. En ausencia del Estado, muchos individuos optarían por vivir en comunidades contractuales con reglas. En tal orden, los actores del mercado, como las agencias privadas de defensa, mantendrían el orden mediante la protección de los derechos de propiedad. Los aspectos posiblemente útiles del gobierno podrían ser fácilmente realizados por los actores del mercado que buscan beneficios y, por lo tanto, se esfuerzan por ofrecer lo mejor a los consumidores.

Si existiera una amenaza letal, como una pandemia, es poco probable que los habitantes de esas comunidades basadas en los derechos de propiedad permitieran la entrada libre si no estuviera ya prohibida. En el caso de una pandemia, el incentivo para restringir la entrada ya sea a las propiedades de los individuos o a las comunidades contractuales sería considerable, lo que conduciría efectivamente a la autocuarentena de la comunidad.

Aunque los individuos no se encontrarían en su propia propiedad en todo momento, cada propiedad tendría un dueño, y se les presionaría para proteger a los que estuvieran en sus instalaciones. Esto sucede en la propiedad privada hoy en día. En la crisis actual, las residencias de ancianos, que albergan a los más vulnerables al virus, ya estaban tomando precauciones y restringiendo la entrada antes de que el gobierno tomara medidas. Algunos minoristas de los Estados Unidos están aplicando medidas de precaución para proteger mejor a sus clientes, como la experimentación con pasillos «de un solo sentido» a fin de reducir al mínimo el riesgo de que los clientes se crucen y transmitan la enfermedad. Los casos más extremos incluyen la limitación de la cantidad de compradores en las tiendas. En el mercado competitivo, los productores tienen un gran incentivo para atraer a los compradores y, en una pandemia, esas precauciones tranquilizarían al público preocupado. Obviamente, no todos los minoristas están tomando medidas voluntarias para tratar de detener la propagación del virus, y es probable que los mismos minoristas no lo hagan en ausencia del Estado; sin embargo, dependiendo de la histeria de las masas, los que tomaran las precauciones parecerían mejor a los ojos de los consumidores. Si hay una gran demanda de protección contra la enfermedad por parte de los consumidores al hacer sus compras, habrá un gran incentivo de beneficios para que los minoristas promulguen los protocolos.

Las empresas especializadas en la protección de las personas y sus propiedades también tomarían medidas para detener la propagación de un virus. Hoy en día, las empresas cuyo único propósito es mitigar las pérdidas son los proveedores de seguros, y sin el Estado sus funciones serían más prominentes. No sólo pagarían por las pérdidas, sino que tendrían un alto incentivo para prevenirlas en primer lugar. Una pandemia se refiere a una enfermedad, y las compañías de seguros de salud serían las más afectadas. Con el fin de maximizar sus beneficios y minimizar sus pérdidas, estas empresas tomarían todas las medidas de precaución posibles para evitar la propagación de la enfermedad. Dado que esas empresas funcionan con arreglo a acuerdos contractuales con sus clientes, no podrían simplemente aumentar sus tarifas en respuesta al contagio. Podrían, sin embargo, ofrecer tarifas más bajas a los nuevos clientes dispuestos a la cuarentena y más altas a los que no lo están. Las empresas podrían atraer a los clientes existentes con planes alternativos menos costosos con un requisito de autocuarentena. Si los clientes lo desean, podrían cambiar de planes; el antiguo contrato se disolvería y se exigiría la cuarentena.

