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Franz Jägerstätter: objetor de conciencia

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01/29/2020

El mes pasado, Fox Searchlight Productions estrenó la nueva película de Terrence Malick, A Hidden Life, sobre el objetor de conciencia austriaco Franz Jägerstätter. Jägerstätter fue ejecutado en 1943 por negarse a luchar por el estado alemán. La película de Malick retrata los efectos de este acto de resistencia, especialmente los efectos devastadores en la esposa de Jägerstätter y sus hijos. Es una película importante que muestra las implicaciones en la vida real de la resistencia al estado en un mundo totalitario. La película nos muestra la gran dificultad de mantener los propios principios frente a los draconianos y violentos castigos que se imponen a aquellos que se niegan a participar en los designios del Estado.

Por desgracia, la sutileza de la película y el enfoque en los estados emocionales de los protagonistas dejaron a muchos críticos preguntándose cuáles eran realmente las motivaciones de Jägerstätter. Un crítico pensó que la película era realmente sobre la política de hoy, declarando que la película era, «una advertencia para Estados Unidos 2019», sugiriendo, ridículamente, que el Tercer Reich y el Anschluss son comparables al medio político americano moderno. Otro crítico reconoció las motivaciones religiosas de Jägerstätter, pero se preguntó sobre los detalles: «Jägerstätter actúa, se nos dice, porque es un buen hombre y por el ejemplo de sacrificio de Cristo. Otro crítico declaró que la película trata de «una persona que actúa en conciencia» sin referencia alguna a los puntos de vista religiosos de Jägerstätter.

Dado que la película deja mucho –quizás demasiado a la imaginación– en lugar de hacer una reseña de Una vida oculta, puede ser más útil mirar a Franz Jägerstätter con sus propias palabras.

Jägerstätter el hombre

Jägerstätter, que sería declarado mártir por la Iglesia Católica y se llamaría el Beato Franz Jägerstätter en 2007, había permanecido casi completamente desconocido fuera de su pueblo natal en los años posteriores a la guerra. Sin embargo, gracias en gran parte a la labor del sociólogo Gordon Zahn, la información sobre Jägerstätter se ha hecho cada vez más accesible en los últimos decenios. Con la liberación en 2009 de Franz Jägerstätter: Letters and Writings from Prison, editados por Erna Putz, las audiencias de habla inglesa tienen ahora por fin acceso de primera mano al pensamiento religioso y político del granjero austriaco.

Gracias a estos escritos, encontramos que las ideas de conciencia de Jägerstätter no eran vagas o generalizadas. No se basaban en las modernas ideas seculares de la iluminación o en las nociones populares de los derechos humanos. Más bien, estaban profundamente arraigados en los evangelios cristianos, y en su fe religiosa católica. Es incluso muy posible que Jägerstätter haya sido alentado en sus opiniones antinazis tanto por la encíclica papal Mit Brennender Sorge (1937) como tal vez también por la disidencia antinazi del obispo local de Jägerstätter, Johannes Gföllner de Linz, que murió en 1941.

Un agricultor con una educación formal rudimentaria, Jägerstätter había sido el único en su pueblo que votó en contra de la anexión de Austria por el estado alemán. En 1943, Jägerstätter ya había sido un crítico de los nazis, y era conocido por decir «pfui Hitler» (léase: «¡pum!») en respuesta a «heil Hitler» de otros en su pueblo. Jägerstätter, que daba la impresión de ser un agricultor extremadamente corriente, era sin embargo inusual en su religiosidad, y con el tiempo llegó a la conclusión de que el nacionalsocialismo era fundamentalmente incompatible con su fe. Aunque no se inclinaba por el activismo político, finalmente fue forzado a una posición de resistencia.

