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¿Por qué Taiwán se hizo rico mientras el continente se moría de hambre?

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Tags Economía GlobalHistorial Mundial

01/23/2019

En los últimos meses, las tensiones entre China y Taiwán han aumentado. El presidente chino, Xi Jinping, expresó recientemente su deseo de unificar a la nación isleña con el continente chino, y no descartó la opción de utilizar la fuerza armada para lograr este objetivo.

Desde el final de la Guerra Civil China en 1949, que vio cómo Taiwán se separaba de China continental, China ha tratado a Taiwán como una provincia maliciosa y no reconoce su existencia como una nación independiente. Incluso en 2019, las dos naciones aún no están en términos amistosos. Taiwán recientemente realizó simulacros militares a gran escala en preparación para una posible invasión por parte de China. La China comunista no amaría nada más que anexar ​​a Taiwán y llevarlo a su órbita política. Taiwán, por otro lado, tiene mucho que temer sobre caer bajo el pulgar de Beijing. La integridad de su economía relativamente libre podría estar en peligro, junto con su alto nivel de vida.

Desde la década de 1980, Taiwán ha adoptado políticas de libre mercado que han catapultado al país a niveles más altos de desarrollo económico. Taiwán cuenta con un PIB per cápita de $ 48.095 y está clasificada como la decimotercera economía más libre del mundo según el Índice de Libertad Económica 2018 de Fundación Heritage. La nación isleña también recibió críticas entusiastas del Índice de Libertad Humana 2018 del Instituto Fraser, que lo colocó en el décimo lugar.

Cómo Taiwan llegó a ser una de las historias de milagros económicos más prominentes es una historia de política de la Guerra Fría mezclada con una firme dedicación a las reformas de mercado en el siglo XXI.

Taiwán era originalmente parte del continente chino. Después de la caída de la dinastía Qing, China experimentó una fragmentación política hasta que el líder nacionalista Chiang Kai-Shek ganó el poder en 1928.

En el mismo marco de tiempo, los comunistas liderados por el incondicional guerrillero Mao Zedong comenzaron a ganar prominencia y eventualmente llegaron a los golpes con el gobierno nacionalista de Chiang Kai-Shek. La invasión japonesa de 1937 unió a los comunistas y nacionalistas en China por el momento.

Pero una vez que el humo desapareció de la Segunda Guerra Mundial, los comunistas decidieron que era la oportunidad perfecta para atacar. Los comunistas lograron consolidar su control sobre China durante la Revolución comunista china de 1949, y los nacionalistas se retiraron a la isla de la actual Taiwán para establecer la República de facto de China.

Los primeros años de Taiwán como nación independiente fueron bastante inestables debido al gobierno autoritario de Chiang. Bajo su control de hierro, el país siguió el camino de la sustitución de importaciones, lo que implicaba el proteccionismo y la subvención de industrias estratégicas. Sin embargo, a diferencia del continente, el país aún conservaba cierta apariencia de derechos de propiedad y dejaba un respiro para la industria privada. De 1952 a 1982, Taiwán tuvo una tasa de crecimiento promedio de 8,7 por ciento, mientras que su producto nacional bruto creció 360 por ciento de 1965 a 1986.

Los mercados: el arma secreta de Taiwán

Después de la muerte de Chiang Kai-Shek en 1975, Taiwán adoptó un enfoque más directo de la política económica. En la década de 2000, Taiwán estaba en camino de convertirse en una economía de mercado.

A lo largo de la década de 2000, Taiwán ejerció una considerable restricción fiscal. Específicamente, desde 2001 hasta 2006, Taiwan implementó varias congelaciones de gastos que permitieron al sector privado crecer más rápido que el gobierno. En este período de restricción fiscal, el gasto del gobierno cayó como proporción del PIB total.

