Power & Market

Las leyes azules no volverán a llenar las iglesias de Estados Unidos

En la era de Trump, muchos conservadores estadounidenses están adoptando posiciones populistas. Las políticas que antes se consideraban el statu quo de la derecha están siendo cuestionadas y atacadas, especialmente cuando se trata del capitalismo y los mercados.

El personaje de Fox News, Tucker Carlson, se encuentra a menudo en primera línea de esta iconoclasia, con sus diatribas regulares contra el capitalismo sin trabas y las élites financieras. Su voz es la de un creciente movimiento tradicionalista que ha comenzado a vocalizar sus desafíos idealistas a los principios capitalistas básicos. Estos tradicionalistas quieren un papel más importante para la religión en la plaza pública. Desafortunadamente, quieren que el estado ayude a facilitar esto, y al buscar la ayuda del gobierno, se están disparando a sí mismos en el pie.

Recientemente, muchos tradicionalistas se alzaron en armas por la revocación de las leyes azules de Dakota del Norte, que prohibían a los comercios minoristas operar antes del mediodía de los domingos. Las leyes azules ya existían en todo el país y se han ido reduciendo cada vez más. Por lo general, adoptan la forma de prohibiciones sobre el alcohol y las ventas al por menor, la caza y algunas otras actividades recreativas.

En respuesta a la revocación de Dakota del Norte, el Padre Dominic Bouck, un sacerdote católico de Bismarck, argumentó en First Things que la medida perjudicará a los pobres e incluso hará que el canto de sirena del socialismo sea más agradable para las masas cansadas e inquietas.

Sin las leyes azules, Bouck sostiene que a muchos trabajadores «reclutados para trabajar por horas» se les negará la posibilidad de asistir a misa y disfrutar de las vacaciones con sus familias. En palabras de Bouck, «la protección legal del descanso dominical ayuda al trabajador individual y preserva a la familia de la carrera armamentista que es nuestra sociedad de consumo». También advierte que el declive de las leyes azules ha ayudado a facilitar el surgimiento de nuestra cultura hiperconsumista y la tendencia a ver al hombre como «la suma de su producción y consumo».

Bouck tiene algo aquí. Sin embargo, las leyes azules no van a abordar sus preocupaciones.

El descanso del trabajo es crucial, y el valor de una persona no proviene de su habilidad para ser un engranaje en la máquina de la venta al por menor. Esta falta de descanso regularizado ha contribuido, sin duda, a los actuales aumentos de la ansiedad y la depresión. En 1843 Magazine, el psicoanalista Josh Cohen señala que «las ansiedades sobre el agotamiento parecen estar en todas partes en estos días». Junto con este problema está la falta de unión y compañerismo. Mientras que los domingos han brindado tradicionalmente oportunidades para que las familias y los amigos pasen tiempo juntos, Cigna informa que actualmente hay una epidemia de soledad en los Estados Unidos.

No cabe duda de que la mayoría de las personas se beneficiarían si se tomaran los domingos con calma y pasaran tiempo con sus amigos, familia y Dios. Sin embargo, el restablecimiento de las leyes azules no resolverá el problema. Está completamente fuera de lugar atribuir la dramática declinación de la iglesia estadounidense a la falta de prohibiciones legales sobre el trabajo dominical. Según Gallup, la asistencia religiosa semanal ha disminuido desde la década de los cincuenta.

Pregúntele a un joven por qué no fue a la iglesia el domingo pasado, y dudo que ofrezca un turno de trabajo como razón. Lo más probable es que escuches que la iglesia no es relevante para su vida.

Como señaló el sociólogo Robert Nisbet en su obra clásica The Quest for Community, la pertinencia de una institución social depende de que mantenga su función y satisfaga las necesidades de sus miembros. A medida que el Estado centralizado ha ido usurpando cada vez más las funciones tradicionales de importantes instituciones mediadoras como la iglesia y la familia, la relevancia de esas instituciones ha disminuido. Confiar en el mismo estado para rejuvenecer la asistencia a la iglesia sólo promovería la religión por el camino de la irrelevancia y la decadencia.

En su ensayo «The Balance of Power in Society», el sociólogo Frank Tannenbaum habló de la importancia de mantener un equilibrio en la sociedad entre las diversas instituciones que la componen: la familia, la iglesia, el estado y el mercado. Según Tannenbaum, estas instituciones están a menudo en conflicto y tratan constantemente de invadir el territorio de las demás. Este empuje y atracción es natural, dice Tannenbaum, e incluso saludable cuando resulta en un equilibrio social. Desafortunadamente, cuando una institución gana demasiado poder, el resultado suele ser el caos y el desorden.

No hay duda de que nuestra sociedad está tristemente desequilibrada. La familia y la iglesia están desvalorizadas en favor del mercado y de las preocupaciones del trabajo, y los tres son dominados por el Estado centralizado de gran alcance. Muchos en nuestro mundo occidental ven su valor primario en sus trabajos, descuidando otros aspectos de sus vidas. Es este desequilibrio el que los tradicionalistas están abordando con su llamado a más leyes azules. Pero la legislación es un mal método para restablecer el equilibrio y el orden en la sociedad porque no aborda la cuestión subyacente: los valores que motivan las acciones de las personas.

A largo plazo, los consumidores determinan la forma del mercado, un concepto conocido como soberanía del consumidor. Como he argumentado anteriormente, es inexacto decir que los mercados son responsables de la decadencia de la comunidad y la familia. Los mercados no son más que un espejo de los valores de las personas. Los empleadores no pueden forzar o «reclutar» a otros para que trabajen para ellos, a pesar de la hipérbole del Padre Bouck. Aunque el hombre deba comer «con el sudor de su frente», eso no significa que deba dejar que el mundo determine de qué manera va a sudar. Los empleadores sólo tienen el poder que sus empleados les dan. Puede ser incómodo e inconveniente resistirse, pero nadie es forzado a adorar a las riquezas.

Las leyes azules son simplemente un intento de hacer que las ya de por sí muy bajas barreras para la asistencia a la iglesia sean aún más bajas, para que coincidan con el bajo valor que la gente le atribuye. Eso no va a arreglar nada. Los primeros cristianos fueron martirizados y alimentados por los leones romanos porque valoraban sus creencias aún más que sus vidas, como el comerciante que buscaba la perla de gran valor. ¿Han caído realmente los cristianos contemporáneos hasta el punto de no poder organizar sus vidas económicas para que ellos también puedan adorar?

Publicado nuevamente con permiso del autor

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