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Las escuelas gubernamentales son máquinas de propaganda

En un reciente artículo de Artis Shepherd, que recomiendo encarecidamente, detalla con acierto los numerosos beneficios de la educación en casa y los datos que demuestran que los alumnos educados en casa —lejos de ser jóvenes socialmente atrofiados y académicamente aislados— son en realidad, por lo general, jóvenes adultos de alto rendimiento, socialmente hábiles y preparados para aportar valor al mundo.

Así pues, en este comentario quiero abordar un argumento común contra la educación en casa: a saber, que la educación en casa es un caldo de cultivo para la propaganda —principalmente ideologías políticas y religiosas de «extrema derecha»— de padres e instituciones religiosas, lo cual es peligroso para la cohesión social y la democracia.

El problema de la propaganda

Para empezar, hay una escasez de pruebas que demuestren la inculcación generalizada de los estudiantes educados en el hogar con las llamadas ideologías políticas o religiosas radicales. Los medios de comunicación a menudo proporcionan anécdotas que se supone que representan la realidad más amplia, pero, de hecho, una encuesta del Centro Nacional de Estadísticas de Educación de 2019 mostró que «el deseo de proporcionar instrucción religiosa» era sólo la quinta razón más popular para la educación en casa (elegida por el 58,9 por ciento de los padres), mientras que la razón más popular para educar en casa era «una preocupación por el ambiente escolar, como la seguridad, las drogas o la presión negativa de los compañeros» (elegida por el 80,3 por ciento de los padres, que podían elegir más de una razón en esta encuesta).

¿Le parece una razón tan radical desde el punto de vista ideológico o religioso? Yo juzgaría mucho más a los padres que no se preocuparan por el entorno escolar de sus hijos.

Sin embargo, admito que es innegablemente cierto que los estudiantes educados en casa —como cualquier estudiante o ser humano, para el caso— pueden ser propagandizados por cualquier tipo de ideología: derecha, izquierda, centro u otra. No conozco a ninguna persona o material didáctico que sea realmente imparcial, porque serlo implicaría no tener opiniones y proporcionar toda la información disponible sobre un tema sin explicaciones. Así pues, todo profesor, padre, libro de texto, curso en línea o mensaje en un foro está, por naturaleza, sesgado de alguna manera. Por supuesto, este hecho también significa que los alumnos de las escuelas gubernamentales o privadas también son susceptibles y receptores de propaganda a diario.

Además, esa propaganda se inculca de forma mucho más eficaz y eficiente a través de las escuelas gubernamentales, que siguen formando ciudadanos obedientes y a menudo intelectualmente incultos que rara vez cuestionan la moralidad o la composición del Estado que los gobierna. Esta afirmación debería ser evidente por sí misma a través de la obediencia a los mandatos de las máscaras, las promesas de lealtad a las banderas, el apoyo continuo a las campañas de «defensa» de América en el extranjero y la firme convicción entre muchos ciudadanos de que la democracia y el voto son saludables para todos nosotros.

En cuanto a esta eficiencia y eficacia, pensemos numéricamente por un momento. La pluralidad (23,9 por ciento) de los distritos escolares de los Estados Unidos en 2020-21 matriculaba entre 1.000 y 2.499 alumnos, con una media por escuela de 555 alumnos. La matriculación total en la escuela pública era de aproximadamente cuarenta y nueve millones en 2023, frente a 3,1 millones de estudiantes educados en casa. (Alrededor de 5,5 millones de estudiantes asistieron a escuelas privadas.) Por lo tanto, aproximadamente el 85% de los niños en edad escolar asistieron a escuelas públicas el año pasado.

Al mismo tiempo, la media de hijos por familia en los Estados Unidos era de 1,94. Por tanto, el alcance de la propaganda de un padre que educa en casa es muy limitado en comparación con el del gobierno. Una escuela pública llega, de media, a 555 alumnos, mientras que un padre llega, de media, a dos. Además, sabemos que los alumnos de las escuelas gubernamentales reciben información que es examinada y aprobada por ese mismo gobierno (a través de los consejos escolares locales), por lo que es innegable que a los alumnos de esas escuelas se les hace propaganda para que piensen de una determinada manera uniforme. Esta uniformidad no existe ni debe esperarse entre millones de personas que se educan en casa, cuyas experiencias «escolares» varían enormemente, lo que impide la propagación de una ideología única, a diferencia de lo que ocurre en las escuelas gubernamentales.

Además, la eficacia de esta propaganda unitaria gobierno-escuela es innegable. Una prueba fundamental del éxito de las escuelas gubernamentales en este sentido es el hecho de que la mayoría de los padres siguen enviando a sus hijos a escuelas gubernamentales y nunca se lo piensan dos veces sobre la forma coercitiva en que se financian esas escuelas, al tiempo que enseñan a sus hijos que robar está mal. A pesar del rápido crecimiento de la educación en casa desde los cierres covídicos, las escuelas gubernamentales siguen matriculando a la inmensa mayoría de los alumnos, como he detallado anteriormente, y los padres siguen aprobando en general sus escuelas locales.