Hecho ciudadano del Reich contra su voluntad, Jägerstätter fue reclutado en el ejército y obligado a participar en ejercicios de entrenamiento que lo alejaron de su esposa y sus tres jóvenes hijas durante largos períodos de tiempo. Sus experiencias en el ejército sólo fortalecieron su resistencia a la maquinaria de guerra nacionalsocialista, y después de una larga serie de retrasos y permisos, se ordenó a Jägerstätter que se presentara al combate en marzo de 1943. Concluyendo que no mataría polacos o rusos por la gloria del estado alemán, Jägerstätter se reportó para el deber de combate y declaró que no pelearía. Fue arrestado inmediatamente. En 1943, fue juzgado, condenado por traición y «desmoralizar a las tropas», y el 9 de agosto de 1943, a las 4:00 PM fue ejecutado por guillotina en la prisión de Berlín-Brandenburgo.

El credo nazi

Para un alemán o austriaco que prestaba atención durante este período, tal vez no era difícil ver la incompatibilidad inherente entre el nazismo y el cristianismo. El notorio juez nazi Roland Freisler, por ejemplo, había declarado antes de la guerra que

El cristianismo y nosotros nos parecemos en un solo aspecto: reivindicamos la totalidad del individuo. ¿De dónde recibe sus órdenes? ¿Del más allá o de Adolf Hitler? ¿A quién le prometes tu lealtad y tu fe?1

Mucho antes del Anschluss, en 1933, cuando tales cosas podían decirse sin riesgo de una larga condena, el obispo Gföllner declaró públicamente que «el nazismo está espiritualmente enfermo con delirios raciales materialistas, nacionalismo no cristiano, una visión nacionalista de la religión, con lo que es simplemente una farsa de cristianismo». Nuevamente en 1937, Gföllner declaró que «Es imposible ser tanto un buen católico como un verdadero nazi». En 1941, sin embargo, incluso aquellos que pensaban de manera similar permanecían en silencio por miedo. Gföllner se había ido, y muchos calmaron sus conciencias diciéndose que el nazismo era necesario para luchar contra los comunistas.

La mayoría de los católicos, como la mayoría de los austriacos y alemanes de la época, siguieron la corriente

La falta de seguridad exterior no desalentó a Jägerstätter. Escribiendo en 1942, se refirió de nuevo a Mit Brenender Sorge y concluyó que como el Nacional Socialismo es «aún más peligroso que el Comunismo», el Cristiano era moralmente libre de rechazar el servicio militar: «¿No es más cristiano que alguien se entregue como sacrificio que tener que asesinar a otros que tienen derecho a la vida en la tierra?» En tales comentarios, típicos de Jägerstätter, comunicaba un modo de pensar personal mucho más radical que la interpretación popular de los asuntos políticos de la época.

En la introducción a la edición de Erna Putz de los textos de Jägerstätter, Jim Forest señala que,

si no es una doctrina que se encuentra en cualquier catecismo, se creía ampliamente [en aquella época en Europa] que los pecados que se cometen bajo la obediencia a su gobierno no son pecados personales sino que son considerados por Dios como los pecados de los que dirigen el Estado.

De hecho, este fue precisamente el consejo que Jägerstätter recibió del nuevo obispo de Linz, Joseph Fliesser, con quien Jägerstätter se reunió para discutir la moralidad de su próxima objeción de conciencia. Según Jägerstätter, el obispo puede haber temido que el propio Jägerstätter fuera un espía de la Gestapo y prefirió ni siquiera discutir el asunto, pero aconsejó a favor de la obediencia. Jägerstätter comentó más tarde, sin enfadarse, que «no se atreven a comprometerse o será su turno a continuación». Pero en respuesta al argumento de que uno no es moralmente responsable de los actos inmorales que se le ordena hacer, Jägerstätter disintió.

Según Forest,

para Franz parecía obvio que, si Dios nos da a cada uno libre albedrío y una conciencia, cada uno de nosotros es responsable de lo que hacemos y de lo que dejamos de hacer, más aún si somos conscientes de que nos hemos permitido convertirnos en siervos de amos malvados.