Se puede objetar que este tipo de contrato requeriría un aparato de vigilancia de tipo estatal y coercitivo para su cumplimiento. Sin embargo, esta objeción es errónea e ignora el funcionamiento del statu quo preexistente: el seguro viene con condiciones. Supongamos que alguien adquiere un seguro para su casa, y su proveedor de seguros prohíbe ciertos objetos —trampolines, por ejemplo— en los locales por razones de responsabilidad, como se hace comúnmente. El proveedor no volaría incesantemente aviones teledirigidos de vigilancia sobre la casa, pero si se viera un trampolín en circunstancias normales, el propietario violaría su contrato y sufriría las consecuencias. Asimismo, en la sociedad sin Estado, si un comprador ha aceptado una condición de cuarentena y ha aceptado la tarifa más barata, y luego decide pasar una noche frívola en la ciudad, si es atrapado, estará incumpliendo el contrato. En teoría, los proveedores de seguros podrían seguir la pista de los que rompen la cuarentena, por ejemplo, creando un sistema de información entre las empresas menos esenciales. En casos más extremos, como parte del contrato, las empresas podrían exigir permiso para seguir los movimientos del cliente en cierta medida. Ciertamente, los métodos utilizados por las empresas podrían convertirse en una tiranía altamente invasiva, si no voluntaria; sin embargo, para atraer más clientes, las empresas competidoras tratarían de asegurar el cumplimiento de los clientes con los medios menos invasivos posibles.

El concepto de la cuarentena reforzada por la empresa de seguros puede aplicarse también a la producción. En la actualidad, muchos productores que buscan atraer a los mejores trabajadores ya pagan el seguro médico de sus empleados. El proveedor de seguros podría utilizar las mismas técnicas -estipular medidas de cuarentena en los nuevos contratos u ofrecer alternativas a un mejor precio- para los propietarios de las empresas, salvo que se aplicaría al funcionamiento de la empresa. A fin de mantener bajos los costos, se fomentarían las precauciones contra la enfermedad, como la de hacer que los empleados trabajen a distancia cuyos trabajos puedan realizarse en casa. La producción podría reorganizarse para disponer de más espacio y/o aislamiento para evitar la transmisión y, en algunos casos, los empleados podrían ser despedidos. Aunque los métodos parecen poco amables para los trabajadores, los empleados no trabajan específicamente por las prestaciones del seguro sino por los salarios, y es la empresa y no el trabajador quien asegura la cobertura. También es importante tener en cuenta que el objetivo de la empresa es asegurar la mejor mano de obra y que, por lo tanto, tratará de reducir al mínimo los recortes de personal en la medida de lo posible.

Se puede conceder que estas políticas de mercado no serían tan contundentes como las del gobierno. Algunos pueden muy bien aceptar los riesgos y renunciar a la compra de seguros. Pero a diferencia del Estado, estos actores del mercado persiguen beneficios resolviendo los problemas por los medios más eficientes posibles. Si se pone en cuarentena una medida eficaz, se les perseguirá, y si no, es probable que sean rechazados. Y lo que es más importante, en el mercado, serán voluntarias y su eficacia se juzgará a través del proceso de mercado y no a través del monopolio estatal.

En resumen, la crisis actual ha traído consigo nuevas regulaciones impuestas por el Estado: órdenes de permanencia en el hogar, distanciamiento social, etc. Muchos insisten en que la puesta en marcha del Estado no es sólo una necesidad, sino que el Estado es la única organización capaz de aplicar estas medidas. En realidad, en ausencia del Estado, los distintos agentes del mercado podrían reproducir muchos de estos protocolos de forma voluntaria, y en el mercado se juzgaría su utilidad en lugar de forzarla.

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Cinco maneras en que los políticos entienden la causa y el efecto al revés

Hay muchas razones por las que el socialismo fracasa en todas partes y cada vez que se intenta. Una razón principal es la propensión de los socialistas a confundir la relación causa y efecto. Debido a esta confusión, los remedios propuestos por los socialistas y los keynesianos tratan de resolver el efecto en lugar de abordar la causa. Es análogo a tratar los síntomas en lugar de la enfermedad.

En este artículo, destacaré esta tendencia con algunos ejemplos y mostraré cómo el gobierno hace daño a la sociedad a través de acciones equivocadas que surgen de esta confusión entre causa y efecto.

Uno: el crecimiento económico es estimulado por el aumento de la circulación de dinero

En una economía sana, circula más dinero en la economía porque los consumidores compran más productos y las empresas invierten más para producir nuevos productos y servicios.

