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Un año después: la policía sigue sin aclarar la muerte de Duncan Lemp

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Etiquetas Law

03/12/2021

A las 4:42 de la mañana de este día hace un año [viernes 12 de marzo], un equipo SWAT del condado de Montgomery llegó al exterior del dormitorio donde Duncan Lemp, de 21 años, dormía junto a su novia embarazada en la casa de sus padres en Potomac, Maryland. Mientras otros miembros del equipo SWAT disparaban granadas de estruendo como parte de la redada sin previo aviso, un agente se adelantó con una pica de bombero, rompió la ventana del dormitorio y corrió las cortinas. Otro policía se adelantó con un rifle y, momentos después, disparó a Lemp cinco veces.

O al menos esa fue la versión más reciente de la historia del asesinato de Lemp presentada por la policía del condado de Montgomery en un informe publicado en la víspera de Año Nuevo. Sin embargo, en marzo de 2020, unos días después de la muerte de Lemp, el condado ofreció una versión totalmente diferente, afirmando que la policía entró en la casa de Lemp, se anunció como policía y se encontró con Lemp, que se negó a «mostrar las manos». Esa versión no decía nada sobre la ventana del dormitorio ni sobre el tiroteo en sí. La versión de marzo prácticamente implicaba que Lemp murió por un sentimiento de culpa, en lugar de recibir un disparo a quemarropa. Escribí sobre este caso para el American Conservative anteriormente aquí, aquí, aquí y aquí, y para el USA Today aquí.

Lemp hablaba abiertamente en las redes sociales sobre su desconfianza en el gobierno; también parecía ser un admirador del candidato presidencial del Partido Libertario, John McAfee. Lemp también era un orgulloso propietario de armas. Añade un informante confidencial a la mezcla, y eso basta para justificar una agresión policial difícil de distinguir de una «ejecución extrajudicial» al estilo del Tercer Mundo.

El condado de Montgomery sólo ha revelado una cantidad insignificante de información sobre el asesinato de Lemp, y sólo material que el condado cree que absuelve el uso de la fuerza letal por parte de la policía. El Washington Post y otros medios de comunicación locales no han ejercido aparentemente ninguna presión contra el encubrimiento. Tal vez debido a las inclinaciones políticas de Lemp, la Unión Americana de Libertades Civiles de Maryland no ha hecho casi nada sobre el caso.

Un año después del asesinato de Lemp, aquí hay información clave que aún no ha sido revelada:

El nombre del policía que mató a Duncan Lemp. Tampoco sabemos si ese policía recibió una mención de puntería o una bonificación porque los cinco disparos que efectuó alcanzaron a Lemp. Como observó David Simon, el guionista que dirigió las series de televisión Homicidio y The Wire, «sin un nombre [de un policía implicado en un tiroteo], no hay forma de que nadie evalúe la actuación de un agente de forma independiente, de calibrar su eficacia y competencia, de saber si ha disparado a una persona o a diez».

La cinta de vídeo de la policía disparando a Lemp. No hubo suerte en ese aspecto. Las cámaras corporales de la policía han sido una de las reformas más importantes para frenar la mala conducta policial en este siglo. Pero, como reveló el abogado de la familia de Lemp, Rene Sandler, el condado de Montgomery firmó un acuerdo laboral con el sindicato de la policía que permitía al equipo SWAT «optar por la verdad y la transparencia al no estar obligados a llevar cámaras corporales ni a grabar en vídeo una redada sin previo aviso». Minutos después de que Lemp fuera asesinado, otro agente de policía sí acudió con una cámara para grabar el cadáver cubierto, las armas de fuego de Lemp, el desorden de la casa y a su madre sentada en una cama llorando. El condado sólo reveló esa grabación (disponible aquí, aquí y aquí) gracias a una demanda de Judicial Watch.

El plan de asalto formal que el equipo SWAT creó antes de atacar la casa de Lemp. La policía sabía, por las publicaciones de Lemp en Internet y por un informante confidencial, que Lemp era muy aprensivo ante una redada policial y que tenía armas de fuego en su dormitorio. La madre de Lemp, Mercedes Lemp, me dijo: «Siempre me preguntaré si la policía tenía la intención de matar a Duncan desde el principio —nunca hubo un registro, nunca se tuvo en cuenta a nuestra familia— la forma en que se comportaron parece como si tuvieran la intención de matarlo incluso antes de que comenzara la redada» El plan oficial también revelaría si la policía consideró alguna alternativa para detener o arrestar pacíficamente a Lemp mientras se registraba su casa. La policía no ha aportado ninguna prueba de que Lemp tuviera un historial de violencia. Pero tal vez las bombas de estruendo del condado estaban cerca de su fecha de caducidad y era necesario utilizarlas.