A diferencia de otros países, Taiwán ha duplicado sus reformas de mercado. Chris Edwards señala que Taiwán en 2010 recortó sus impuestos corporativos de 20 por ciento a 17 por ciento. Esta tasa actual se encuentra entre las tasas impositivas corporativas más bajas de los países desarrollados.

Por otro lado, China puede aprender una cosa o dos de la nación isleña.

Cómo Taiwán vence a China

La historia de China a lo largo del siglo XX fue una de totalitarismo económico. Bajo el dictador comunista Mao Zedong, China inició el Gran Salto Adelante, un esfuerzo a gran escala para colectivizar la economía china bajo el control del estado chino. Los mecanismos de mercado estaban completamente fuera de la imagen.

El Gran Salto Adelante no solo destruyó el sector productivo de China, sino que también dejó a millones de personas hambrientas debido a la excesiva manipulación del gobierno chino en el sector agrícola. La reputación de Mao Zedong se vio afectada después de este fallido experimento socialista, pero no le impidió buscar otros medios de ingeniería social como la Revolución Cultural de 1966 a 1976.

Afortunadamente, las cabezas más frías prevalecieron una vez que Deng Xiaoping entró en la escena política.Deng reconoció que se necesitaba un nuevo camino para que el país volviera a ponerse de pie.

Implementó varias reformas de mercado, como la privatización de tierras y el establecimiento de zonas económicas especiales que harían al país más atractivo para la inversión extranjera. Aunque de alcance limitado, las reformas de China tuvieron un impacto inmediato. Desde 1978 hasta 2013, se estimó que la tasa de crecimiento anual del PIB de China se ubicaría en algún lugar del aproximado del 9,5 a 11,5 por ciento.

Dicho esto, China todavía tiene mucho trabajo por hacer. De hecho, la dedicación más constante de Taiwan a la liberalización ha permitido al país disfrutar de un nivel de vida más alto que el de China.

China solo ocupa el puesto 110 en el Índice de Libertad Económica de la Fundación Heritage, mientras que Taiwán se encuentra en el 13° lugar envidioso. De manera similar, China recibe marcas cuestionables del Índice de Libertad Humana del Instituto Fraser, donde se encuentra en el lugar 135. Por otro lado, Taiwán está clasificado en el 10º lugar. El PIB per cápita de China es de $ 15.399, mientras que el PIB per cápita de Taiwán es de $ 48.095.

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China solo ocupa el puesto 110 en el Índice de Libertad Económica de la Fundación Heritage, mientras que Taiwán se encuentra en el envidiable 13° lugar. De manera similar, China recibe marcas cuestionables del Índice de Libertad Humana del Instituto Fraser, donde se encuentra en el lugar 135. Por otro lado, Taiwán está clasificado en el 10º lugar. El PIB per cápita de China es de $ 15.399, mientras que el PIB per cápita de Taiwán es de $ 48.095.

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Taiwán ofrece una importante lección en cuanto al desarrollo estatal. F. A. Hayek podría haber estado realmente en algo cuando afirmó que las unidades políticas más pequeñas son más propicias para la libertad económica y la prosperidad.

En Camino de servidumbre, Hayek elogió a estados como Suiza y los Países Bajos por su mantenimiento de unidades políticas más pequeñas:

Creo que aquí la experiencia de los países pequeños como Holanda y Suiza contiene mucho de lo que incluso los países más afortunados como Gran Bretaña pueden aprender. Todos seremos los ganadores si podemos crear un mundo apropiado para que vivan los pequeños estados.

Taiwán es un país de más de 23 millones de personas, mientras que China tiene alrededor de 1.400 millones de personas.

El caso taiwanés demuestra que los países deberían considerar reducir e incluso dividir sus jurisdicciones como un medio para promover la prosperidad y al mismo tiempo mantener un entorno social cohesionado.

Cuando se trata de estabilidad política, más grande no siempre es mejor.

Jose Nino is a Venezuelan-American political activist based in Fort Collins, Colorado. Contact: twitter or email him here.

 

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