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La policía es cómplice del desprecio de los políticos por el imperio de la ley

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05/06/2020

La gente de cierta edad podría recordar el viejo eslogan de la Sociedad John Birch: «Apoya a tu policía local». La idea aquí es que su policía local es un amigo amante de la libertad que sólo apoyaría las leyes justas y los mandatos constitucionales. Sólo los malos del FBI o de la BATF considerarían violar sus derechos.

Ahora, obviamente eso siempre ha sido una fantasía bastante ingenua, pero la noción ciertamente tiene una larga historia de apoyo entre los conservadores americanos. La idea de que los empleados gubernamentales sindicalizados y bien pagados simpaticen con el hombre común en lugar de con el gobierno que firma los cheques de la policía aparentemente ha tenido sentido durante mucho tiempo (por alguna razón) para los conservadores y muchos otros.

Pero gracias al actual «estado de emergencia» y al hecho de que los gobernadores de los estados, alcaldes y funcionarios de salud ahora gobiernan por decreto, estamos siendo testigos cada vez más de cómo los agentes de la ley locales no tienen ningún interés particular en el imperio de la ley, la Carta de Derechos o los derechos humanos básicos de cualquier tipo. La policía ha estado a la vanguardia de la detención de los propietarios de negocios por el «delito» de utilizar su propia propiedad privada, utilizar los parques de la ciudad y participar en otras actividades pacíficas.

Como ha señalado la Jueza Napolitano, estas «órdenes de permanecer en casa» (y las penas que las acompañan) ni siquiera son leyes reales, ya que nunca fueron aprobadas por una legislatura ni se crearon por ningún proceso que no fuera la autoridad de una sola persona que suele ser un gobernador de estado o un funcionario municipal. En ninguna definición de «imperio de la ley» estas medidas cumplen los requisitos morales básicos para su imposición a ciudadanos pacíficos.

Sin embargo, la policía aplica con entusiasmo estos edictos y los utiliza como excusa para acosar a los contribuyentes.

He aquí algunos ejemplos de todo el territorio de los Estados Unidos.

Tengan en cuenta que nadie está obligado a acercarse a estos lugares ni a interactuar con nadie involucrado. Aquellos que deseen aislarse de estos negocios y su clientela pueden hacerlo libremente. Sin embargo, estos son sólo unos pocos de los muchos casos de acoso policial que incluyen citaciones, arrestos y otras formas de coacción e intimidación contra personas que sólo están tratando de vivir sus vidas. Tampoco debemos asumir que esto es «tan malo como se puede». Dado que ya no existe un proceso legal o legislativo público sujeto a controles y equilibrios, los gobernadores y alcaldes pueden decidir unilateralmente en cualquier momento aumentar los requisitos de distanciamiento social y el cierre de empresas. Si el público parece no cooperar, los funcionarios públicos pueden simplemente ordenar a la policía que haga arrestos masivos. No tenemos ninguna razón para pensar que la policía no cumpliría con esta orden.

Después de todo, el personal de la policía, que no tiene un historial particularmente impresionante cuando se trata de detener o investigar delitos reales, tiene muchos recursos para reprimir a los «perpetradores» no violentos.

Los casos de Nueva York y Odessa son instructivos. Los agentes de la ley de Odessa aparentemente tienen el tiempo y los recursos adicionales para reunir un equipo SWAT en respuesta a las protestas, pero ¿significa esto que no hay un crimen real que necesite ser investigado en Odessa? Por supuesto que no. De acuerdo con la encuesta del FBI sobre la delincuencia en 2018, en Odessa se produjeron 1.049 delitos violentos en 2018, incluyendo 118 violaciones y 819 asaltos con agravantes. Si los últimos días de 2019 y los primeros de 2020 fueron similares, entonces estamos hablando de cientos de crímenes violentos que los oficiales de policía del área de Odessa están ignorando para acosar a la gente por entrar en una taberna.

De hecho, si los organismos de aplicación de la ley de Odessa se parecen en algo a los innumerables organismos policiales de otras zonas, sólo alrededor de la mitad de los crímenes violentos se «resuelven» en absoluto. Es decir,

sólo el 45 por ciento de los crímenes violentos conducen a la detención y el enjuiciamiento. Es decir, menos de la mitad de los delitos violentos dan lugar a lo que se conoce como «liquidación» del delito. Las autorizaciones de delitos contra la propiedad son mucho peores. Sólo el 17 por ciento de los robos, incendios y robos de autos son «aclarados».

Entre los crímenes violentos, los homicidios experimentan la mayor tasa de limpieza con diferencia, con un 61 por ciento. El asalto con agravantes llega al 53 por ciento, y la violación al 34 por ciento.

Pero estos son sólo casos en los que se realizan arrestos y se inician procesos judiciales. Un número menor de casos llevan a condenas. Un crimen puede ser aclarado incluso cuando el sospechoso es exonerado más tarde.

Nueva York no está exenta de estas tendencias, sin embargo, el alcalde de Nueva York envió recientemente mil policías para disolver los funerales judíos y asegurar que la gente no haga barbacoas en los días cálidos de primavera.

Por cierto, hubo más de cuarenta y seis mil crímenes violentos en Nueva York en 2018. Pero no teman, la policía tiene personal extra para venir y romper su pequeña reunión en el patio trasero.

No hay nada sorprendente aquí, sin embargo. La policía ha mostrado durante mucho tiempo una falta de entusiasmo para hacer frente a la delincuencia real, sabiendo que los propietarios de negocios, los pequeños consumidores de drogas y los merodeadores no se defienden, y por lo tanto son mejores objetivos.

Por ello, a menudo se encuentra a la policía huyendo y escondiéndose de los delincuentes verdaderamente violentos mientras las víctimas deben valerse por sí mismas, como en el caso del tiroteo de Parkland o el caso del apuñalamiento de Joseph Lozito.

La policía siempre tiene cuidado de usar la defensa legal de que no está obligada a proteger a nadie de nada. Las cortes están de acuerdo con esta defensa, y ahora está bien establecido legalmente que aunque tienes la obligación de pagar a la policía para «proteger y servir», la policía no tiene la obligación de proporcionar realmente protección.

Pero los oficiales de policía y sus jefes se han convencido de que la labor policial realmente importante en este momento consiste en llevar a los peluqueros de perros a la cárcel y recaudar ingresos de los feligreses que sólo están a un metro de distancia de la siguiente persona. Pero si tienes un problema con el crimen real... Es probable que no tengas suerte.

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Contact Ryan McMaken

Ryan McMaken (@ryanmcmaken) is a senior editor at the Mises Institute. Send him your article submissions for the Mises Wire and The Austrian, but read article guidelines first. Ryan has degrees in economics and political science from the University of Colorado and was the economist for the Colorado Division of Housing from 2009 to 2014. He is the author of Commie Cowboys: The Bourgeoisie and the Nation-State in the Western Genre.

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