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Por qué la «explotación de los trabajadores» es un mito

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Tags Trabajadores y Salarios

«Para demostrar que es una verdad a medias, debemos recurrir a disertaciones largas y secas».
—Frédéric Bastiat

Sigue siendo una opinión muy extendida que los empleadores explotan de alguna manera a las personas que trabajan para ellos cuando obtienen beneficios de su negocio, a pesar del hecho de que el empleador de una persona claramente está haciendo más por sus finanzas que todas las personas que no los están empleando. Podría añadir, tal vez de forma un tanto burlona, incluyendo a esos guerreros del teclado que afirman que entrar en un empleo es explotarles.

Es cierto que a los trabajadores se les paga menos que el valor total de lo que producen, pero eso se debe a que lo que producen se hace con otros recursos que hay que comprar, y en una fábrica o lugar de trabajo que tiene un precio y requiere gastos generales para funcionar. El capitalista es responsable de pagar el marketing y la publicidad para vincular el producto con los compradores potenciales — y al final del día, si el producto no se vende, todos los demás ya han sido pagados, pero el capitalista se va con la pérdida.

El capitalista presenta una visión de lo que cree que satisfará las necesidades de la gente mejor de lo que lo están haciendo en la actualidad. Esto requiere una experiencia particular que es en sí misma una contribución laboral por encima de la de los demás empleados y que es única del empresario. Si su visión es clara, de hecho obtendrá beneficios. Si es defectuoso, tendrá una pérdida. Esto no es un riesgo necesario, sin el motivo del beneficio, es más probable que una persona rica compre una casa más grande o se vaya en un crucero. Pero el capitalista se arriesga ahora, y renuncia al consumo, con la esperanza de cosechar los beneficios más tarde. Eso es parte de lo que se le paga.

Otra parte de lo que se le paga es el tiempo que transcurre entre la realización de la inversión y el pago de la misma. Todos preferimos tener recursos aquí y ahora que algún tiempo en el futuro, porque el futuro es incierto, es por eso que los prestamistas pueden cobrar intereses sobre el dinero que piden prestado. Están optando por renunciar a una menor cantidad de consumo ahora para una mayor en el futuro. A los trabajadores se les paga ahora, al capitalista se le paga después sólo después de que el producto se haya vendido, y sólo si se vende, después de que se haya pagado a todos los demás. El economista Eugen von Böhm-Bawerk explicó que lejos de explotar la mano de obra, el capitalista elimina la carga de esperar los ingresos de los trabajadores. Si quisieran producir ellos mismos los bienes, también tendrían que esperar hasta que pudieran encontrar un comprador antes de ganar un salario estable, y primero ahorrar o pedir prestado para acumular los recursos para comprar una fábrica o taller sin la ayuda del capitalista.

Finalmente, vale la pena mencionar que el capitalista está ¡aumentando el valor de la mano de obra del trabajador!. Si un hombre decide probar las mismas maniobras que podrían llevarle a algún lugar de una fábrica en un campo, no producirá mucho valor para nadie más. Es evidente que los trabajadores pueden ganar más trabajando para su empleador que para ellos mismos, de lo contrario simplemente se declararían autónomos y seguirían ganando más dinero. Tal vez algunos de ellos puedan ganar más trabajo para sí mismos, pero no quieren asumir las responsabilidades que actualmente asume la empresa que los emplea. Esto también es una prueba de que los capitalistas están aportando valor.

Los marxistas sostienen que los capitalistas simplemente quitan sus ganancias de la cima sin proporcionar ningún valor propio —que están «extrayendo plusvalía» de sus trabajadores. Pero si eso fuera cierto, las organizaciones sin fines de lucro simplemente se abalanzarían sobre las empresas con fines de lucro y las socavarían al eliminar el «peso muerto» de los costos de pagar a un capitalista. No lo hacen porque no pueden. Los capitalistas están proporcionando claramente alguna competencia o visión que beneficia a sus trabajadores. Cada uno se beneficia del intercambio mutuo, como prueba del hecho de que si el trabajador pudiera obtener un mejor trato lo aceptaría, y si el empleador pudiera encontrar mejores trabajadores, los contrataría en su lugar.

En última instancia, los salarios no son una cifra arbitraria, sino un reflejo del valor que un empleado es capaz de proporcionar a un cliente. Si una persona quiere deshacerse de un empleador, puede hacerlo aprendiendo habilidades, ya sea en el trabajo o de forma paralela, lo que le permitirá trabajar por su cuenta. Del mismo modo, los beneficios no son arbitrarios, sino un reflejo de cuánto valor está aportando una empresa en el mercado. Siempre y cuando, por supuesto, obtengan sus beneficios de servir al mercado en lugar de presionar o apelar al Estado, pero ese es otro artículo.

Antony Sammeroff co-hosts the Scottish Liberty Podcast and has featured prominently on other libertarian themed shows including The Tom Woods Show, Lions of Liberty, School Sucks Podcast and many more. His book Universal Basic Income — For and Against (with a foreword by Robert P. Murphy) is available in paperback and on Amazon Kindle. His previous self-help book Procrastination Annihilation is free to download from www.beyourselfandloveit.com/.  Antony blogs on economic issues at http://seeingnotseen.blogspot.com/ and his articles have also been published by The Scottish Libertarian Party, The Cobden Centre, The Backbencher, The Rational Rise, and ActualAnarchy.com.

Image source:
Getty

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