El nombre y los antecedentes del informante confidencial que proporcionó las alegaciones que la policía consideró suficientes para justificar una redada sin previo aviso. ¿Se le pagó a ese informante? ¿Estaba trabajando con una condena anterior como parte de un acuerdo de culpabilidad? ¿Había proporcionado información dudosa en el pasado? El abogado Sandler dijo que el informante proporcionó información falsa sobre Lemp. El informe oficial dice que la «fuente confidencial» avisó a la policía de que Lemp poseía armas de fuego y «había hecho declaraciones "antipoliciales" en el pasado». ¿Será ese el prototipo de la nueva definición federal de terrorista doméstico?

Los registros internos que justificaron la conclusión del departamento de policía de que Lemp poseía un arma de asalto ilegal, una de las principales justificaciones para el enfoque de «no-knock». El informe del 31 de diciembre admitió que la policía identificó erróneamente el arma de fuego y que Lemp no poseía ningún arma de fuego prohibida en Maryland. Ese informe trató esa cuestión como un error de papeleo, más que como un error fatal.

Los textos y los correos electrónicos del departamento de policía revelan cómo la policía «hila» el caso, incluyendo correos electrónicos internos sobre cómo y por qué la historia oficial del asesinato cambió entre marzo de 2020 y el 31 de diciembre de 2020. Mis intentos de obtener información del condado fueron sofocados casi por completo. El progresista condado de Montgomery no se siente obligado a revelar ningún detalle sobre el uso de la fuerza letal por parte de sus agentes, y el consejo del condado parece estar preocupado únicamente por las acciones policiales que puedan victimizar a las minorías. La debacle de Lemp no impidió que el ejecutivo del condado, Marc Elrich, designara al jefe de policía del condado como uno de los galardonados instalados en el Salón de la Fama de los Derechos Humanos del condado en diciembre.

Transcripciones del gran jurado y otras pruebas. Cuando el condado hizo público su informe del 31 de diciembre, recibió permiso de un juez para revelar selectivamente los extractos que exonerarían a la policía, al menos según la puntuación que se le da a la policía en el progubernamental condado de Montgomery.

Después de que Lemp enviara un mensaje de texto a su madre diciendo que quería una puerta más resistente para su dormitorio en caso de una redada policial, su madre le contestó: «Hablemos más cuando estés en casa, pero me dices que me calme y luego me dices que necesitamos una puerta más resistente... No quiero vivir sintiendo que necesitamos una puerta más resistente, eso no es calmarme y me causa un estrés y una ansiedad que me mantiene despierta por la noche y me hace sentir literalmente enferma físicamente». El informe del condado no reveló ningún texto o correo electrónico de la policía indicando que se puso «físicamente enferma» después de matar a Lemp. La madre de Lemp tiene prohibido revelar lo que dijo al gran jurado.

Textos, correos electrónicos u otras comunicaciones de los miembros del Consejo del Condado de Montgomery o del Ejecutivo del Condado Marc Elrich. Los políticos locales han fingido que el asesinato de Lemp nunca ocurrió y los medios de comunicación les dejaron salirse con la suya, de la misma manera que la mayoría de los medios de comunicación de Nueva York cubrieron la catástrofe del hogar de ancianos del gobernador Andrew Cuomo el año pasado. El pasado mes de junio, los políticos locales estuvieron en todos los medios de comunicación condenando la brutalidad policial tras el asesinato de George Floyd en Minnesota. Pero, por alguna razón, las víctimas de la policía del condado de Montgomery, como Duncan Lemp, siguen siendo indignas de atención.

El teléfono de Duncan Lemp. La policía se lo incautó cuando allanó su casa y se ha negado a devolvérselo a la familia, «alegando que tienen una ley arcaica (no proporcionó ninguna cita) que les permite retener el teléfono durante 99 años. No se pueden inventar estas cosas», se quejó el abogado Sandler.

Sandler se está preparando para presentar una demanda contra el condado de Montgomery y quizás eso desvele más hechos en este espantoso caso. Pero sigue siendo una vergüenza que un departamento de policía del condado vecino a la capital de la nación pueda salirse con la suya al revelar tan poco después de matar a un joven en su dormitorio antes del amanecer. Una desgracia aún mayor es que casi nadie en los medios de comunicación o en el gobierno local, estatal o federal se preocupe por el asesinato.

Author:

James Bovard

James Bovard is the author of ten books, including 2012’s Public Policy Hooligan, and 2006’s Attention Deficit Democracy. He has written for the New York Times, Wall Street Journal, Playboy, Washington Post, and many other publications.

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