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Menos de la mitad de los crímenes violentos se resuelven en Estados Unidos

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Tags Sistema LegalHistoria de EEUU

06/06/2019

Uno de los argumentos centrales a favor del monopolio del gobierno sobre los poderes policiales es que la policía gubernamental es esencial para «mantenernos a salvo». Sin esta «delgada línea azul» entre el caos y el orden, se nos dice, la sociedad descenderá al caos.

Sin embargo, la forma exacta en que la policía mantiene esta orden es menos clara. En los últimos años, los organismos policiales han insistido en que no tienen la obligación legal de intervenir directamente para proteger a las personas de las amenazas que plantean los delincuentes. Los tribunales están de acuerdo.

Habiendo abandonado la parte de «proteger» de «servir y proteger», la policía se ha retirado a la afirmación de que su verdadero papel es simplemente «hacer cumplir la ley». Esta «ejecución» incluiría presumiblemente la investigación de delitos y la detención de sospechosos.

¿Y cómo les va con eso?

Según el informe más reciente del FBI «Crime in the United States», sólo el 45% de los delitos violentos conducen a la detención y el enjuiciamiento. Es decir, menos de la mitad de los crímenes violentos resultan en lo que se conoce como una «limpieza» del crimen. Las liberaciones de delitos contra la propiedad son mucho peores. Sólo el 17% de los robos, incendios provocados y robos de coches están «despejados».

Entre los crímenes violentos, los homicidios experimentan el índice más alto de aprobación con diferencia, con un 61 por ciento. El asalto agravado llega al 53%, y la violación al 34%.

Pero estos son sólo casos en los que se hacen arrestos y se inician procesos judiciales. En realidad, un número menor de casos conduce a condenas. Un crimen puede ser absuelto incluso cuando el sospechoso es exonerado posteriormente.

Según la Oficina de Estadísticas de Justicia, la tasa nacional de condenas por asesinatos es del 70 por ciento.

Por lo tanto, es posible que estemos ante una situación en la que por cada 100 homicidios, el 61% son resueltos, y luego el 70% de ellos —43 casos— conducen a una condena. Y esto asume que la persona correcta es condenada. Según algunas estimaciones, el cuatro por ciento de los condenados a muerte son inocentes. Se supone que las tasas de condenas injustas son más altas para los delitos menores, ya que los funcionarios son menos rigurosos a la hora de establecer la culpabilidad cuando la pena capital no está sobre la mesa.

Todas estas son estimaciones agregadas, por supuesto, pero no es descabellado concluir a partir de la evidencia disponible que al menos la mitad de los homicidios no conducen a la condena de la parte culpable. Las condenas por otros tipos de delitos son muy inferiores.

Además, las tasas de eliminación de homicidios y otros delitos están muy por debajo de la media nacional en algunos lugares. Según Peoria, del diario Journal-Star de Illinois, «el Proyecto de Responsabilidad por Asesinato pudo determinar la tasa de desminado del estado en 2015 en aproximadamente un 37%. En comparación, Peoria resolvió el 47% de los casos ese mismo año».

Mientras tanto, el departamento de policía de Boston aumentó recientemente su tasa de liquidación a un nivel ligeramente superior al promedio nacional, pero esto «siguió a un período de cinco años, de 2007 a 2011, cuando los detectives de homicidios habían desminado sólo 148 de los 314 asesinatos, con una tasa de desminado del 47%».

Con tan pocos homicidios que conducen a condenas, no es de extrañar que un criminólogo haya descrito la situación como «un desastre nacional».1

Un mejor trabajo policial puede conducir a mejores resultados

Parte de la razón por la que los bajos índices de desminado son alarmantes es que crean las condiciones que conducen a menos desminados en el futuro. Por ejemplo, si los testigos creen que es poco probable que la policía arreste y procese a los culpables, es más probable que los testigos estén demasiado asustados para presentarse. En el caso de delitos menores, como las agresiones sexuales y los robos, muchas víctimas pueden llegar a la conclusión de que es improbable que una condena haga que la denuncia de los delitos ni siquiera valga la pena.

Los organismos policiales suelen señalar rápidamente que muchos de estos problemas escapan a su control directo. Además, algunos factores que escapan al control de la policía pueden hacer que algunos casos sean muy difíciles de investigar. Si la víctima era miembro de una pandilla, por ejemplo, será muy difícil encontrar testigos cooperativos. Si el crimen fue parte de un negocio de drogas, esto hace las cosas mucho más difíciles para los investigadores también.

Pero también hay muchos factores que están bajo el control de la policía. Como señalaron los investigadores Anthony A. Braga Desiree Dusseault,

Los factores que estaban bajo el control de la policía y que ejercieron una influencia significativa en la resolución de los casos de homicidio incluyeron las acciones del primer oficial en la escena, el tiempo de respuesta inferior a 30 minutos, la notificación del laboratorio de investigación criminal y la oficina del médico forense, el número de detectives asignados al caso, el seguimiento por parte de los detectives de la información proporcionada por los testigos, las comprobaciones informáticas de las personas involucradas y las armas de fuego en el caso.....

