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Apropiación cultural

Es apropiación cultural si una persona negra escucha a Mozart; este compositor hombre blanco muerto simplemente no forma parte de la cultura de esa persona. Es apropiación cultural cada vez que un oriental sintoniza música rap; esas canciones sencillamente no forman parte de la cultura de esa persona. Es apropiación cultural cada vez que un judío come cerdo; este alimento no sólo no forma parte de la cultura de esa persona, sino que está prohibido por su cultura, por no decir religión, que, de hecho, forma parte de la cultura. Es apropiación cultural cuando un católico bebe vino Manischewitz. Es apropiación cultural que un búlgaro lleve un sombrero mexicano. Es apropiación cultural que un no indio juegue al ajedrez, ya que este juego se originó en ese país. Es apropiación cultural que un no judío coma gefilte fish o aproveche la vacuna Salk contra la polio. Es apropiación cultural que un judío lea el Nuevo Testamento. Es apropiación cultural cuando un hindú se beneficia del Teorema de Pitágoras. Es apropiación cultural cuando un no árabe utiliza y se beneficia del concepto del número cero, ya que esa idea surgió de esa cultura.

Podría parar aquí. Ya he expuesto mi punto de vista. Pero no puedo. Esto es muy divertido. Así que seguiré.

Es apropiación cultural que un no griego participe en procesos democráticos. Es apropiación cultural que un no británico mencione siquiera la Carta Magna, por no hablar de que desee regirse por ella. Es apropiación cultural que los no italianos coman pizza o espaguetis. Es apropiación cultural que una persona de ciudad coma verduras cultivadas en una granja. Se devuelve el favor cuando un agricultor utiliza un arado construido en la ciudad. Es apropiación cultural que un no americano vuele en avión. Es apropiación cultural que un no alemán beba cerveza o conduzca un BMW. Es apropiación cultural cuando alguien utiliza una segunda lengua con la que no ha crecido; al fin y al cabo, la lengua forma parte de la cultura. Así que dejemos de estudiar lenguas extranjeras. Es apropiación cultural si los heterosexuales utilizan ordenadores, o cualquier otra cosa como la web que surgió de este invento, ya que Alan Turing, un hombre gay, fue el creador del primer ordenador. Cuando los blancos hacen o escuchan música rap o jazz, eso es, nunca lo adivinarás, sí, apropiación cultural. Cuando los negros juegan al baloncesto (un juego inventado por James Naismith, un hombre blanco) están practicando ya sabes qué. Lo mismo ocurre con las mujeres. Como resultado, tendremos que disolver la WNBA.

En una época, los negros emulaban a los blancos; los primeros querían parecerse más a los segundos. Entonces, llegó Malcolm X, que insistía en que «lo negro era hermoso» y exigía a su comunidad que «¡tirasen esas planchas para el pelo!». Hoy en día, los blancos intentan parecerse más a sus primos negros. Algunos han adoptado el peinado de mechones de maíz o rastas. Ambos son culpables de apropiación cultural.

Ok, ok, está bien, ya paro con los ejemplos. Pero, se los aseguro, podría haber seguido y seguido, casi indefinidamente.

Entonces, ¿qué sentido tiene mencionar tantas reductios ad absurdum? Es el siguiente. Si no se es un intelectual, un miembro de una universidad de élite en particular, se podría pensar que la apropiación cultural es total y completamente inobjetable. Al fin y al cabo, se trata nada más y nada menos que de dar a conocer culturas, costumbres, experiencias, prácticas y logros de otros. Todos aprendemos de los demás. ¿Qué hay de malo en ello?, se preguntarán.

¿Cómo explicar entonces la gran animadversión, el rechazo feroz, de la apropiación cultural en el campus? Se presentan varias explicaciones.

Una posibilidad es la pura locura. Los chinos tuvieron su revolución cultural en la que, por desgracia, millones de personas fueron asesinadas. Ahora estamos viviendo nuestra propia versión de la locura de una revolución cultural. Afortunadamente, todavía no ha matado ni a una sola persona, al menos que yo sepa. Pero es algo más que ligeramente molesto. El wokeísmo ha provocado la pérdida de empleo de numerosos académicos que no merecían tal destino. Ha obstaculizado enormemente la búsqueda del conocimiento. Quizá, sin él, la tecnología médica habría avanzado más de lo que la discriminación positiva le permitiría, y en ese caso sí que se habrían perdido vidas preciosas por culpa de esta doctrina perniciosa.

