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En vez de guerra, Rusia, Ucrania y sus aliados deberían probar el libre mercado

La guerra en Ucrania ha generado comentarios de una gran variedad de observadores en muchos campos. Pero la ciencia económica es el único campo que puede aportar soluciones duraderas. Y la economía ofrece la misma solución de siempre: la economía de libre mercado es el único camino hacia una paz duradera entre Rusia y Ucrania.

El objetivo inmediato es desactivar la crisis. Sin embargo, cualquier medida inmediata debe ser coherente con el objetivo final de una auténtica economía de libre mercado para Rusia y Ucrania. Se necesitan tres medidas inmediatas para desactivar la crisis:

  1. El gobierno de EEUU debe eliminar todas las sanciones contra Rusia.
  2. El gobierno ruso debe retirar todas las fuerzas militares de Ucrania.
  3. El gobierno ucraniano debe garantizar que nunca entrará en la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN).

Entonces, ¿quién debería dar el primer paso? Los tres gobiernos deberían apresurarse a dar el primer paso hacia la paz. Es un grave error pensar que el primero en dar el paso perderá el conflicto en Ucrania. Por el contrario, como se detalla a continuación, cada gobierno tiene grandes incentivos para avanzar primero hacia la paz.

Ucrania

El gobierno ucraniano tiene los incentivos más evidentes para avanzar primero hacia la paz. Es imposible que Ucrania gane esta guerra. El PIB de Rusia en 2020 (1,5 billones de dólares) era casi diez veces mayor que el de Ucrania (160.000 millones de dólares). Del mismo modo, el gasto militar de Rusia (62.000 millones de dólares) era unas diez veces mayor que el de Ucrania (6.000 millones de dólares). Estas cifras sugieren que Rusia tiene una ventaja de diez a uno sobre Ucrania en su capacidad económica para hacer la guerra.

Ucrania (233.000 millas cuadradas) es demasiado grande para que Rusia la ocupe permanentemente. Los dirigentes rusos probablemente quieran absorber permanentemente el Donbás y el territorio costero de Ucrania. Pero no tiene ningún interés en la mayor parte del país. Los rusos destruirán la mayor parte de Ucrania y luego se irán. Los ucranianos tendrán que recoger los pedazos.

Ucrania sufrirá más y más muerte y destrucción hasta que el gobierno finalmente ceda en la cuestión de la OTAN. Y si se produce suficiente destrucción, la OTAN dejará de desear a Ucrania como miembro. O bien puede acordar ahora que nunca se unirá, o puede ser destruida y acordar más tarde. De cualquier manera, Ucrania nunca estará en la OTAN. Es mejor llegar a un acuerdo ahora para evitar la muerte y la destrucción innecesarias.

Los críticos podrían argumentar que la resistencia ucraniana a la agresión rusa es una causa justa. Es cierto: la única guerra justa es una guerra defensiva librada contra un agresor violento. Pero al mismo tiempo, la teoría de la guerra justa dicta que es injusto librar una guerra que no se puede ganar. Los dirigentes ucranianos son injustos por permitir un sufrimiento humano innecesario por la causa perdida de la OTAN.

Rusia

Los dirigentes rusos son los menos propensos a avanzar primero hacia la paz. Saben que Rusia será demonizada y sancionada por invadir Ucrania. Los líderes rusos deben sentir que es políticamente imposible retirarse ahora. Sin embargo, sería prudente que dieran el primer paso hacia la paz. Para entender por qué, es necesario disipar dos mitos sobre el poder ruso.

En primer lugar, el gran tamaño del territorio de Rusia da la impresión de que es una gran potencia. Sin embargo, la estupidez de Napoleón y Hitler no debe engañar a los rusos. El enorme territorio de Rusia no la hace invencible. Los rusos deberían recordar la guerra ruso-japonesa. El territorio de Japón (154.441 millas cuadradas) era sólo el 1,8 por ciento del de Rusia (8.378.413 millas cuadradas). Sin embargo, Japón derrotó a Rusia en 1905. Los rusos también podrían recordar la humillante guerra soviético-afgana de los 1980.