Causa = economía saludable
Efecto = mayor circulación de dinero

Los keynesianos, sin embargo, asumen que la relación se mantiene a la inversa. Es decir, piensan que se pueden generar mayores tasas de crecimiento económico promoviendo una circulación más rápida del dinero. Por lo tanto, sigue las prescripciones keynesianas equivocadas de tipos de interés ultra bajos, relajación cuantitativa, inyecciones de capital, rescates y gasto en déficit para combatir las recesiones.

Dos: la eliminación de las transacciones en efectivo conduce a un mayor crecimiento económico

Recientemente, el Gobierno de la India impuso a su pueblo una política equivocada llamada «desmonetización» en un esfuerzo por promover una «economía sin dinero en efectivo». La lógica es la siguiente: en las naciones desarrolladas, la gente utiliza sobre todo las transacciones monetarias electrónicas con relativamente pocas transacciones en efectivo. Por lo tanto, la eliminación de las transacciones en efectivo y el hecho de obligar a la gente a utilizar las transacciones electrónicas dará lugar a condiciones económicas más saludables similares a las de las naciones desarrolladas.

En realidad, en las naciones pobres la gente utiliza predominantemente dinero en efectivo porque las transacciones monetarias tienen un valor demasiado bajo para justificar la inversión en infraestructura para apoyar las transacciones electrónicas. A medida que la economía crece y la gente se enriquece, el promedio de las transacciones en efectivo será lo suficientemente alto como para justificar las transacciones electrónicas. Por lo tanto, la relación es al revés. El mayor crecimiento económico lleva a la eliminación de las transacciones en efectivo.

La política errónea del Gobierno de la India está teniendo consecuencias económicas desastrosas para los pobres de la India, que dependen de pequeñas transacciones en efectivo en su vida cotidiana.

Tres: las enfermedades mortales conducen a un pobre crecimiento económico y a mayores tasas de pobreza

¿En qué regiones del mundo las personas se ven menos afectadas por enfermedades como el paludismo, el dengue y el cólera? Las naciones desarrolladas. Incluso en las naciones con altos índices de pobreza, las personas que están en buena situación económica son menos susceptibles a estas enfermedades, porque pueden permitirse medicamentos, atención hospitalaria y medidas de prevención como repelentes de mosquitos y entornos libres de agua estancada, donde los mosquitos pueden reproducirse.

La eliminación de las enfermedades no conduce al crecimiento económico. Muchas enfermedades mortales como la viruela y la polio han sido eliminadas. Muchas organizaciones de beneficencia invierten en la prevención de enfermedades y en iniciativas de mejora de la salud. La Fundación Gates invierte mucho en la reducción de la mortalidad infantil en la India. Jimmy Carter ha logrado recaudar miles de millones de dólares para la educación sanitaria y la prevención de enfermedades en África. Sin embargo, esas iniciativas y los miles de millones de dólares no contribuyen mucho a mejorar las condiciones macroeconómicas de las naciones pobres.

Lo que África y la India necesitan son condiciones que estimulen un rápido crecimiento económico. A medida que las personas se hacen más ricas pueden permitirse una mejor atención médica y mejores condiciones de vida que les ayuden a luchar contra las enfermedades y a mantenerse más saludables.

Las enfermedades no causan pobreza. La pobreza es la razón de la mayor prevalencia de enfermedades mortales.

Cuatro: la proliferación de pequeñas armas de fuego está obstaculizando el desarrollo económico de África

Peter Thum, empresario estadounidense y «humanitario», estaba tan consternado por la proliferación de armas de fuego y otras armas pequeñas en África que creó una empresa llamada Founderie 47 para hacer frente al problema. Su empresa compra armas de fuego pequeñas a los africanos, las destruye y utiliza las piezas recicladas para fabricar relojes y joyas de diseño de alta gama que se venden a precios que oscilan entre los 25.000 y los 200.000 dólares. Los fondos así obtenidos ayudan a la adquisición y destrucción de miles de armas más.

Detrás de la empresa de Thum está la suposición de que la proliferación de armas de fuego está haciendo que la juventud de África participe en guerras civiles destructivas en lugar de dedicarse a la actividad económica que mejorará el bienestar de los africanos.

