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¿Quieres un cambio político? deshazte de las regulaciones de financiación de campañas

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Etiquetas Anti-PoliticsEstrategia

04/01/2020

Con la temporada electoral en marcha y las tensiones políticas calentándose, la atención de todos estará pegada a la TV o a su sitio web político favorito durante los próximos meses. Los anuncios políticos inundarán la TV y los medios de Internet mientras los comités de acción política (los PAC) y las campañas oficiales piden votos y donaciones mientras pregonan a sus candidatos preferidos y exponen las fechorías políticas de sus rivales. Es el mismo juego en cada ciclo electoral, pero ahora tiene un sabor digital para estar al día.

Los anuncios políticos no son un esfuerzo casual. En el ciclo electoral de 2018, los candidatos gastaron 4.000 millones de dólares en anuncios locales, por cable y en línea. Según la Oficina de Publicidad de la Televisión, las campañas, los PAC y otras organizaciones gastaron más de 3 mil millones de dólares en la difusión local de la televisión. El Centro para la Política Responsable descubrió que se gastó un total de 5.700 millones de dólares en todas las carreras federales en el mismo ciclo electoral cuando se toman en cuenta otros gastos no relacionados con la publicidad. Para poner esto en perspectiva, casi 2.900 millones de dólares se gastaron en las elecciones al Congreso de la década anterior. En cuestión de décadas, las campañas para el Congreso casi se duplicaron en términos de gastos. Si estas tendencias se mantienen, las futuras elecciones generales están destinadas a romper los récords de gasto.

Como casi todas las actividades en Estados Unidos hoy en día, no se puede simplemente entrar, establecer una organización de campaña y lanzar anuncios de campaña. Gracias a las regulaciones de financiación de campañas, los activistas políticos se ven obligados a atravesar un laberinto de regulaciones para establecer sus organizaciones y asegurarse de que funcionan correctamente en todos los mares electorales. Es una delicada cuerda floja para caminar, por decir lo menos. Un movimiento en falso haciendo papeleo o realizando una transacción o donación en el camino de la campaña podría significar tiempo de cárcel. Pregúntale a algunos de los asesores de la campaña presidencial de 2012 del ex congresista Ron Paul o a Dinesh D'Souza sobre el proceso. No es bonito.

Lo que las regulaciones de financiación de campaña realmente hacen

Las regulaciones típicas de financiación de campañas implican la imposición de límites a las contribuciones individuales. Superficialmente, esto tiene sentido. ¿Quién quiere mucho dinero en la política? Parece tan simple, pero si la política nos ha enseñado algo, es que las regulaciones comercializadas como balas de plata terminan siendo decepciones. La verdadera pregunta que deberíamos hacernos es: ¿quién se beneficia? La mayoría de la legislación aparentemente dirigida a la financiación de las campañas resulta ser regulaciones muy dulces que los titulares de legados redactan para proteger sus intereses electorales. Dejando a un lado el trabajo por el interés público, los políticos siguen trabajando para preservar sus intereses y evitar que los extraños los desbanquen.

De hecho, las regulaciones de financiación de las campañas electorales obligan a los candidatos a recibir pequeñas sumas de dinero de un gran grupo de donantes. Los titulares poseen una ventaja de primer orden con el reconocimiento de su nombre, las redes de recaudación de fondos establecidas y las máquinas políticas que ayudan a sacar el voto durante la temporada electoral. Estas ventajas de los titulares se hacen más pronunciadas cuanto más tiempo permanecen en el cargo.

Los que están en el poder se encuentran en una gran desventaja en lo que respecta a la recaudación de fondos y la red política, y los terceros ya están poniéndose al día gracias a las normas de acceso a las urnas de los Estados. Combina eso con las regulaciones de campaña que deben cumplir y sus míseras redes políticas, y los esfuerzos de los terceros parecen casi inútiles de entrada.

Los partidos políticos se benefician en gran medida de estas regulaciones, ya que juegan un papel fundamental en su creación. En nuestro sistema actual, como en muchos otros en todo Occidente, existen diversas facciones dentro de un mismo partido. Algunas de estas facciones no gozan del apoyo de la dirección del partido. En algunos escenarios, los líderes de los partidos pueden incluso socavar los incentivos legislativos si se ponen de su lado malo. Debido a los costosos esfuerzos por ser elegidos y reelegidos, los candidatos y los políticos recientemente elegidos a menudo terminan trabajando para los partidos políticos o se convierten en deudores de los grupos de interés. Es el camino de menor resistencia y una de las principales razones por las que tenemos política como siempre.