En un estudio de B. Forst, J. Lucianovic y S. J. Cox, los autores

descubrió que los agentes con mayor número de arrestos y condenas solían responder más rápidamente a las llamadas de servicio, eran mejores administradores de la escena del crimen, eran los mejores en identificar, localizar e interrogar a los testigos, y mostraban más de las características que comúnmente se identifican como relevantes para los investigadores exitosos. Además, Forst descubrió que los casos en los que se hizo un arresto dentro de los 30 minutos después de que el caso fue reportado tenían la mayor probabilidad de resultar en una condena.

Forst, et al, también encontraron que «un número relativamente pequeño de oficiales hacen un número desproporcionado de arrestos que resultan en condenas».

Es decir, un pequeño subconjunto del personal de policía hizo arrestos que fueron de mayor calidad que otros oficiales. Podríamos concluir que se trataba de los agentes más competentes que realizaban el trabajo policial más riguroso descrito anteriormente: encontrar testigos, gestionar la escena de un crimen, responder rápidamente, etc.

Asignar más recursos policiales a los casos también ayuda con los resultados. Según un informe del Instituto Nacional de Justicia:

Los datos indican que el número de detectives asignados a un caso es particularmente importante: Asignar un mínimo de tres detectives y quizás cuatro parece aumentar la probabilidad de resolverlo. ... La ciudad con las tasas de despeje consistentemente más altas también era la ciudad que tenía muchas más probabilidades de dedicar 11 detectives durante los días iniciales de la investigación.

En la práctica, sin embargo, pocos departamentos de policía están dispuestos a dedicar este tipo de recursos a la mayoría de los casos de homicidio.

La razón más común que se da para esta falta de atención a los crímenes más violentos es que las agencias de policía ya están demasiado ocupadas para abordar cada crimen.

¿Pero es una excusa válida?

Tal vez no cuando observamos lo poco que la policía dedica su tiempo y sus recursos a la lucha contra los delitos violentos.

Según el Instituto Vera de Justicia, «menos del cinco por ciento» de las detenciones

son por crímenes violentos graves. En cambio, la mayor parte del trabajo policial es en respuesta a incidentes que no son de naturaleza criminal y la mayoría de los arrestos involucran delitos no serios como «violaciones del abuso de drogas» —detenciones por las cuales se incrementó en más de un 170% entre 1980 y 2016 la conducta desordenada, y una categoría de delitos de bajo nivel indescriptible conocida como «todos los demás delitos no relacionados con el tráfico».

Estas ofensas están detrás del 80% de todos los arrestos.

Dicho de otra manera: el criminólogo Victor Kappeler concluye que la policía hace 14 arrestos per cápita al año. Pero, «menos de uno de estos arrestos habría sido por un crimen violento y menos de dos arrestos habrían sido por delitos contra la propiedad. De hecho, 12 de los arrestos hechos por nuestro oficial de policía «promedio» habrían sido por delitos menores como posesión menor de drogas o alcohol, conducta desordenada y vandalismo».

Esto no debería ser chocante cuando consideramos cómo funcionan los departamentos de policía. Desde un punto de vista profesional, pasar largas horas en un pequeño número de delitos violentos no es una buena manera de ascender en las filas. Los departamentos de policía a menudo basan los ascensos y el pago en el número de arrestos realizados, y otras medidas que llevan al personal a realizar arrestos fáciles por delitos fáciles de observar.

Como señala William Waegel en un artículo sobre procedimientos policiales, el personal policial se guiaba por las expectativas de «producción de informes de investigación» y «dos o más arrestos por semana». Así, los casos que probablemente no conduzcan a detenciones rápidas fueron «descremados», en los que los casos difíciles de resolver se consideraron «casos rutinarios» y «a los que se prestó poca atención».

Desde esta perspectiva, atrapar a un grupo de ladrones hábiles, o cazar a un asesino de pandillas, trae pocas ventajas. Además, hacer un pequeño número de arrestos por homicidio no ayuda a los ingresos departamentales, al igual que los arrestos por drogas que pueden traer consigo lucrativas confiscaciones a través de las leyes de confiscación de bienes.

Esto ayuda a explicar por qué —como muestra este análisis en mises.org— muchas agencias de policía pasan enormes cantidades de tiempo rastreando a los fumadores de marihuana de los suburbios mientras los ladrones y los matones no son investigados.

  • 1. Cabe señalar que cuando se trata de asesinatos de agentes de policía, las tasas de desminado son considerablemente más altas. Según la NPR: Tomemos, por ejemplo, los homicidios de agentes de policía en el cumplimiento de su deber», dice el[criminólogo Charles Wellford]. En teoría, son el tipo de homicidio que es más difícil de resolver -'se realizan con frecuencia en comunidades que generalmente tienen bajas tasas de desminado'. ... «Son homicidios de extraño a extraño; tienen un alto potencial de represalias para los testigos». Y sin embargo, dice Wellford, casi siempre están limpios». (https://www.npr.org/2015/03/30/395069137/open-cases-why-one-third-of-murders-in-america-go-unresolved.)

Ryan McMaken (@ryanmcmaken) is a senior editor at the Mises Institute. Send him your article submissions for Mises Wire and The Austrian, but read article guidelines first. Ryan has degrees in economics and political science from the University of Colorado, and was the economist for the Colorado Division of Housing from 2009 to 2014. He is the author of Commie Cowboys: The Bourgeoisie and the Nation-State in the Western Genre.

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