¿Una idea brillante? ¡No tan rápido! Peter Thum lo tiene al revés. La razón por la que los jóvenes de África están recogiendo armas de fuego es porque no tienen trabajo. En otras palabras, la falta de desarrollo económico es la razón de la proliferación de armas de fuego, y no al revés.

Lo creas o no, si se elige entre un trabajo decente y unirse a un grupo de militantes, casi todas las personas elegirán un trabajo.

Cinco: el analfabetismo lleva a la pobreza

¿Qué es lo más importante que necesita la India para eliminar la pobreza? «La educación», respondió un amigo mío. Con «educación» se refería a la educación escolar y universitaria formal.

La mayoría de los habitantes de la India creen que la falta de educación es la razón por la que los pobres no pueden escapar de la pobreza. Por ello, el gobierno indio, que siempre está dominado por los socialistas, independientemente del partido que sea mayoritario, asigna miles de millones de rupias para proporcionar educación escolar y universitaria a un costo altamente subvencionado. A medida que la gente obtiene una mejor educación, puede conseguir trabajo y así escapar de la pobreza. ¿Verdad?

¡Mal! Tomemos Cuba y Nicaragua, por ejemplo. Los gobiernos comunistas de estos países lanzaron campañas masivas para eliminar el analfabetismo. Tuvieron éxito en casi eliminar el analfabetismo hace décadas. Sin embargo, Cuba y Nicaragua están hoy entre las naciones más pobres del mundo, con un PIB per cápita de 128 y 165.

Este es otro ejemplo de cómo los socialistas confunden la relación de causa y efecto. El analfabetismo en Cuba y Nicaragua era alto debido a la pobreza. A medida que las condiciones económicas de la gente mejoran, prefieren obtener una mejor educación para sus hijos. Esto es lo que ocurrió en los cuatro tigres asiáticos —Corea, Taiwán, Hong Kong y Singapur— durante la segunda mitad del siglo XX.

Tratar la enfermedad, no los síntomas

El analfabetismo, la prevalencia de enfermedades mortales, las guerras civiles violentas y el crecimiento demográfico incontrolado son todos efectos de la pobreza, que se deriva del bajo crecimiento económico. No son las causas del bajo crecimiento económico. Todas ellas pueden eliminarse creando condiciones para un rápido crecimiento económico.

La forma más fácil y rápida de lograr altas tasas de crecimiento económico es a través de sistemas de libre empresa y mercados libres. Vamos a crear condiciones de libre mercado, como un control gubernamental menos centralizado (democrático y dictatorial), y más libre comercio. Seguirán cosas buenas.

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Crónicas de la cuarentena, no. 3: descentralización política

04/08/2020Tho Bishop

Con muchos de nuestros lectores teniendo más tiempo libre mientras practican el distanciamiento social, el Instituto Mises está explorando nuestros archivos en línea y ofreciendo colecciones de contenido curado sobre temas específicos. Esta serie, la llamamos «Crónicas de Cuarentena»: A Shelter-at-Home-Series», destacará ensayos, artículos y clips que tal vez no sean tan conocidos, pero que proporcionarán una profunda comprensión de importantes conceptos e historia.

En cuanto al tema de la descentralización política, recomendamos algunas de las siguientes selecciones:

Lecturas largas:

Video:

Audio:

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Cómo el sector privado está luchando contra la pandemia

Lamentablemente, el papel de los mercados privados es cada vez más difícil de ver a medida que el gobierno se expande en más y más sectores. En todas partes, por ejemplo, los estados dominan el sector de la salud. Incluso en los EEUU, considerado por muchos como la encarnación del capitalismo, el cuidado de la salud ha dejado de ser principalmente un esfuerzo de mercado. Sin embargo, incluso cuando el gobierno intenta desplazar aún más al sector privado, los beneficios sociales de los mercados permanecen.

