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¿Mises era un fascista? Obviamente no

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De vez en cuando, Mises es acusado de haber sido un fascista por calumniadores que son ignorantes o actúan de mala fe, o incluso ambas cosas. El pequeño argumento de estos detractores es una cita sacada de contexto del libro de Mises de 1927, Liberalismo:

No se puede negar que el fascismo y movimientos similares que tienen como objetivo el establecimiento de dictaduras están llenos de las mejores intenciones y que su intervención ha salvado, por el momento, la civilización europea. El mérito que el fascismo ha ganado por sí mismo vivirá eternamente en la historia. Pero aunque su política ha traído la salvación por el momento, no es del tipo que podría prometer un éxito continuado. El fascismo fue una improvisación de emergencia. Verlo como algo más sería un error fatal. (Liberalismo, [1927] 1945, p. 51, subrayado añadido)

Las frases que subrayé a veces son borradas, probablemente para distorsionar aún más los pensamientos de Mises sobre el fascismo. De hecho, leyendo toda la sección de la que se extrae la cita («El argumento del fascismo», pp. 47-51), se obtiene la imagen real de la opinión negativa de Mises sobre el fascismo.1 Además, Mises también presenta argumentos contra el fascismo en Human Action. Por último, Mises estaba a favor de la cooperación internacional y la división del trabajo, el libre comercio, la libre migración y el antirracismo, donde el fascismo promovía la autarquía y el racismo.

Mises en el fascismo: ¿Qué escribió realmente?

Al principio de la sección en cuestión («El argumento del fascismo»), Mises califica a los fascistas de «enemigos no comunistas del liberalismo» (p. 47), sosteniendo que los fascistas —al igual que los comunistas de la Tercera Internacional— consideraban permisible «cualquier crimen, cualquier mentira y cualquier calumnia» (p. 48) a la hora de llevar a cabo sus luchas revolucionarias y el exterminio de sus oponentes.

Además, unas líneas más tarde, Mises explica que considera la hegemonía conquistada en Europa por los fascistas en la lucha política contra los bolcheviques y los comunistas como un ejemplo del fracaso del liberalismo clásico. De hecho, escribe que

no hay que dejar de reconocer que la conversión de los partidos de derecha a las tácticas del fascismo muestra que la batalla contra el liberalismo ha dado lugar a éxitos que, hace poco tiempo, se habrían considerado completamente impensables. (Liberalismo, [1927] 1945, p. 49, negrita añadida)

Además, Mises señala explícitamente que, en la medida en que los fascistas recurren a la violencia donde podrían emplearse ideas y confrontaciones dialécticas, su ideología es incompatible con el liberalismo clásico. De hecho, sostiene que

Lo que distingue las tácticas políticas liberales de las fascistas es... una diferencia en la estimación fundamental del papel de la violencia en la lucha por el poder. El gran peligro que amenaza a la política doméstica desde el lado del fascismo radica en su completa fe en el poder decisivo de la violencia... Si [es decir, el fascismo] quisiera realmente combatir el socialismo, tendría que oponerse a él con ideas. Sin embargo, sólo hay una idea que puede ser efectivamente opuesta al socialismo, a saber, la del liberalismo. (Liberalismo, [1927] 1945, p. 50, negrita añadida)

Por último, Mises sostiene que el fascismo, recurriendo a la violencia y a la agresividad incluso en las relaciones internacionales, no puede sino «dar lugar a una serie interminable de guerras que deben destruir toda la civilización moderna» (pág. 51), interrumpiendo así la cooperación internacional necesaria para preservar el libre comercio y la división internacional del trabajo, que son esenciales para el desarrollo económico. Además, Mises era plenamente consciente de que las políticas económicas fascistas eran totalmente incompatibles con el libre mercado debido a su programa «totalmente antiliberal» y «totalmente intervencionista» (p. 49).

Mises: el fascismo como baluarte anticomunista

Pero entonces, ¿por qué Mises parece pensar en el fascismo un poco más que en el comunismo?