En segundo lugar, la Segunda Guerra Mundial envalentonó a los rusos. La Alemania nazi perdió cinco millones de soldados en la Segunda Guerra Mundial, y el Ejército Rojo mató a cerca del 75% de ellos. Por su parte, la Unión Soviética perdió once millones de soldados y quince millones de civiles. Estos trágicos hechos son sagrados para los rusos. Una encuesta de 2021 mostró que el 63% de los rusos cree que la URSS habría derrotado a la Alemania nazi sin los aliados occidentales.

La idea de que la URSS derrotó a la Alemania nazi es un mito de posguerra creado por la propaganda soviética. En público, el régimen comunista de Joseph Stalin tuvo que restar importancia a cualquier contribución de los «malvados capitalistas». En privado, sin embargo, Stalin admitió que la URSS habría perdido la guerra sin sus aliados occidentales. Nikita Khrushchev explicó: «[Stalin] declaró sin rodeos que si los Estados Unidos no nos hubieran ayudado, no habríamos ganado la guerra. Si hubiéramos tenido que luchar contra la Alemania nazi uno a uno, no habríamos podido resistir la presión de Alemania y habríamos perdido la guerra».

Hoy en día, Rusia no puede ganar una guerra convencional contra los Estados Unidos y la OTAN. En 2020, el PIB combinado de la OTAN era de 40,5 billones de dólares —27 veces mayor que el de Rusia. Por supuesto, Estados Unidos es la gran potencia de la OTAN. Su PIB (20,9 billones de dólares) era 13,9 veces mayor que el de Rusia. El PIB de California (3,1 billones de dólares) es el doble del de Rusia.

El gasto militar de la OTAN (1,1 billones de dólares) en 2020 fue 17,4 veces mayor que el de Rusia (62.000 millones de dólares). Un patriota ruso podría responder que Rusia puede aumentar su gasto militar. Pero también podría hacerlo Estados Unidos. Durante la Segunda Guerra Mundial, el gasto militar de EEUU y de la URSS alcanzó un máximo del 42% y del 61% del PIB, respectivamente. En estas proporciones, el gasto militar de EEUU sería hoy 9,6 veces mayor que el de Rusia.

Pongamos esto en contexto. Ajustado a la inflación, el PIB de la Alemania nazi (879.000 millones de dólares) en 1942 era 1,4 veces mayor que el de la URSS (630.000 millones de dólares). Ese año, el gasto militar de Alemania (563.000 millones de dólares) fue 1,5 veces mayor que el de la URSS (384.000 millones de dólares). De nuevo, el propio Stalin admitió que la URSS por sí sola no podría haber derrotado a los nazis. Pero la ventaja económica de los nazis sobre la URSS en 1942 era sólo de 1,5 a 1.

Hoy en día, la ventaja económica de la OTAN sobre Rusia es de entre 9,6 a 1 y 27 a 1. Hasta el camarada Stalin se estremecería. Para ser franco, Rusia no es una gran potencia. Al gobierno ruso le conviene retirar inmediatamente sus tropas de Ucrania para evitar una guerra imposible de ganar con Estados Unidos y la OTAN.

Los Estados Unidos

El gobierno de EEUU debe eliminar inmediatamente todas las sanciones contra Rusia. Estas sanciones son injustas porque perjudican a rusos inocentes. Sin embargo, el retroceso puede causar un dolor aún mayor a los americanos inocentes. Muchas de las sanciones contra Rusia aún no han entrado en vigor. Las sanciones deben ser eliminadas ahora para evitar el daño a los americanos promedio.

Como era de esperar, el gobierno de EEUU está culpando a la dirección rusa de la inflación de precios americana. En realidad, la responsable es la Reserva Federal. El poder adquisitivo del dólar americano está determinado por la oferta y la demanda de dólares americanos. La oferta de dinero M2 en enero de 2020 era de 15,4 billones de dólares frente a 21,8 billones en febrero de 2022. El aumento de la oferta de dólares de EEUU es la causa fundamental de la inflación de precios americana.

Sin embargo, las sanciones pueden echar más leña al fuego. Las sanciones afectan a la demanda de dólares americanos. El uso excesivo de las sanciones puede llevar a otras naciones a pensar que serán las siguientes en ser sancionadas. Si otras naciones huyen del dólar de EEUU, esto agravará la inflación de los precios en Estados Unidos. Teniendo en cuenta el panorama de la oferta y la demanda del dólar de EEUU, los americanos corren el riesgo de tener una experiencia existencial con la inflación de precios.