Se puede argumentar —implícitamente en algunas partes de este artículo— que el Estado perturba el funcionamiento de la industria médica. Las regulaciones gubernamentales han limitado el suministro de bienes críticos como desinfectante de manos, máscaras e incluso comida. Los servicios financiados por el Estado no se esfuerzan por suministrar bienes y servicios como lo hacen las empresas del mercado. Después de todo, la velocidad y el servicio son el alma de una empresa privada. Por eso, aunque abandonáramos el sector de la salud en busca de beneficios, toda la población se beneficiaría. Para obtener cualquier beneficio, los empresarios tienen que proporcionar un servicio valioso a sus clientes. Esto incluso impulsa a las empresas a bajar los precios, mientras que abrazan la innovación y la investigación con un entusiasmo del que carecen los organismos gubernamentales.

Hasta ahora, sólo hemos observado algunos casos de capitalistas de todo el mundo que han ayudado a sus comunidades y a otras naciones con recursos para combatir la epidemia. Sin embargo, hemos dejado de lado toda la discusión teórica sobre la cuestión de si debemos tener un sistema de salud totalmente privado o uno socializado.

El sector privado trabaja tanto para el beneficio privado como para el bien común

Para ayudar con este problema, Facebook ha iniciado un fondo de 100 millones de dólares para ayudar a las pequeñas empresas afectadas por la epidemia. Hasta treinta mil empresas en más de treinta países son elegibles para recibir ayuda con los gastos de alquiler, los gastos operativos y el mantenimiento de su fuerza de trabajo. Seguramente esto será un alivio para muchos empresarios.

Pero no todos los trabajadores pueden trabajar desde casa. El «distanciamiento social» supone una enorme carga económica para estas empresas.

Asimismo, Coursera ha puesto a disposición de las universidades cuyas actividades se vieron afectadas por COVID-19, su programa Coursera para el Campus, sin coste alguno. Puede ser utilizado para inscribir a los estudiantes en más de 3.800 cursos en línea de prestigiosos colegios y universidades.

Se están haciendo esfuerzos especiales para garantizar que las empresas y las escuelas puedan continuar sus actividades, al menos en parte. Google ha puesto a disposición funciones de Google Hangouts que antes eran de pago, como reuniones en vídeo de hasta 250 participantes y la posibilidad de grabar llamadas y guardarlas en Google Drive.

Los servicios gratuitos

Las empresas que fabrican perfumes también están entrando en el negocio. LVMH (LVMH Moët Hennessy — Louis Vuitton SE) anunció que va a convertir sus fábricas de cosméticos a la producción de desinfectantes de manos y distribuir el producto a treinta y nueve hospitales en Francia.

Este es el caso de las destilerías. En lugar de fabricar bourbon y vodka, muchas están cambiando sus horarios para producir desinfectante de manos. Lo regalan a las comunidades locales o lo venden a un precio más bajo, lo que les ayuda a mantener la fortaleza en estos tiempos difíciles. Incluso Bacardi, un famoso productor de ron, está destinando alcohol a la producción de más de 1,7 millones de unidades de diez onzas de desinfectante para manos.

Sin embargo, en los lugares donde los precios han aumentado, esto ha empujado a los fabricantes a aumentar la producción y a suministrar al mercado una mayor cantidad del producto. Además, ha animado a otros a cambiar su producción hacia el alcohol y el desinfectante de manos.

Un artículo muy demandado es el desinfectante para manos, y debido al pánico en las compras su precio ha subido mucho o ha desaparecido por completo de las estanterías en los lugares donde las leyes impiden a los vendedores subir los precios.

Convirtiendo el whisky en desinfectante para manos

[RELACIONADO: «La FDA continúa socavando activamente la respuesta de los Estados Unidos», por Tho Bishop]

Para ilustrar que el sector privado puede trabajar por el bien común, he aquí algunas iniciativas que los capitalistas «codiciosos» han creado para ayudar en la lucha contra el novedoso coronavirus (y si se benefician en el camino, ¿quién puede culparlos?).

En la carrera por desarrollar una cura y tratar el COVID-19, muchos consideran que el Estado y sus subsidiarios son las únicas instituciones capaces de adaptar nuestro sistema actual para adaptarse a la epidemia. Por otro lado, frases como «¡el sector privado no tiene interés en los objetivos humanitarios! ¡Sólo busca el beneficio!» son pronunciadas como justificación para una mayor acción estatal.