No permitirse convertirse en un sirviente de los «amos malvados» era de particular importancia para Jägerstätter. Criticó repetidamente a sus compañeros del «pueblo germanoparlante» por permitir que los nacionalsocialistas tomaran el poder. Refiriéndose específicamente a las regiones católicas de Baviera y Austria, Franz preguntó:

¿Son Austria y Baviera intachables en el sentido de que ahora tenemos un estado N.S. [Nacional Socialista] en lugar de uno cristiano? ¿El Nacional Socialismo simplemente nos cayó del cielo?

Siguió adelante:

Creo que el pueblo de habla alemana nunca participó tan fuertemente en las actividades caritativas cristianas como lo hace ahora en las organizaciones del S.N. Tampoco estaban tan dispuestos a contribuir con su dinero a los programas de la iglesia.

A menudo en sus escritos, Jägerstätter se refirió al nacionalsocialismo como una «corriente» que arrastraba a tanta gente en su corriente, y de la que era difícil escapar.

La ideología de resistencia política de Jägerstätter

La naturaleza de este arroyo ayudó a explicar por qué tan pocos se resistieron al régimen nacionalsocialista, ya que como señaló Franz, hay muchos «que no quieren nadar contra el arroyo porque hacerlo es más difícil que dejarse arrastrar por las olas». Sin embargo, en la mente de Jägerstätter, la resistencia era siempre posible, sin importar cuán fuerte fuera la corriente del arroyo. No importa lo difícil que sea, Jägerstätter escribió que la resistencia valdría la pena:

Muchos de nosotros ya han muerto, aunque no por Cristo sino por una victoria del N.S. ¿Fue un no tal imposibilidad y más allá de la capacidad de muchas personas en 1938 que un sí? No lo creo. Pero, ¿qué puede aportar un no todavía? ¿Requerirá la participación de muchas personas? Sin duda, una persona no necesita preguntar a los demás lo que significaría y lograría. Para cada individuo, un no tendría valor en sí mismo porque liberaría el alma de ese individuo.

Una vez que el individuo se negara a dar su consentimiento, podría entonces tomar medidas concretas para negarse a participar en el régimen:

Para llegar a esta decisión personal, alguien debe estar listo para defender a Cristo y la fe cristiana, incluso si esto significa renunciar a la vida. Estas personas que han llegado a esta decisión pueden retirarse inmediatamente de la comunidad N.S. Volk y no hacer ninguna donación a la misma. Además, si quieren ejercer el amor cristiano al prójimo, pueden contribuir con sus salarios a los pobres sin la ayuda de la W.H.W. [la Winterhilfswerk, la agencia de asistencia social nazi] o el programa de Asistencia Pública. Entonces serán libres de hacer con ellos mismos lo que quieran.

Jägerstätter hizo todo esto por sí mismo con un gran costo personal en forma de alienación de sus vecinos y pérdida de ingresos del Estado, del cual se negó a aceptar la asistencia pública. Curiosamente, vemos aquí en el programa político de Jägerstätter un plan de desobediencia civil masiva que podría haber sido inspirado por el Discurso de la servidumbre voluntaria de Etienne de la Boetie, aunque es poco probable que Jägerstätter lo haya leído alguna vez. De hecho, encontramos en sus escritos a un hombre que comprendió la clave para socavar el poder político frente a un dictador con un poder sin límites. En la introducción de Murray Rothbard al Discurso, afirma que

Así, después de concluir que toda tiranía descansa en el consentimiento popular, La Boétie concluye elocuentemente que «obviamente no hay necesidad de luchar para superar a este único tirano, ya que es automáticamente derrotado si el país se niega a consentir su propia esclavitud». No es necesario expropiar a los tiranos por la fuerza; sólo hay que privarlos del suministro continuo de fondos y recursos del público. Cuanto más se cede a los tiranos, señala La Boétie, más fuertes y poderosos se vuelven.

Algunos argumentarían sin duda que la desobediencia abierta sólo traería mayor represión de aquellos que permanecieran obedientes, pero en su mente, Jägerstätter no vio cómo las cosas serían peores si otros como él se mantuvieran firmes:

Las cosas no serían peores hoy en día para la genuina fe cristiana en nuestra tierra si las iglesias ya no estuvieran abiertas y si miles de cristianos hubieran derramado su sangre y sus vidas por Cristo y su fe. Esto sería mejor que ver en silencio como cada vez hay más aceptación de la falsedad.

