Power & Market

Virginia es sólo el comienzo

01/20/2020Tho Bishop

A pesar de las difamaciones y las tácticas de miedo de las fuerzas del orden de Virginia y de la prensa corporativa, miles de manifestantes han aterrizado en la capital de Old Dominion en respuesta a una agenda anti-armas impulsada por el nuevo gobierno estatal de color azul sólido. Aunque las grandes protestas no son particularmente únicas en la política estadounidense, este evento en particular ha capturado la imaginación de los medios de comunicación en gran parte debido al hecho de que consiste en su tipo de villano favorito: en su mayoría hombres blancos armados que apoyan a Trump. No pueden evitar salivar ante la idea de que caiga en el trágico caos que se produjo en Charlottesville en 2017.

Hasta cierto punto, el enfrentamiento en Virginia es en realidad sólo superficialmente acerca de las armas. También representa la ansiedad válida que ha surgido cuando la población rural de un estado se encuentra cada vez más impotente frente al poder político en rápida expansión que ejercen los centros de alta población.

Por supuesto, no es sorprendente que los mismos comentaristas que a menudo condenan (insensatamente) el aburguesamiento económico, aplaudan abiertamente los cambios políticos que amenazan el modo de vida de las familias que han vivido en una zona durante, en algunos casos, cientos de años.

En un raro caso de utilidad, David Frum twitteó hoy este gráfico que ilustra las tendencias políticas en el estado:

https://twitter.com/davidfrum/status/1219062750103638016

Lo que vemos en Virginia es, como Jeff Deist ha señalado con frecuencia, la cuestión de lo que le sucede a la gente políticamente derrotada.

Por supuesto, para los Frum, la respuesta es obvia. Si su bando no tiene las papeletas, es hora de someterse o de pagar el precio.

https://twitter.com/davidfrum/status/1219269050397863936

Por supuesto, el hecho de que Frum evocara al único presidente estadounidense que ha hecho la guerra contra una nación estadounidense tiene sentido dado su largo y sangriento apoyo al poder centralizado y al imperio estadounidense. Para otros que no comparten su arrogante rechazo de la vida y la libertad, la pregunta merece un análisis más serio que simplemente preguntar ¿Qué haría Abe?

En Virginia, vemos dos factores importantes que contribuyen a su nueva dominación progresista.

Uno, una afluencia masiva de virginianos no nacidos en el país debido al crecimiento masivo de la economía de Virginia del Norte. Mientras que vale la pena notar que mucho de este crecimiento es el subproducto directo del creciente leviatán federal, tanto en términos de empleo estatal directo, como de compañías que se reubican allí para asegurar un mejor acceso a los dólares que vienen con él, la conexión estatal aquí no es particularmente importante para la tendencia mayor. Después de todo, vemos tendencias similares en los estados rojos adyacentes no pertenecientes a la banda transportadora, como Texas, Florida y Tennessee, donde las empresas se están trasladando para mejorar los entornos fiscales.

Dos, las áreas urbanas de alto crecimiento también han hecho de Virginia uno de los estados más escolarizados del país. El estado es ahora el sexto en el país en términos de porcentaje de residentes con una licenciatura o más. Si bien una población educada se consideraba antes como un punto fuerte, la devolución de la educación superior significa que tales clasificaciones tienen ahora cierta correlación con los estadounidenses favorables a la izquierda política.

No es una coincidencia, por ejemplo, que los millennials sean la generación más escolarizada que ha visto Estados Unidos, y también la más abierta al socialismo. Además, cuando se trata de temas culturales, como la corrección política, el aborto, o la aceptación de los cuentos de drag queen, son los estadounidenses blancos educados en la universidad, no los inmigrantes, los que están más fuera de la línea con los estadounidenses rurales.

Si bien la historia singular de Virginia, como país natal de la mayoría de los padres fundadores estadounidenses más famosos, junto con el hecho de haber sido la antigua capital de la Confederación, añade un nivel de significación simbólica que puede intensificar superficialmente estas tensiones, es probable que la división que se exhibe hoy se repita a medida que los estados rojos sigan viendo crecer sus ciudades.

