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Alexander Hamilton: centralista y nacionalista

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Etiquetas Gran GobiernoHistoria de EEUU

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Los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 conmocionaron al mundo, dejando ramificaciones que aún se sienten diecinueve años después. Pocos conocen la primera tragedia del 11 de septiembre de 1789, el día en que Alexander Hamilton fue nombrado secretario del Tesoro.

Hamilton es glorificado como un héroe en la cultura popular, incluso el tema de un exitoso musical de Broadway que lleva su nombre. Es el favorito tanto de los progresistas como de los conservadores — usualmente una señal de que alguien es uno de los peores de los peores. Parte de la adoración por Hamilton viene de su historia de «de los harapos a los ricos». Nacido sin padre en el Caribe y pronto huérfano, no se puede negar que recibir una educación en Nueva York, servir como ayudante principal del General Washington y convertirse en una figura política destacada es un giro impresionante de los acontecimientos. A los progresistas les encanta señalar a Hamilton por su narrativa de la «nación de los inmigrantes», que no tiene sentido desde que Hamilton nació en el Imperio Británico. Hamilton, el übernacionalista, también es citado por los neoconservadores como su eslabón perdido de la fundación a sus mitologías de «una nación» y «Estados Unidos como nación propositiva». Más allá de la romanización, la agenda de Hamilton puso la mesa para dar al gobierno federal las herramientas para erosionar la libertad en los próximos 230 años.

Hamilton ha hecho, tal vez, más daño a Estados Unidos que cualquier otra figura estadounidense, incluso Woodrow Wilson y Abraham Lincoln, dos iconos más queridos de la corriente principal. Hamilton era un oportunista, mentiroso y embaucador. Su visión allanó el camino para crear una autoridad central casi ilimitada sin controles sobre su poder, contrariamente a los principios de autogobierno limitado que muchos creían que habían establecido para la nueva república en 1788.

La carnada y el cambio

Hamilton sabía cómo interpretar al público. Cuando llegó el momento de ratificar la Constitución, los antifederalistas Republicanos temían una autoridad central fuerte. Les aseguró que sólo los poderes expresamente delegados al gobierno federal serían los que tendría. En el momento en que la Constitución entró en vigor, Hamilton dio la vuelta al guión.

Un ejemplo de ello es el ensayo Federalist no. 21, Hamilton dijo que los aranceles eran mejores para la economía que los impuestos directos. Sólo tres años más tarde, cambió de opinión y abogó por una lista de impuestos directos, lo que jugó un papel importante en la conducción de insurrecciones como la Rebelión del Whisky.

En Federalist 33, Hamilton dijo que la Cláusula Necesaria y Adecuada era inofensiva y no conferiría ningún poder al gobierno federal que no le fuera expresamente delegado. Una vez más dio la vuelta al guión en el cargo, citando exactamente la misma cláusula para tomar medidas federales no delegadas, como el establecimiento del Primer Banco Nacional.

Cuando se trató de la Cláusula de Bienestar General, Richard Henry Lee se preocupó de que se usara para «todos los objetos posibles de la legislación humana». Hamilton replicó que los temores de Lee eran «absurdos». En el cargo, Hamilton volvió a morder el anzuelo, confiando en esta cláusula como una excusa para hacer cualquier cosa y todo, diciendo que la cláusula permitía «una vasta variedad de detalles que no son ni de especificación ni de definición».

Hamilton también afirmó que la Corte Suprema sería la parte más débil del gobierno, incapaz de hacer nada contra las otras dos ramas. Más tarde, ayudó a organizar el poder judicial para que fuera superior tanto al Congreso como a los estados.

Las contribuciones de Hamilton: Impuestos, banca central y amiguismo

Como primer secretario del Tesoro, Hamilton tuvo el oído del presidente Washington, usando esta influencia para establecer su agenda nacionalista. Su lista de «logros» —o debería decir «abominaciones»— incluye: centralización del poder, altos impuestos, y capitalismo de amigos, sólo para nombrar algunos.

El proyecto favorito de Hamilton fue establecer el Primer Banco Nacional en 1791, un sistema de banca central que fue un precursor de la Reserva Federal que EEUU tiene ahora, que es responsable de tanta inestabilidad económica. El gobierno federal no tenía el dinero para el banco; Hamilton sugirió que el banco se prestara a sí mismo. Incluso llegó a decir que la deuda pública «era una bendición pública».