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Cómo hacer que el desinfectante de manos reaparezca en los anaqueles de las tiendas

04/03/2020David Cusimano

Como la lucha contra COVID-19 ha requerido decisiones rápidas y difíciles por parte de los líderes mundiales para proteger al público, ha sido fácil pasar por alto algunas de las lecciones que la economía básica puede enseñarnos sobre los precios. Enseñé economía durante varios años, y este tema que cubrimos en las primeras sesiones de cada semestre me viene a la mente mientras veo cómo se desarrollan los acontecimientos de hoy.

Los precios tienen un papel mucho más importante que el de simplemente decirnos cuánto dinero necesitamos para recibir un bien o un servicio. Forman la columna vertebral de todo el sistema de mercado. Los actores individuales del mercado entregan productos críticos en todo el mundo más eficazmente que cualquier esfuerzo dirigido por terceros. Y pueden hacerlo sólo por los precios.

Los precios actúan como señales para los empresarios del valor que la sociedad está dando a determinados recursos en un momento dado. Por lo tanto, si la sociedad quiere más iPhones, entonces los precios de los insumos para fabricar iPhones aumentarán, permitiendo así que las materias primas necesarias se dirijan a ese propósito. Las industrias que crean productos con menos valor para la sociedad no pueden pagar tanto por esas materias primas, y por lo tanto no las obtienen. En tiempos de crisis, nuestro enfoque pasa de estudiar la forma en que los precios dirigen los recursos a la producción de iPhone a la función más crítica del racionamiento: quién obtiene y quién no obtiene alimentos, combustible y suministros médicos.

El consenso político es que se debe evitar que los precios fluctúen en tiempos de crisis. Aunque estas políticas suelen ser bien intencionadas, eliminan las señales críticas que necesitan tanto los que están del lado de la oferta como los que están del lado de la demanda para tomar decisiones en el mejor interés de la sociedad.

Consideremos el desinfectante para manos, cuyo precio ha sido cada vez más escrutado durante esta crisis. La gente de todo el mundo lo ha estado acaparando, haciendo difícil o imposible de encontrar en algunas áreas. Los ciudadanos nerviosos entienden naturalmente la importancia de este producto y quieren asegurarse de que tienen mucho. Con los precios forzados a permanecer bajos, aquellos que pueden llegar a las tiendas más rápido tienen poco incentivo económico para no abastecerse. Aquellos que no son tan rápidos (que casualmente constituyen una gran parte de los que estarían en mayor riesgo si contrataran COVID-19) se quedan con los estantes vacíos de la tienda. Una vez que el desinfectante de manos se agota, aquellos que realmente lo necesitan no pueden comprarlo, a cualquier precio. Incluso si una persona desesperada considera que 50 dólares por botella es un costo menor que el costo de contraer el virus, no tienen opciones. Nuestras bien intencionadas políticas contra el abuso de los precios les han dejado sin nada.

Y debido a que los productores que actualmente podrían estar suministrando alcohol etílico para otros usos menos necesarios (como las bebidas alcohólicas) no pueden ser compensados por el gasto de convertir sus plantas o abandonar a sus clientes actuales, muchos de ellos no son capaces de cambiar de marcha, incluso si lo desean en nombre de la ayuda a la sociedad en un momento crítico.

El resultado inevitable es el surgimiento de un mercado negro, ya que los compradores y vendedores desesperados intentan eludir las reglas y realizar transacciones de todos modos. Un gráfico básico de oferta y demanda nos muestra que los precios del mercado negro son más altos que los que el mercado habría alcanzado. Nuestros fiscales generales entonces corren por ahí haciendo criminales a las personas que intentaban servir a las necesidades de la comunidad, y nadie gana.

Sin embargo, si permitimos que el precio fluctúe libremente, dos cosas buenas suceden. Aquellos que sean capaces de tener cuerpo y llegar a las tiendas primero tendrán que tomar algunas decisiones difíciles. Si se enfrentan a un desinfectante de manos a veinte dólares por botella que antes sólo costaba dos dólares, será mucho menos probable que limpien las estanterías. Será mucho más probable que tomen sólo la cantidad que sus familias necesiten, dejando así un suministro adicional para los que vengan detrás de ellos.

