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Si Estados Unidos adopta las políticas de la eurozona, la recuperación del empleo sufrirá

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Etiquetas Trabajadores y SalariosImpuestos y Gasto

09/28/2020

La recuperación del empleo en Estados Unidos es tan impresionante como el colapso debido a los cierres.

En abril escribí una columna en la que afirmaba que «El mercado laboral de EEUU puede sanar rápidamente», y la mejora ha sido positiva. Muy pocos habrían esperado que la tasa de desempleo se situara en el 8,4 por ciento en agosto, después de haber subido hasta casi el 15 por ciento en medio de la pandemia. Esto significa que la tasa de desempleo es en agosto de 2020 más baja que lo que los analistas proyectaron para finales de 2020. Incluso la medida de subempleo (U-6) ha caído del 22,8 por ciento al 14,2 por ciento.

En agosto, el número de personas que habitualmente trabajan a tiempo completo aumentó en 2,8 millones hasta 122,4 millones, o 10 millones por debajo del nivel de agosto de 2019, y el número de personas que no forman parte de la fuerza laboral y que actualmente quieren un trabajo se redujo en 747.000 hasta 7 millones, lo que sigue siendo 2 millones más que en febrero. Esto significa que hay noticias increíblemente positivas y que queda mucho por hacer. Pocos habrían esperado que el empleo a tiempo completo estuviera tan cerca del nivel del año pasado.

Desde la reapertura, los Estados Unidos han recuperado casi 11 millones de puestos de trabajo, las continuas reclamaciones de desempleo han caído rápidamente, de 25 millones a 13,25 millones, y el empleo a tiempo completo está aumentando fuertemente, mientras que el indicador de crecimiento salarial medio de la Fed de Atlanta se mantiene en el 3,9% para 2020. Es cierto que los buenos datos de empleos de agosto incluyen a los trabajadores de tiempo parcial contratados para la actividad del censo, pero la verdad es que estos representan menos de uno de cada seis nuevos empleos creados.

Incluso reconociendo que hay mucho trabajo por hacer para recuperar los niveles récord de empleo de febrero de 2020, a este ritmo Estados Unidos podría volver a los niveles de empleo más altos de todos los tiempos en el primer trimestre de 2021 en lugar de 2023, como estima la Reserva Federal. Debemos recordar que la tendencia de la Reserva Federal en la estimación del desempleo ha sido errar en el lado del pesimismo, particularmente en los últimos tres años.

Lo que Estados Unidos necesita hacer para recuperar los puestos de trabajo y volver al crecimiento de los salarios reales y al camino hacia el pleno empleo es fácil y difícil. Estados Unidos necesita reducir la burocracia y cargas burocráticas a la creación de nuevas empresas, levantar las cargas reglamentarias y fiscales que impiden que las pequeñas y medianas empresas se conviertan en grandes empresas, y mantener un sistema fiscal atractivo que incentive la inversión, la repatriación de capital y apoye la creación de empleo.

Cualquiera puede entender esto. ¿Por qué es un desafío, entonces? En medio del año electoral, hay demasiadas propuestas equivocadas de la izquierda que exigen impuestos más altos, más intervencionismo del gobierno y más cargas regulatorias. Parece que muchos políticos no pueden aprender de los errores de la eurozona. Impuestos más altos y más intervencionismo no darán mejores servicios públicos y finanzas más fuertes. La eurozona es la prueba de que los impuestos más altos todavía llevaron a la mayoría de los países a niveles históricamente altos de deuda y desempleo, mientras que los servicios públicos no mejoraron. El gasto deficitario no se resuelve aumentando los impuestos, sino recortando los gastos innecesarios. Con una cuña fiscal creciente, el crecimiento es más débil, la creación de empleo es más pobre y el déficit sigue siendo obstinadamente alto porque los gastos aumentan significativamente por encima de los ingresos en los períodos de crecimiento y de crisis.

El primer ministro de Francia, Jean Castex, anunció la semana pasada en la presentación del último recorte de impuestos y el plan de estímulo del país que «no habrá aumento de impuestos. No reproduciremos el error pasado de hacer aumentos de impuestos que debilitan nuestro crecimiento y envían señales negativas tanto a los hogares como a las empresas». Francia tiene una de las cuñas fiscales más altas del mundo y ha sufrido un estancamiento durante dos décadas, altos déficits y constantes recortes de los servicios públicos debido a la insostenibilidad de sus finanzas. Los Estados Unidos no deben caer en la trampa de la que Francia está tratando de salir lentamente.

La mejor política social es la de una fuerte creación de empleo y el aumento de los salarios. Los derechos no hacen que una sociedad sea más próspera y, en última instancia, la llevan al estancamiento.

La recuperación del empleo en Estados Unidos ha sido una sorpresa positiva para la mayoría de los comentaristas, pero el camino hacia el pleno empleo no se logrará poniendo frenos a la creación de empleo y a la inversión.

Esta es una época en la que ningún político debería hacer otra cosa que escuchar a los empleadores, los inversores y las empresas. Copiar los errores europeos no sólo no tiene sentido, sino que es irresponsable.

Author:

Daniel Lacalle

Daniel Lacalle, PhD, economist and fund manager, is the author of the bestselling books Freedom or Equality (2020), Escape from the Central Bank Trap (2017), The Energy World Is Flat (2015), and Life in the Financial Markets (2014).

He is a professor of global economy at IE Business School in Madrid.

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