El gobierno marca la pauta de la propaganda

Las escuelas gubernamentales también obtienen un sobresaliente por mantener a la gente ignorante o mal informada, especialmente sobre historia, gobierno y economía. De hecho, solo la mitad de los americanos encuestados en 2008 podían nombrar los tres poderes del Estado, y solo el 18% y el 23% de los alumnos de octavo grado eran competentes en historia y educación cívica de EEUU, respectivamente, según el informe de la Evaluación Nacional del Progreso Educativo de 2014.

¿Cuántos de esos estudiantes creen también que Pearl Harbor fue un ataque sorpresa, que Irak poseía armas de destrucción masiva, que el capitalismo causó la Gran Depresión o que Abraham Lincoln llevó al país a la guerra a causa de la esclavitud? ¿No es esa desinformación también propaganda de la que se empapan decenas de millones de estudiantes cada año? Pensemos también en el sinsentido de jurar lealtad a una bandera cada mañana, un juramento escrito por un socialista preocupado por que «todo inmigrante extranjero de raza inferior» erosionara los valores americanos. Irónicamente, la sección «bajo Dios» del juramento se añadió para diferenciar a América del «comunismo ateo».

Cuando el Estado menciona a Dios, no hay de qué preocuparse; por lo visto, el problema sólo lo tienen los religiosos de los países de ultramar.

Por último, el sistema escolar gubernamental se estableció específicamente para hacer propaganda entre los estudiantes y fomentar la obediencia (a las costumbres protestantes) y el pensamiento uniforme (es decir, no la diversidad y la inclusión). Así pues, aunque los dirigentes de las escuelas gubernamentales pregonen la diversidad de melanina o de género, la verdadera diversidad —la diversidad de pensamiento— no se respeta. Las escuelas gubernamentales no participan activamente en este tipo de diversidad porque es antitética a su misión y organización y peligrosa para su propagación. Los educadores en casa, por otra parte, aprenderán ideas, perspectivas e información diferentes y mostrarán una panoplia de pensamientos simplemente porque no forman parte de un sistema centralizado, burocrático y de talla única.

Usted y yo podemos estar en desacuerdo con algunas de esas ideas, pero es simplemente irracional decir que los educadores en casa de familias dispares en diferentes áreas del país que aprenden diversas ideas de planes de estudios variados serán de alguna manera uniformemente propagandizados a un ritmo siquiera cercano al de los estudiantes de la escuela gubernamental. ¿No me cree? Si fuiste a una escuela pública, compara tus experiencias y lo que aprendiste en la escuela con las de un amigo o familiar de otro estado. ¿Cuánta diversidad de aprendizaje encuentras en cuestiones clave? Como dice el viejo refrán, si todo el mundo piensa lo mismo, es que alguien no está pensando.

También debemos tener en cuenta que, según las encuestas Gallup y otras, la convicción religiosa en los Estados Unidos está disminuyendo, no creciendo. De hecho, según los datos de Gallup, entre 2000 y 2022, el porcentaje de americanos que dijeron que la religión era «poco importante» para ellos aumentó del 12% al 28%.

Desgraciadamente, Gallup no hace a los americanos una pregunta similar sobre el gobierno (es decir, si el gobierno es importante en sus vidas), pero sí pregunta si la gente cree que el gobierno tiene demasiado poder. La mayoría piensa que sí. Sin embargo, una mayoría también piensa que el gobierno debería tener un papel más importante en siete de sus funciones (de las once previstas). Estas respuestas, lógica y moralmente incoherentes, demuestran lo que cabría esperar después de doce años de propaganda gubernamental: la gente se queja del gobierno, pero al final lo apoya y a menudo quiere que haga aún más, especialmente si ese «más» beneficia a sus grupos elegidos.

Así, nos encontramos en una época en la que disminuye la fe religiosa pero se mantiene o incluso aumenta la creencia en el papel del gobierno en la sociedad, a pesar de las quejas en sentido contrario. También nos encontramos en una época en la que más del 85% de los niños asisten a escuelas gubernamentales para aprender las importantes funciones del gobierno en la sociedad y la moralidad y necesidad de la democracia. ¿A la propaganda de quién debemos temer realmente?

Como anécdota del poder de la propaganda del sistema actual, ofrezco un ejemplo de mi época de profesor de instituto. En respuesta a un artículo que leímos en clase, un alumno de segundo escribió lo siguiente, que parafraseo: «Los nazis mataban para matar; los americanos matan para proteger. Además, nuestro gobierno tiene opiniones políticas completamente diferentes y no nos miente como hacían los nazis. Por último, Hitler era un dictador, cosa que no tenemos ni apoyamos en América».

¿Son estas creencias menos propagandísticas que lo que pueda aprender un educador en casa? ¿Se transmiten esas creencias más o menos fácilmente a grandes grupos de personas en el sistema escolar público que en casa?

Si somos intelectualmente honestos, conocemos las respuestas a esas preguntas.

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