Además, los productores de bebidas alcohólicas notarán rápidamente que los precios del desinfectante para manos están subiendo. Encontrarán más rentable suministrar desinfectante para manos que bebidas y convertirán rápidamente su producción. Este aumento de la producción no sólo aumentará la cantidad de desinfectante de manos disponible en el mundo, sino que también mitigará el aumento de los precios. Incluso los proveedores emprendedores que podrían parecer estar explotando la situación a expensas del consumidor están enviando señales vitales a otros proveedores de que necesitan empezar a aumentar la producción.

El fenómeno se ha demostrado una y otra vez a lo largo de muchas generaciones, y hasta la fecha ningún producto o servicio ha quedado exento, por muy urgente que sea la crisis. La mano invisible sigue trabajando. Los mercados proveen más productos que cualquier otro método de entrega y la forma más justa de determinar quién los recibe. En tiempos de crisis, en lugar de abandonar su característica más beneficiosa, tal vez deberíamos apoyarnos más en ellos.

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Cómo las leyes de salario mínimo han empeorado la búsqueda de trabajo para tantos

04/02/2020Jacob Maichel

En general, creo que la gente que aboga por las leyes de salario mínimo tiene buenas intenciones, pero es probable que tenga un malentendido fundamental del tema. Los alegatos a favor de un salario digno no son nuevos en absoluto. Santo Tomás de Aquino creía que los productos básicos (productos agrícolas) debían exigir un precio justo y los trabajadores debían recibir un ingreso suficiente para mantenerse. Sin embargo, en su época, esto era inalcanzable ya que la mayoría de la gente vivía muy poco y a menudo sobrevivía de su propia producción de alimentos. La idea de un «salario justo» o «salario digno» realmente ganó un resurgimiento de popularidad durante la revolución industrial. Los reformadores sociales de la época creían que sería más beneficioso para los niños estar en la escuela, en lugar de trabajar por salarios bajos en condiciones peligrosas. Esta creencia llevó a la creación de las primeras leyes de salario mínimo en el país.

Las leyes sobre el salario mínimo como límite del total de la mano de obra

En 1912 Massachusetts aprobó las primeras leyes sobre el salario mínimo que se habían visto en los Estados Unidos, aunque sólo eran pertinentes para las mujeres y los niños. Esto fue en gran parte en respuesta al temor de que los trabajadores no calificados que recibían salarios bajos estaban tomando los trabajos de los hombres adultos. La idea detrás de la ley era que al obligar a los empleadores a pagar a los trabajadores no calificados salarios similares a los de los trabajadores calificados, los empleadores optarían por estos últimos, protegiendo al hombre trabajador de la competencia. Muchos estados siguieron el ejemplo de Massachusetts, pero estas leyes duraron poco ya que la Corte Suprema de los Estados Unidos las declaró inconstitucionales por violar el principio de la libertad de contrato. La derogación de estas leyes fue en gran medida ignorada a medida que el país prosperaba en la década de los veinte. La alta demanda de trabajadores, junto con una inmigración más estricta, permitió la competencia dentro del mercado para permitir que los salarios y las condiciones de trabajo mejoraran de forma natural sin la coacción de fuerzas externas.

