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Deben terminar las leyes de asistencia obligatoria a la escuela

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Tags Burocracia y Regulación

Imagínese si el Congreso promulgara una ley que requiriera que todos asistieran a la iglesia los domingos. La abrumadora mayoría de los estadounidenses se levantaría en armas. El concepto de libertad religiosa está tan profundamente arraigado en nuestra herencia americana que no hay manera de que la gente, incluyendo a los cristianos devotos, acepten tal ley. Esa herencia fue consagrada en la Primera Enmienda, que prohíbe al Congreso promulgar una ley de ese tipo.

Ahora, supongamos que las cosas hubieran sido exactamente lo contrario. Supongamos que desde el principio, la Constitución autorizó al Congreso a promulgar leyes de asistencia obligatoria a la iglesia. Supongamos que inmediatamente después de que la Constitución llamara al gobierno federal a la existencia, el Congreso hubiera promulgado una ley que requería que los padres enviaran a sus hijos a la iglesia, a fin de ser educados en principios religiosos, morales, éticos y bíblicos. Supongamos que hemos estado viviendo con esa ley nacional de asistencia obligatoria a la iglesia durante toda la historia de los Estados Unidos.

Ahora supongamos que nosotros, los libertarios, abogáramos por la derogación de la ley de asistencia a la iglesia, que permitiría a las familias decidir por sí mismas si enviar a sus hijos a la iglesia o no. ¿Te imaginas la protesta?

«¿Están locos los libertarios? Si dejamos que las familias tomen esa decisión, nadie enviaría a sus hijos a la iglesia. La mayoría de los padres son demasiado irresponsables. ¿Cómo podemos estar seguros de que los niños recibirán la educación y la formación adecuadas cuando se trata de moralidad, ética y religión? ¿No enseñarían algunos padres a sus hijos a ser ateos o, peor aún, a adorar a Satanás? No, ustedes los libertarios están fuera de lugar. La gente no está preparada para ese tipo de libertad. Derogar la ley de asistencia a la iglesia destruiría los cimientos morales, religiosos y éticos de la sociedad americana».

Después de todo, ¿no es esa la mentalidad de muchos estadounidenses cuando escuchan a los libertarios pidiendo la derogación de las leyes de asistencia obligatoria a la escuela? ¿No dicen que la gente no está preparada para ese tipo de libertad — que los padres son demasiado irresponsables — que los niños no recibirían educación — y que un sistema educativo de libre mercado destruiría a Estados Unidos?

Pero el hecho es que no hay diferencia de principio entre la libertad religiosa y la libertad educativa. Así como la gente no debería ser forzada a enviar a sus hijos a la iglesia, tampoco deberían ser forzados a enviar a sus hijos a una organización aprobada por el Estado para la educación y capacitación secular. Las familias tienen el derecho natural, dado por Dios, de tomar decisiones educativas para sus hijos sin interferencia o intromisión del Estado, tal como lo hacen con respecto a las decisiones religiosas.

Obviamente, la gente toma decisiones muy diferentes cuando se trata de criar a sus hijos, no sólo en asuntos religiosos sino también en muchos otros asuntos. La gente a menudo no está de acuerdo con la forma en que otras personas están criando a sus hijos. Pero los estadounidenses han desarrollado un alto grado de tolerancia con respecto a la forma en que la gente cría a sus hijos. Simplemente tenemos que tener el mismo grado de tolerancia cuando se trata de la educación.

Nadie debe ser forzado a asistir a la iglesia. Del mismo modo, nadie debe ser obligado a someterse a una educación aprobada por el Estado. Para el caso, nadie debe ser forzado a financiar una escuela aprobada por el Estado, así como tampoco debe ser forzado a financiar una iglesia aprobada por el Estado. El Estado no tiene más negocios en la educación que en la religión.

Jacob G. Hornberger is founder and president of The Future of Freedom Foundation.

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Getty
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