Verás algunos disgustos aquí y allá, pero son la excepción más que la norma. Una vez en el cargo, los tábanos legislativos se encuentran jugando un juego perdedor, ya que están rodeados de otros políticos que están completamente controlados por intereses económicos y pueden dormir bien por la noche sabiendo que las regulaciones de la campaña (entre otras barreras) les impedirán a ellos y a sus colegas del establecimiento ser desbancados. De ahí la frustración casi cíclica a la que se enfrentan muchos agitadores políticos cuando consiguen que un campeón sea elegido sólo para salir de la competición décadas más tarde, decepcionados por no haber conseguido nada significativo, legislativamente hablando.

Tampoco se puede pasar por alto el aspecto de las libertades civiles en las regulaciones de financiación de campañas. Como se ha mencionado anteriormente, existe una amenaza real de cárcel para las organizaciones e individuos que cometan un error en el cumplimiento de la financiación de las campañas. Muchos estados tienen comisiones de ética (un nombre irónico, por no decir más) que siempre están buscando algún desviado político para dar ejemplo.

Además, los burócratas de la Comisión Federal de Elecciones están constantemente al acecho del más mínimo error que cometa un candidato federal. Tampoco debemos olvidarnos de la IRS, que tiene una larga historia de acosar a las organizaciones sin fines de lucro y a los candidatos por igual. En conjunto, el estado domina los asuntos electorales, lo que crea un efecto escalofriante en la libertad de expresión y pone grandes cargas financieras sobre los candidatos.

¿Puede la descentralización abordar la financiación de las campañas?

La frustración con la política contemporánea es comprensible. Parece un esfuerzo infructuoso después de ver que el orden establecido es repetidamente reelegido. Pero abordar este problema requerirá un pensamiento crítico. Ninguna reforma de la financiación de las campañas será la cura. El costo de llevar a cabo una campaña ya es alto. Añadir regulaciones impondrá más costos en términos de tiempo y dinero, que la gente común con creencias contrarias a menudo no tiene. Llegar a las grandes ligas políticas ya es una ilusión. ¿Cómo resolvemos este dilema de financiación de campañas?

Ryan McMaken ofrece una manera de manejar la financiación de campañas que invita a la reflexión. Cree que la descentralización es clave para hacer que las campañas políticas sean más asequibles. Las carreras federales son simplemente demasiado caras para que el hombre común participe en estos días. En algunos estados, como Texas, que tienen grandes mercados de medios de comunicación urbanos, un posible contrincante tendría que poseer un enorme fondo de guerra para seguir siendo competitivo.

En Texas, la carrera por el Senado de 2018 vio un total de 125 millones de dólares gastados. Esta es la realidad de los estados muy poblados que continúan creciendo sin el correspondiente aumento de representantes o ajustes en las circunscripciones que representan. Sé que el pensamiento de más políticos puede hacer que el más ardiente de los libertarios chille, pero los Fundadores nunca imaginaron un país de más de 300 millones de personas que se extiende desde Maine hasta la Costa Esmeralda. Tiene sentido considerar el aumento del tamaño del electorado.

No debería sorprendernos que la gente se frustre con las perspectivas de avanzar cualquier tipo de candidato constitucionalista, libertario o disidente que rompa el consenso político actual. La baraja reglamentaria está en su contra. Las ideas son grandes y todo eso, pero hay un enorme anclaje regulador que mantiene sumergidas muchas voces contrarias. Los políticos pueden estar tranquilos sabiendo que están protegidos por las regulaciones de la financiación de las campañas.

Es por eso que lograr un cambio político real requiere de tácticas poco ortodoxas. Hacer retroceder las regulaciones de financiación de campañas y expandir los distritos electorales abriría nuevas vías para los agitadores frustrados con nuestro sistema actual.

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José Niño is a Venezuelan American freelance writer. Sign up for his mailing list here. Get his e-book The 10 Myths of Gun Control here. Follow him on Facebook and Twitter, or email him here.

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