En 1929 la tasa de desempleo en los EEUU era de aproximadamente 3,14%, comparado con el 24,75% en 1933. A medida que los salarios en toda la nación comenzaron a disminuir, el deseo de un salario mínimo garantizado resurgió. Desafortunadamente, la ideología subyacente para la justificación de las leyes pareció cambiar de sacar a los niños de la fuerza de trabajo a garantizar un «salario digno» a aquellos que estaban empleados. Lo que se malinterpreta de esta situación es que, aunque muchos de los que tenían trabajo ganaban menos, si los salarios se mantuvieran donde estaban en los años veinte, muchas más personas se quedarían sin trabajo. En 1933 la Ley de Recuperación Industrial Nacional del Nuevo Trato (NIRA, por sus siglas en inglés) prometió un salario mínimo. Esto fue en gran medida un fracaso, ya que sólo aumentó los salarios de los trabajadores no cualificados, que ya luchaban por encontrar un empleo remunerado, y no los salarios de los trabajadores cualificados que ya recibían un pago superior al salario mínimo. En lugar de estimular la recuperación, parece haber hecho más difícil para los trabajadores no cualificados encontrar trabajo. El NIRA duró sólo dos años antes de ser considerado inconstitucional también en 1935. Fue reemplazada por la Ley de Normas Laborales Justas en 1938 y desde entonces los EEUU ha tenido un salario mínimo.

La Ley de Normas Laborales Justas no tuvo un impacto inmediato en el mercado laboral de manera significativa. Una vez que los EEUU comenzó a militarizar en la década de los cuarenta la economía de guerra aumentó los salarios muy por encima del salario mínimo. Permaneció así hasta 1956 cuando el Congreso aumentó significativamente el salario mínimo y autorizó al Departamento de Trabajo de EEUU a realizar encuestas para aumentar el cumplimiento entre los empleadores. Los adolescentes siempre han tenido un mayor desempleo que los adultos, pero después de 1956 hubo una increíble proliferación de desempleo adolescente, ilustrado en el siguiente gráfico.

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Los adolescentes suelen tener la menor cantidad de habilidades comercializables, aparte del valor único que poseen de poder trabajar con salarios bajos. Sin esta ventaja, muchos perdieron sus trabajos por trabajadores más cualificados a corto plazo y el impacto a largo plazo de la automatización está empezando a notarse cada vez más.

Tal vez más alarmante es el poder que estas leyes de salario mínimo otorgan a los empleadores para discriminar en la contratación. A medida que los salarios aumentan y las empresas reducen su fuerza de trabajo, esto crea un excedente de individuos que buscan empleo. El economista Thomas Hall en Aftermath: The Unintended Consequences of Public Policies explica muy claramente que la discriminación es muy difícil cuando la cantidad de solicitantes es similar a la cantidad de vacantes de empleo determinadas por el mercado. A medida que este superávit aumenta, permite a los empleadores elegir cada vez más empleados en función de sus preferencias personales, incluida la raza. Históricamente, los adolescentes negros han tenido un mayor desempleo que sus homólogos blancos, pero después de los incrementos salariales de 1956, la situación empeoró enormemente. Esto puede verse en el siguiente gráfico que muestra la diferencia en las tasas de desempleo de los adolescentes negros y blancos antes y después de los aumentos salariales de 1956.

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Es irónico que los sindicatos y los políticos que piden leyes de salarios mínimos más altos olviden por qué fueron promulgadas en primer lugar; para forzar a los trabajadores no cualificados (en su mayoría niños) a salir del lugar de trabajo. Esto ha tenido un gran impacto en los grupos de trabajadores más vulnerables, a saber, los adolescentes, y les roba la valiosa experiencia que necesitan para tener éxito en su futuro trabajo. Aunque muchas personas que apoyan estas leyes tienen buenos motivos, el camino al infierno está seguramente pavimentado con buenas intenciones. Apoyar estas leyes parece bueno en teoría, pero en la práctica no sólo promueve una serie de resultados peligrosos, sino que puede permitir explícitamente un comportamiento de contratación racista.

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Crónicas de la cuarentena, no. 2: praxeología

04/01/2020Tho Bishop

Con muchos de nuestros lectores teniendo más tiempo libre mientras practican el distanciamiento social, el Instituto Mises está explorando nuestros archivos en línea y ofreciendo colecciones de contenido curado sobre temas específicos. Esta serie, la llamamos «Crónicas de la cuarentena: Serie "Un refugio en casa"», destacará ensayos, artículos y clips que tal vez no sean tan conocidos, pero que proporcionarán una profunda comprensión de importantes conceptos e historia.

En el tema de la Praxeología, recomendamos algunas de las siguientes selecciones:

Lecturas largas:

Video:

Audio:

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