En la época de Jägerstätter, como hoy, la mayoría veía la resistencia a los tiranos como una tontería. Era mucho mejor cumplir y salvar el pellejo. El clero católico ciertamente hizo su parte para convencer a Jägerstätter de su plan de acción. El párroco local de Jägerstätter, que se había metido en la cárcel por hablar en contra de Hitler, dijo: «Quería convencerle de que no lo hiciera, pero me derrotó una y otra vez con palabras de las escrituras».

Jägerstätter solo

Más tarde, cuando la amenaza de ejecución se hizo cada vez más real, el P. Ferdinand Furthauer también trató de disuadirlo y más tarde se arrepintió de su intervención, diciendo: «A menudo rezo para que Franz Jägerstätter me perdone». La esposa de Franz, Franziska, fue una de las pocas que lo apoyó. Según Erna Putz,

quedó inmediatamente claro para todos que la objeción de conciencia le costaría la vida a Franz. Su madre intentó, a través de sus parientes, hacer cambiar de opinión a su hijo. Franziska también habló con él, al principio. Pero mientras todos trataban de convencerlo, mientras los argumentos continuaban y él estaba solo contra todos ellos, ella se mantuvo a su lado. «Si no hubiera estado a su lado, no habría tenido a nadie», explicó.

Cuando muchos se arrastraron a seguir al régimen, ¿por qué Jägerstätter trazó una línea tan clara que le llevó a la condena? Sabemos que no fue sólo la resistencia al inherente anti-catolicismo del Nacional Socialismo. Las razones fueron muchas.

Jägerstätter explicó que «No puedo y no puedo tomar un juramento a favor de un gobierno que está luchando una guerra injusta». No está claro bajo qué circunstancias Jägerstätter habría estado dispuesto a tomar las armas por el Estado, aunque sí expuso sus objeciones al programa nacionalsocialista específicamente. Es muy importante el hecho de que simplemente no creyó en la propaganda nazi. Los discursos de Hitler y los de sus propagandistas mencionaban frecuentemente a Dios y la defensa de la civilización cristiana como justificación de la guerra. Jägerstätter lo rechazó claramente por el hecho de que los nacionalsocialistas eran anticristianos, pero también por el hecho de que las guerras de conquista son, por su propia naturaleza, contrarias al acto de defender la fe:

Cuando nuestros misioneros católicos fueron a tierras paganas para hacer a la gente cristiana, ¿entraron con aviones de combate y bombas [?]... ¿Somos los cristianos de hoy más inteligentes que el propio Cristo? ¿Algunos de nosotros creemos realmente que podemos rescatar la creencia cristiana en Europa de un declive... por medio de este derramamiento masivo de sangre? ¿Nuestro buen salvador, a quien siempre debemos seguir, fue contra el paganismo con sus apóstoles como nosotros, los cristianos de habla alemana, vamos ahora contra el [bolchevismo]?

Vemos que no fue sólo la naturaleza del nacionalsocialismo sino también la guerra misma a la que Jägerstätter se opuso. Y es importante señalar que él sabía poco de los verdaderos horrores de la guerra. Lo que sí sabía sobre las atrocidades y campos de exterminio del este eran en gran parte rumores y habladurías en el lugar y tiempo de Jägerstätter. Simplemente sabía que bombardear mujeres y niños en nombre de la defensa nacional o en nombre de la defensa de la fe no era algo que fuera a apoyar.

