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Los productores, no los consumidores, son el motor del crecimiento económico

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06/28/2023

Los economistas keynesianos creen que las recesiones se producen por un debilitamiento de la demanda agregada, por lo que impulsar la demanda pondrá fin a la recesión. Cuando una economía muestra signos de debilidad, la mayoría de los expertos creen que el aumento de la demanda agregada evitará que la economía entre en recesión. Dado que el gasto privado está disminuyendo, los keynesianos afirman que el gobierno debería contrarrestar este descenso aumentando el gasto público en bienes y servicios.

La demanda está limitada por la capacidad de producir bienes. Cuantos más bienes pueda producir un individuo, más bienes podrá adquirir. Lo mismo puede decirse de la economía en general, porque lo que impulsa una economía no es la demanda, sino la producción de bienes y servicios.

Los productores, y no los consumidores, son el motor del crecimiento económico. Obviamente, un productor debe producir bienes y servicios en consonancia con lo que otros productores necesitan.

Según James Mill,

Cuando se llevan mercancías al mercado lo que se busca es alguien que compre. Pero para comprar hay que tener medios de pago. Por lo tanto, es obvio que los medios de pago colectivos que existen en toda la nación constituyen todo el mercado de la nación. Pero, ¿en qué consisten los medios de pago colectivos de toda la nación? ¿No consisten en su producción anual, en los ingresos anuales de la masa general de habitantes? Pero si el poder adquisitivo de una nación se mide exactamente por su producción anual, como sin duda lo es, cuanto más se aumenta la producción anual, más se amplía por ese mismo acto el mercado nacional, el poder adquisitivo y las compras reales de la nación. . . . Así resulta que la demanda de una nación es siempre igual al producto de una nación. Y así debe ser, porque ¿qué es la demanda de una nación? La demanda de una nación es exactamente su poder adquisitivo. Pero, ¿cuál es su poder adquisitivo? Indudablemente, la magnitud de su producción anual. Por lo tanto, la magnitud de su demanda y la magnitud de su oferta son siempre exactamente proporcionales.

¿Puede el gobierno hacer crecer realmente una economía?

La idea de que el gobierno hace crecer la economía tiene su origen en la creencia de que los aumentos de los desembolsos del gobierno amplían la producción de la economía en un múltiplo del aumento inicial del gobierno.

John Maynard Keynes, que popularizó esta idea, escribió,

Si el Tesoro llenara botellas viejas con billetes, los enterrara a profundidades adecuadas en minas de carbón en desuso que luego se llenaran hasta la superficie con la basura de la ciudad, y dejara que la empresa privada desenterrara de nuevo los billetes según los principios bien probados del laissez-faire (obteniendo el derecho a hacerlo, por supuesto, mediante la licitación de arrendamientos del territorio en el que se encuentran los billetes), no tendría por qué haber más desempleo y, con la ayuda de las repercusiones, los ingresos reales de la comunidad, y también su riqueza de capital, probablemente se convertirían en (el derecho a hacerlo se obtiene, por supuesto, licitando el arrendamiento del territorio que contiene los billetes), no habría más desempleo y, con la ayuda de las repercusiones, los ingresos reales de la comunidad, y también su riqueza de capital, probablemente serían mucho mayores de lo que son en la actualidad.

Dada la influencia de Keynes, no es sorprendente que la mayoría de los economistas de hoy crean que es posible evitar una recesión mediante el gasto público. Para contrarrestar esa noción es preciso examinar el efecto de un aumento de la demanda del gobierno en la formación de riqueza de una economía.

Tomemos una economía compuesta por un panadero, un zapatero y un agricultor, y supongamos que entra en escena un ejecutor del gobierno que exige bienes por medio de la fuerza. El panadero, el zapatero y el agricultor se ven obligados a desprenderse de sus productos a cambio de nada, lo que debilita el flujo de producción de bienes de consumo final. El aumento de los desembolsos públicos no eleva la producción global en un múltiplo positivo; al contrario, socava el proceso de generación de riqueza.

A través de los impuestos, el gobierno obliga a los productores a desprenderse de sus productos para servicios gubernamentales que probablemente tengan una prioridad baja. Según Ludwig von Mises, «es necesario subrayar la obviedad de que un gobierno sólo puede gastar o invertir lo que quita a sus ciudadanos y que su gasto e inversión adicionales restringen el gasto y la inversión de los ciudadanos en toda la medida de su cantidad.»

El bombeo monetario y el gasto público no pueden eliminar la dependencia de la demanda de la producción de bienes. Al contrario, las políticas fiscales y monetarias laxas empobrecen a los generadores de riqueza real y reducen su capacidad de producir bienes y servicios, debilitando así la demanda efectiva de otros bienes.

Por lo tanto, para reactivar la economía es necesario limitar el gasto público, y no aumentar el gasto y la creación monetaria para impulsar la demanda agregada. Limitar el gasto público permite a los generadores de riqueza reactivar la economía. Así pues, al reforzar la capacidad de la economía para producir bienes y servicios, reforzamos también la demanda global.

¿Qué causa las recesiones?

Los keynesianos creen que las recesiones son el resultado de acontecimientos inesperados que alejan a la economía de una trayectoria de crecimiento económico estable. Los choques debilitan la economía y provocan un menor crecimiento económico.

Por el contrario, sugerimos que las recesiones se producen debido a las políticas monetarias del banco central, en las que las autoridades monetarias primero inflan la moneda y luego frenan el crecimiento monetario. Las políticas monetarias laxas conducen a una fuerte tasa de crecimiento del dinero que, en última instancia, provoca inflación, lo que lleva al banco central a dar marcha atrás.

Estas actividades no pueden mantenerse a sí mismas; sobreviven porque el aumento de la oferta monetaria les proporciona apoyo. El aumento de la oferta desvía dinero de actividades generadoras de riqueza a otras improductivas, debilitando el proceso de generación de riqueza. A partir de ahí, la postura de restricción monetaria acaba con la mala inversión de recursos, lo que conduce a la recesión.

Así, las actividades no productivas y no rentables no pueden mantenerse a sí mismas una vez que disminuye la tasa de crecimiento de la oferta monetaria. Las políticas fiscales agresivas, que se promulgan para apoyar las actividades no productivas, siguen socavando el proceso de generación de riqueza, perjudicando así las perspectivas de recuperación económica.

Conclusión

Durante una crisis económica, el gobierno no debe intervenir. Cuando no hay manipulación monetaria o fiscal, los generadores de riqueza pueden conservar su riqueza, lo que les permite ampliar el fondo común.

Una mayor reserva de riqueza hace mucho más fácil absorber diversos recursos desempleados y eliminar la crisis. Las políticas fiscales agresivas, sin embargo, dañan el proceso de generación de riqueza y empeoran aún más las cosas.

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Frank Shostak's consulting firm, Applied Austrian School Economics, provides in-depth assessments of financial markets and global economies. Contact: email.

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