En primer lugar, es probable que Mises estuviera influenciado por algunos de los economistas liberales clásicos italianos de la época (Einaudi, De Viti de Marco, Giretti, Pareto), que estaban convencidos —erróneamente— de que el fascismo podía ser útil para modificar el capitalismo de amiguismo italiano. De hecho, la ambigüedad de Mussolini durante la primera parte de su dictadura fue útil para engañar a muchos liberales clásicos italianos (cf. Ralph Raico 1996). Considerando que Mussolini fue nombrado primer ministro de Italia a finales de 1922 —con el apoyo de muchos liberales clásicos italianos— y que el ensayo de Mises Liberalismo salió en 1927, no es sorprendente que Mises se engañara parcialmente a sí mismo.

En segundo lugar, el propio Mises creía —en retrospectiva, erróneamente— que el fascismo tenía al menos una ligera posibilidad de ser menos antiliberal de lo que era el comunismo. De hecho, pensaba que el fascismo —que, debido a contingencias históricas, era un fenómeno de Europa occidental— tenía una especie de ventaja cultural contingente contra el comunismo: la de heredar «algunos miles de años de civilización» que no podían «ser destruidos de un solo golpe» (pág. 48). Esta supuesta herencia cultural es lo que hizo creer a Mises —en retrospectiva, erróneamente— que el fascismo nunca habría logrado «tan completamente como el bolchevismo ruso liberarse del poder de las ideas liberales», y que las políticas fascistas habrían tomado un «rumbo más moderado» después de la fase inicial anticomunista y violenta (pág. 49).

Dicho esto, la visión de futuro de Mises le llevó también a escribir que las represiones violentas del fascismo contra los disidentes tenían que «provocar finalmente su caída» (pág. 51), porque creía que «en una batalla entre la fuerza y una idea, esta última siempre prevalece» (pág. 50). A fin de cuentas, la historia demostró que el fascismo, el nazismo y el comunismo eran ideologías colectivistas igualmente catastróficas, que sólo causaban a los ciudadanos guerras, esclavitud, miseria y violencia.

Otras consideraciones antifascistas sobre Mises

Pero la incompatibilidad de Mises con el fascismo puede ser fácilmente inferida simplemente entendiendo sus puntos de vista sobre los fenómenos económicos y sociales.

En primer lugar, estaba a favor de la cooperación internacional, el libre comercio y la libre migración. Por ejemplo, consideraba que las barreras a la migración eran una herramienta perjudicial a disposición de los miembros de los sindicatos para restringir la oferta de mano de obra nacional, paralizando así «la tendencia a la igualación de las tasas de salarios que prevalece bajo la libre movilidad de la mano de obra de un país a otro» y preservando «sus tasas de salarios comparativamente altas» (La acción humana, [1949] 1998, p. 374).

Segundo, sostuvo que «como el sentido místico de la comunión, el odio racial no es un fenómeno natural innato en el hombre», siendo en cambio «el producto de las ideologías». En la misma página escribe que las personas de etnias mixtas «son una contraevidencia viviente de la afirmación de que existe una repulsión natural entre las diversas razas» (Acción humana, [1949] 1998, p. 168).

En tercer lugar, Mises explicó explícitamente que el fascismo (al que llamó por su nombre italiano, es decir, «stato corporativo») no es más que una consecuencia del socialismo —es decir, del socialismo gremial— y es manifiestamente incompatible con el capitalismo y el libre mercado. De hecho, Mises señaló que en el socialismo gremial «el gremio monopolista no tiene por qué temer a la competencia», porque gozaría del «derecho inalienable de abarcar exclusivamente su campo de producción», siendo así «libre de dar prioridad a los intereses de sus miembros sobre los intereses de los consumidores» (La acción humana, [1949] 1998, pág. 815). En otras palabras, el socialismo gremial extinguiría la soberanía de los consumidores sobre la producción, es decir, la esencia de la economía de libre mercado.

Conclusión

Los puntos de vista de Mises sobre asuntos sociales, económicos, políticos, morales e institucionales son irreconciliables con la ideología fascista, como se puede deducir de la lectura de sus libros y ensayos más famosos. Por lo tanto, aunque se puede discutir si el análisis histórico y político de Mises sobre el fascismo era correcto, equivocado o a medias, etiquetarlo como «fascista» denota mala fe o ignorancia, o una combinación de ambas.

Author:

Fabrizio Ferrari

Fabrizio Ferrari holds a M.Sc. in Economics from Catholic University, Milan. Follow him on Twitter and Linkedin.

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Getty
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