No es difícil imaginar, por ejemplo, que el área metropolitana de Atlanta acumule una población votante lo suficientemente grande como para anular los votos del resto del estado. En Nueva York, ya vemos cómo una mayoría política en la ciudad dicta la política para todos los demás.

¿Cuál es la solución entonces? Bueno, si la meta es que los gobiernos reflejen la ideología de sus residentes, el verdadero objetivo de la autodeterminación política democrática, entonces la meta debería ser añadir y alterar los estados según sea necesario. Permitir que Virginia del Norte sirva a los intereses de su sólida base azul. Permita que el sur de Virginia defienda los derechos y las normas culturales de los virginianos del sur.

La alternativa es continuar nuestro imperialismo democrático actual – que corre el riesgo de escalar hasta el punto en que los manifestantes de hoy muestran por qué es tan importante defender su derecho a llevar armas.

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Venezuela necesita un cambio político e ideológico

05/03/2019Rafael Acevedo

omo con todo en Venezuela, el intento de esta semana de destituir al régimen de Maduro fue un desastre. Parece no haber tenido coordinación ni planificación lógica. Consistía en gran parte en que el líder de la oposición, Juan Guaidó, llamara a los civiles para que apoyaran este intento de tomar el control del Estado venezolano, pero con poco efecto. Algunos periódicos informaron que Guaidó y su aliado Leopoldo López comenzaron a actuar antes de que el plan estuviera listo. Otras fuentes dicen que oficiales de alto rango habían negociado con los EE.UU. para mantener a Maduro en el poder. Pero una cosa es segura: el régimen actual sigue en pie. Aún más preocupante es el hecho de que algunos vehículos blindados golpearon a civiles que se encontraban en las calles protestando a favor de Guaidó. Al final del día López y su familia buscaron basura en la embajada española, y algunos militares que apoyaban a Guaidó solicitaron asilo político en la embajada de Brasil. El País informa que al menos cinco personas murieron en el caos de hoy.

¿Reemplazar al régimen actual con más de lo mismo?

¿A dónde ir desde aquí? Los venezolanos han sufrido muchas decepciones, y hay mucho escepticismo en la población sobre la posibilidad de reemplazar el régimen actual por algo realmente mejor. Este es el problema: los venezolanos necesitan deshacerse de Maduro y sus camaradas, pero también necesitamos abrir el camino a reformas radicales de libre mercado si quieren tener un futuro con una prosperidad y libertad a largo plazo. A principios de marzo, Ben Powell y yo escribimos sobre este enigma.

Desafortunadamente, el combustible ideológico que alimentaría el motor de un nuevo régimen no es tan diferente al que alimentaba el proyecto de Chávez. El «Plan País», apoyado por los que buscan derrocar a Maduro, es una receta keynesiana más que aplicará todas las políticas fracasadas habituales que se han utilizado históricamente en Venezuela. En mi país, esto sólo ha creado una falsa «prosperidad» a corto plazo que crea amiguismo, corrupción y un enorme Estado que es dueño de las alturas dominantes de la economía. En términos de derechos humanos, una economía mal administrada bajo otro grupo de keynesianos de línea dura podría seguir siendo preferible al régimen actual.

Sin embargo, en este momento, parece una victoria fácil para reemplazar el régimen de Maduro con la oposición no está a la vuelta de la esquina. Cada vez parece que la mejor manera de facilitar la mejora sería que Guaidó y López negociaran con Maduro nuevas elecciones y, lo que es más importante, que abrieran el país al capital extranjero una vez más. Con eso en su lugar, podría haber esperanza de un repunte económico. Por supuesto, los planificadores del gobierno seguirían afirmando que su intervención fue la causa del «milagro económico» que vendría con estabilidad, pero al menos podríamos esperar un giro gradual hacia una política económica más sensata con el tiempo.

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