Otra posible explicación del ascenso de la apropiación cultural es la propia discriminación positiva. Cuando se permite la entrada a estudiantes cuyo aparato intelectual no reúne los requisitos para ser admitidos en la universidad; cuando se contrata a los profesores no en función de sus méritos, sino de consideraciones irrelevantes como la pigmentación o la fontanería; cuando es una muerte académica suspender a estudiantes que claramente no «pertenecen» y, por tanto, no deben ser «incluidos» en una institución dedicada al aprendizaje y al intelecto; bueno, entonces, ¿qué se puede esperar? Algo tiene que ceder. Ese algo, al parecer, es la oposición a la apropiación cultural.

Cuando presionas el agua de una bañera, es difícil predecir, con exactitud, dónde se producirá el desbordamiento. Cuando se pasan ruedas de goma por encima de un cristal, no está nada claro dónde se producirá el primer pinchazo. Cuando se amontona en el campus a un número masivo de personas que claramente no pertenecen a él, no debe sorprender que se produzcan irracionalidades de este tipo.

Otra hipótesis es la biología. Estamos predispuestos contra el libre comercio de bienes, servicios, inversiones e ideas. La apropiación cultural es un tipo de libre comercio por extensión, por supuesto. Un gran número de personas está a favor de los aranceles, las cuotas y otras interferencias en el comercio internacional. No debería sorprender que trasladen esta oposición al libre comercio económico a la cultura. La oposición a la apropiación cultural recuerda demasiado al tan popular mercantilismo: la represión del libre comercio.

¿Por qué, a su vez, tanta gente estaría biológicamente predispuesta contra el libre comercio de cualquier cosa? Según estudios sociobiológicos, hace eones, cuando nuestra especie vivía en cuevas o árboles, el tamaño típico del grupo era de unas 30 personas. Cualquiera que perteneciera a un grupo diferente era mirado con gran recelo, por no decir con enemistad asesina. No habría habido ninguna ventaja genética particular en estar abierto a la interacción con otros, forasteros. De ser así, podrías haber sido asesinado por traición por tu propio grupo.

Sea cual sea el origen de la amarga oposición a la apropiación cultural, es importante oponerse a su aplicación. Es probable que alguien encuentre la cura del cáncer algún día, esperemos que pronto. El descubridor tendrá una raza, una nacionalidad, una etnia determinadas. Si no hay apropiación cultural, todos los demás no podrán beneficiarse de su avance médico. Será una tragedia.

Por supuesto, los «progresistas» (en realidad son bastante regresivos) nunca llevarán las cosas tan lejos. No les interesa el «duende» de la coherencia lógica. No les gustaría mucho aplicar su filosofía hasta su conclusión lógica. No, para ellos, prohibir que los no mexicanos lleven sombreros; reprender a los blancos que llevan la cara negra es lo más lejos que llegarán (sin embargo, guardaron un extraño silencio cuando el cómico Eddie Murphy se adornó con la cara blanca). ¿Por qué? Autopreservación. Si exigieran que los BIPOC no se sirvieran de puentes, túneles, rascacielos, aviones, numerosos medicamentos o cualquier otra cosa de este tipo que no fueran inventados o creados por primera vez por miembros de su grupo, no sólo serían condenados. Simplemente se reirían de ellos. Esto no lo tolerarían jamás.

El hombre común rechaza de plano oponerse a la apropiación cultural. Sólo los intelectuales han caído en esta locura. ¿Por qué? He aquí algunas posibles explicaciones.

El socialismo en general tiene un historial de fracasos tan flagrante que sólo un intelectual podría ignorarlo o eludirlo. —Thomas Sowell

Algunas ideas son tan estúpidas que sólo los intelectuales creen en ellas. —George Orwell

Mi definición favorita de intelectual: 'Alguien que ha sido educado más allá de su inteligencia'. —Arthur Clarke

Un intelectual es un hombre que emplea más palabras de las necesarias para decir más de lo que sabe. —Dwight Eisenhower

¿Cuál es la zona cero de la oposición a la apropiación cultural? Pues la Universidad de Yale, una de las instituciones de enseñanza superior más prestigiosas no sólo de los EEUU, sino del mundo entero. Los profesores de Yale Nicholas y Erika Christakis se vieron obligados a dimitir de sus cargos allí, debido a su oposición a las demandas de los estudiantes de que ciertos disfraces de Halloween estaban prohibidos debido a la apropiación cultural. Qué vergüenza, Yale.

La apropiación cultural forma parte del comportamiento civilizado. Todos podemos aprender de los demás. Todos podemos beneficiarnos de las experiencias de los demás. Atacar la apropiación cultural es, por tanto, atacar la civilización. Es renunciar a la posibilidad de que otras culturas puedan tener algo positivo que enseñarnos. Es meter la cabeza en la arena, como el avestruz. Es decir «a mi manera o en la carretera». Es negar que otras culturas tengan algo que enseñarnos. Es arrogancia. Es una abominación intelectual.

Este artículo apareció originalmente en New English Review y se ha reproducido con permiso del autor.

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