¿Qué hay de los consejos que le dieron otros para salvar su propio pellejo y reunirse con su familia? Para Franz, estos argumentos fracasaron incluso a nivel práctico. Consentir en ir a luchar en la guerra, donde sería llamado a matar inocentes, sólo jugaba con las probabilidades. Ya había habido 750.000 bajas para el Reich sólo en Stalingrado. Si Jägerstätter fuera enviado al frente oriental, ¿qué posibilidades habría de volver? Muchos hombres de su pueblo ya habían muerto en acción, dejando viudas y huérfanos empobrecidos. Así que Jägerstätter tuvo la opción de jugar con las probabilidades, abandonando sus convicciones y esperando que pudiera evitar una muerte sin sentido en el frente. O podría negarse a matar por el Estado, aunque eso significara una muerte segura. Si uno va a arriesgar su vida, pensó Jägerstätter, ¿no sería mejor hacerlo por Cristo que por Hitler? En opinión de Jägerstätter, si no se garantiza a nadie un día más en la tierra, ¿por qué dejar que el poco tiempo que le queda se pierda en luchar por los nacionalsocialistas? ¿Por qué no morir como un hombre libre en vez de como un esclavo? En su última nota, Jägerstätter escribió,

Ahora escribiré algunas palabras que me vienen del corazón. Aunque las estoy escribiendo con las manos encadenadas, es mucho mejor que si mi voluntad estuviera encadenada.

Muy pocos llegaron a la misma conclusión, y, al final, incluso Jägerstätter anhelaba alguna corroboración de su posición. Esto ocurrió pocas horas antes de su ejecución, cuando le dijeron que el Padre Franz Reinisch había sido ejecutado recientemente, también por negarse a luchar por el Reich. Esta noticia fortaleció aún más la resolución de Jägerstätter, y aunque ahora sabemos que más de cuatro mil sacerdotes fueron ejecutados por los nazis por diversos tipos de desobediencia, estos casos eran conocidos por pocos en ese momento. Jägerstätter fue ejecutado como traidor el 9 de agosto de 1943.

En los años siguientes, los antiguos vecinos de Jägerstätter lo consideraron un excéntrico poco práctico o un traidor declarado, y ofrecieron a su viuda poca ayuda. En una entrevista, Jim Forest señaló que después de contar con calma la muerte de su marido, Franziska Jägerstätter «se echó a llorar al describir el comportamiento posterior de sus vecinos». Franziska incluso vivía con miedo, y más tarde explicó que «Pensé que nadie sabría nunca de él. Escondí sus cartas bajo mi colchón durante décadas».

Gracias a Una vida oculta, y a la investigación de un pequeño puñado de eruditos, la historia de Jägerstätter ya no corre el riesgo de ser olvidada. Y mientras que la película hace poco para contarnos la historia completa de por qué se negó a hacer la guerra a los nazis, tal vez su importancia radica en cómo muestra lo difícil que fue la elección de Jägerstätter.

[Adaptado de un artículo de 2012 en LewRockwell.com.]

  • 1. De una carta al disidente alemán Helmut James von Moltke. (Ver: https://www.dioezese-linz.at/dl/llNMJKJkkMkNJqx4MJK/Shining_Example_4_church_nazism.pdf) Sin embargo, Freisler, que no era exactamente conocido por su sublime conocimiento de los asuntos humanos, estaba equivocado en su evaluación del cristianismo. El cristianismo exige «toda la persona» sólo en el sentido metafísico. En asuntos mundanos, el cristianismo siempre ha tolerado una amplia diversidad de puntos de vista políticos, tipos de regímenes, costumbres culturales y otros artefactos de la sociedad y la cultura humanas. No hay un régimen específicamente cristiano, y no hay una versión cristiana del Führer que dé órdenes a los partisanos obedientes. Por otro lado, Friesler tenía razón sobre el Nacional Socialismo y su punto de vista refleja la opinión común entre los nacionalsocialistas de que el cristianismo era incompatible con la nueva ideología utópica del Reich de los Mil Años.
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Ryan McMaken (@ryanmcmaken) is a senior editor at the Mises Institute. Send him your article submissions for Mises Wire and The Austrian, but read article guidelines first. Ryan has degrees in economics and political science from the University of Colorado, and was the economist for the Colorado Division of Housing from 2009 to 2014. He is the author of Commie Cowboys: The Bourgeoisie and the Nation-State in the Western Genre.

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