Había propuesto la idea de un banco central en 1787, pero fue inmediatamente derribado en Filadelfia. Siendo la idea tan impopular, fue una sorpresa para muchos de esa generación que se estableciera unos pocos años después. James Madison no vio ninguna autoridad constitucional para ello, el Fiscal General Edmund Randolph se opuso, y Thomas Jefferson dijo que la cláusula de Necesario y Adecuado no lo permitía. La respuesta de Hamilton fue que «necesario» significaba «no más que necesario, requerido, útil y propicio».

Hamilton también se salió con la suya en lo que respecta a las deudas de guerra. La cuestión de cómo los estados pagarían estas deudas surgió, Hamilton propuso un esquema de asunción en el que el gobierno federal se haría cargo de todas las deudas de los estados. Esto dio señales de alerta por dos razones. En primer lugar, la asunción de estas deudas ampliaría el poder y el alcance de lo que se suponía que era un gobierno federal muy limitado. En segundo lugar, los estados del sur habían pagado la mayor parte de su deuda —Virginia lo había hecho por completo. Los estados de Nueva Inglaterra todavía tenían la mayor parte de su deuda sin pagar. Esta política haría que los estados del sur pagaran la cuenta de los estados del norte a través de un aumento de impuestos. Madison y Jefferson se opusieron a este injusto plan al principio, pero finalmente cedieron en el Compromiso de 1790, que puso el capitolio de EEUU en el Sur a cambio del plan de asunción de Hamilton.

Hamilton sabía que los altos impuestos serían esenciales para que un gobierno central hiciera todas las intromisiones que quisiera. Su lista de impuestos incluía el «impuesto al whisky» que agobiaba excesivamente a los agricultores del oeste que luchaban por transportar el engorroso grano a través de los montes Apalaches. Su plan de amiguismo dio injustas ventajas fiscales a los grandes destiladores del este. Los de la frontera occidental se negaron a pagar. Muchos de ellos eran veteranos de la Revolución que pensaban que el impuesto iba en contra de los mismos principios por los que acababan de luchar. Hamilton siguió presionando a Washington, que quería ser moderado en el tema, para que usara la fuerza para aplastar la insurrección. Eventualmente Hamilton se salió con la suya y en 1794 miles de tropas federales fueron enviadas para aplastar la rebelión y mostrar el poderío del gobierno federal.

El legado de Hamilton

Hamilton le dio la vuelta a la Constitución en su oficina para salirse con la suya. Esto sentó el precedente para que los académicos legales y los jueces leyeran cualquier cosa en la Constitución que sirviera a su agenda política.

El aliado de Hamilton, John Marshall, se convirtió en el cuarto presidente del Tribunal Supremo y utilizó la influencia de Hamilton para cambiar para siempre nuestro orden constitucional cuando la tinta del documento apenas estaba seca. La decisión de Marshall en Marbury v. Madison dio al Tribunal Supremo el poder de revisión judicial, permitiéndole interpretar la Constitución como quiera. También dictaminó en McCulloch contra Maryland que la ley federal estaba por encima de la ley estatal, una completa abominación para el sistema federal que los fundadores habían establecido. Estas decisiones aseguraron que Hamilton se saliera con la suya, un sistema centralizado con una autoridad que no tiene controles.

La Cláusula de Necesidad y Adecuación de Hamilton ha sido utilizada para dar al gobierno federal un control completo sobre la moneda. También se ha utilizado con la Cláusula de Comercio para permitir al gobierno federal regular lo que quiera. Esto comenzó a arraigarse con la legislación del New Deal, un ejemplo importante fue Wickard v. Filburn, en el que se sostuvo que el gobierno federal puede regular el comercio incluso cuando es puramente intraestatal.

Del mismo modo, la torsión de Hamilton de la Cláusula de Bienestar General ha sido la excusa para gran parte de la actividad federal que vemos hoy en día. Su versión de la misma se ha ampliado continuamente, y desde los años treinta ha sido una pizarra en blanco para el gobierno federal para gravar y gastar en lo que quiera. Se cita tanto que mucha gente hoy en día cree que la Cláusula de Bienestar General permite la acción del gobierno «siempre y cuando provea el bienestar general».

Mientras Hamilton es glorificado por los nacionalistas hambrientos de poder, recuerden que su nombramiento en el gobierno federal fue la primera tragedia del 9/11 de Estados Unidos. Si te gustan los altos impuestos, el capitalismo de amigos, el banco central, los estados relegados a meras corporaciones, una autoridad central que puede regular todo lo que haces, y un poder judicial que puede hacer todo lo que quiera, agradece a Alexander Hamilton.

Author:

Daren A. Wiseley

Daren Wiseley has a J.D. from Indiana University. More of his work can be found at choosewiseley.org.

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