La Fed no puede hacer nada real para combatir la inflación de los precios. Los ingresos del gobierno de EEUU (4 billones de dólares) son sólo el 14,3% de la deuda del gobierno de EEUU (28 billones de dólares). Esto limita a la Fed. Si la Fed subiera los tipos de interés al 5%, el coste de la financiación de la deuda pública sería el 35% de los ingresos del gobierno. La Fed está acorralada y no puede tomar ninguna medida real para detener la inflación desbocada de los precios.

Además, las sanciones contra Rusia podrían provocar una crisis financiera en los EEUU u otros centros financieros. Las sanciones podrían producir un impago en algún rincón inesperado del mundo. Esto podría desencadenar una crisis financiera que se extendiera a los Estados Unidos. En resumen, estas sanciones suponen un riesgo financiero real para el americano medio. Es mejor eliminarlas inmediatamente para evitar cualquier retroceso financiero.

Por último, el gobierno de EEUU debería presionar a los dirigentes ucranianos para que cedan en la cuestión de la OTAN. Aunque esto pueda insultar a los burócratas de la OTAN, todos los demás miembros harán lo que decida Estados Unidos. Si el gobierno ucraniano se niega a actuar, el gobierno americano debería anunciar que Ucrania nunca será admitida en la OTAN. También ayudaría que Estados Unidos prometiera que la OTAN nunca admitirá a otro miembro. La OTAN ya es demasiado grande.

La economía de libre mercado

Muchos comentaristas han argumentado que hay que utilizar la violencia gubernamental para transformar a Ucrania en un estado «tapón» neutral entre Rusia y Europa. Estos comentaristas no entienden la causa de las guerras modernas.

La intervención del gobierno en la economía de libre mercado es la causa fundamental de todas las guerras modernas. No hay ningún beneficio para el imperio en un sistema de auténtico libre comercio. Pero en un mundo proteccionista, las naciones pueden beneficiarse expandiendo sus imperios para capturar y bloquear los mercados. El proteccionismo y el imperialismo van de la mano.

En la década de 1880, las potencias europeas se inclinaron por el proteccionismo. Esto inició una oleada de expansión imperial que puso a los imperios europeos en rumbo de colisión. El resultado fue la Primera Guerra Mundial en 1914. La Primera Guerra Mundial condujo al fascismo en Alemania, Italia y Japón, al extremismo en Oriente Medio y al comunismo en Rusia, China, Vietnam, Corea y muchos otros países de Europa y Asia. En resumen, el proteccionismo de 1880 a 1914 generó un siglo de guerras.

La guerra actual en Ucrania tiene su origen en la Primera Guerra Mundial. La guerra condujo a la Revolución Rusa de 1917, y nació la URSS. Hasta 1991, la URSS era una nación socialista violentamente opuesta a la economía de libre mercado. La teoría económica dicta que el socialismo conduce al caos. El caótico sistema socialista de la URSS se derrumbó y Ucrania declaró su independencia de Rusia en 1991.

Los rusos y los ucranianos no aprendieron las importantes lecciones de las guerras mundiales y del colapso de la URSS. Deberían haber aprendido que la interferencia del gobierno en el comercio causa pobreza y guerra. Deberían haber aprendido que la economía de libre mercado es el único camino hacia la prosperidad y la paz. La actual guerra en Ucrania se habría evitado si los rusos y los ucranianos hubieran aprendido estas lecciones en 1991.

He aquí una de las lecciones más importantes de la ciencia económica: la economía de libre mercado es el único camino hacia una paz mundial duradera. Los tratados, los estados tapón y otras maquinaciones gubernamentales no pueden evitar la guerra entre naciones que rechazan el principio del libre comercio. Una vez que se haya desactivado la crisis actual con las medidas inmediatas indicadas anteriormente, los rusos y los ucranianos deben comprometerse realmente con la economía de libre mercado. Todas las demás naciones del mundo deberían aprender de esta trágica crisis y comprometerse con el libre comercio dentro y fuera de sus fronteras.

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