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¿Qué debe hacer el buen empresario?

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Etiquetas El EmprendedorValor e Intercambio

04/04/2020

En un artículo de la revista Forbes de enero de 2020 titulado «Por qué hacer el bien es bueno para los negocios», se omitió claramente información crítica: ¿quién es el buen o mal empresario? Según el autor, los buenos empresarios hacen el bien si su objetivo principal no es obtener beneficios. Y los malos empresarios están haciendo el mal si su objetivo principal es obtener un beneficio.

Básicamente, el autor sugirió que, para ser bueno, un negocio no debe perseguir el beneficio y, junto con él, la satisfacción del cliente. Ignorar el motivo del beneficio se considera más importante que la recompensa empresarial del beneficio que proviene de la prestación de un servicio o producto a clientes que exigen valor. El mal empresario sólo se preocupa por ganar dinero, sobrevivir en el mercado y servir a los consumidores. El mal empresario persigue actos de caridad pero no a costa de lo que los consumidores demandan. El buen empresario sólo ayuda a unos pocos grupos concentrados pero ignora los efectos difusos de muchos consumidores, las recompensas de las ganancias y los posibles fracasos. ¿Qué debe hacer el buen empresario?

Seamos honestos. Si el empresario no está motivado principalmente por el beneficio, ¿qué sucede si la empresa fracasa o ya no puede atender a sus clientes debido a los beneficios invertidos en actividades no comerciales que no les sirven? Lamentablemente, existe una percepción pública que no permite a los empresarios perseguir sólo un motivo de lucro, porque los demás deben elegir por ellos, los llaman buenos empresarios. Los llaman buenos si subordinan el afán de lucro a esfuerzos elevados, no comerciales y caritativas fuera del ámbito de la producción de valor para el consumidor.

El profesor Walter Williams aconsejó sabiamente: «El beneficio guía los recursos a sus usos más valiosos según lo determinan los deseos y las necesidades de la gente».1 ¿Deberían los empresarios ignorar el motivo del beneficio, haciéndolo secundario, y reemplazarlo por motivos no comerciales? ¿Cuál sería el efecto de los motivos ajenos al mercado en el empresario y el cliente? Cuando Coca-Cola cambió su fórmula, dijo Williams, fue por la preferencia del cliente. La preferencia del consumidor era una señal de advertencia de la potencial pérdida de beneficios que trajo de vuelta la fórmula original! En realidad, los buenos empresarios se centran en los motivos no comerciales, es decir, los que están fuera de su división del trabajo en primer lugar. Ludwig von Mises una vez preguntó, «¿Qué debe hacer un buen empresario?»2

¿No debería ser el objetivo principal de los empresarios seguir siendo rentables para que, como mínimo, puedan dirigir sus empresas y continuar la producción, que luego sirve a los clientes que deciden comprar productos y servicios? ¿No merecen los empresarios una recompensa por asumir riesgos y poner en peligro sus medios de vida para adquirir materiales y bienes para llevar al mercado? Eliminar el motivo del beneficio es pedir a los empresarios que presten su servicio vital a los consumidores tal vez a un costo más elevado que el que tendrían de otro modo. El beneficio no es sólo la recompensa que dan los clientes satisfechos, sino que también es una señal del mercado de lo que hay que hacer más y lo que hay que hacer menos. Como ven, el buen empresario, al no tener un motivo de lucro, se centra principalmente en motivos que no satisfacen las necesidades de los clientes.

Los clientes del mercado son ignorados

Por ejemplo, los dueños de la pizzería local generalmente no te conocen personalmente, pero saben que quieres una deliciosa pizza caliente. Ese es su motivo. Afortunadamente para los dueños de pizzerías, hay una recompensa por preparar esa pizza para ti. Pero si los dueños de la pizzería local no obtienen beneficios, ya no existirán en su comunidad para servir la pizza. Fin de la historia.

Por lo tanto, debemos preguntarnos: ¿son los buenos empresarios, motivados no por el beneficio sino por cuestiones ajenas al mercado, capaces de tener éxito y permanecer en el negocio? ¿Por qué se espera que los empresarios dirijan un negocio sin ánimo de lucro? No pueden hacerlo. Los buenos empresarios están orientados hacia el no mercado y ponen los beneficios en empresas no comerciales, aparte de producir valor para su cliente; estos motivos no comerciales se anteponen a la rentabilidad de la empresa y a un proceso de valor añadido para los clientes.

Tener un motivo distinto del beneficio plantea un problema crítico. Mises preguntó: «¿Cómo puede un empresario concienzudo persuadir a un banquero o a un capitalista para que le preste dinero si él mismo no puede ver ninguna perspectiva de un retorno rentable de su inversión?»3 El buen empresario, de hecho, debe ignorar a los clientes y renunciar a los beneficios por una actividad no comercial, en la que el empresario tiene grandes posibilidades de fracasar debido a la inestabilidad financiera y a la pérdida de clientes.

¿Qué debe hacer el buen empresario?

Cuando se quita de la mesa el motivo del beneficio como objetivo principal, hay varias consecuencias. Deja de haber una forma de recompensar al empresario por encima de los costes de hacer negocios. Alguien debe asumir la consecuencia si el negocio no es rentable y tiene dificultades financieras. Los clientes se van.

Los buenos o malos empresarios, si lo desean, pueden estar motivados por otras cosas que no sean el beneficio. Pero la pregunta sigue siendo: ¿qué costo están dispuestos a pagar para que el negocio no fracase? Seguramente, hay otros motivos que pueden entrar en juego, pero, ¿el empresario que decide no hacer lo que está de moda se convierte en un mal empresario?

La supervivencia del negocio es lo primero; servir a los consumidores es lo siguiente. Si los buenos empresarios fracasan, ¿quién los subvenciona? Si los malos empresarios sobreviven y siguen aportando valor, ¿no están haciendo lo que se les recompensa por hacer? Los malos empresarios pueden elegir lo que quieren hacer con sus ganancias, siempre y cuando no interfiera con los intercambios del mercado y la satisfacción del cliente.

No hay nada mejor que apoyar a la comunidad y hacer buenas obras para los demás. Sin embargo, debemos examinar un simple hecho. Si un empresario no está impulsado por el beneficio primero, entonces un empresario impulsado por el beneficio llegará, hará las cosas mejor a un mejor precio, y obtendrá una mayor cuota de mercado. Este es un hecho del proceso de mercado. El problema viene cuando se pide al buen empresario que se guíe por actividades no mercantiles, como dijo Mises. Dijo que los empresarios son vistos como «duros y egoístas» si se guían por una posición en el mercado en lugar de una posición fuera del mercado y se les pregunta: «¿Qué se supone que debe hacer el buen empresario?»4

Consecuencias del mercado

¿Qué tan pronto olvidamos que, como señaló Mises, son «los consumidores y no los empresarios los que determinan la dirección y el alcance de la producción»? Para servir a los clientes, los empresarios deben mantener una operación rentable, esto es lo que hace un buen empresario. Si el empresario elige ignorar el motivo del beneficio, los clientes no serán atendidos. Si se les sirve, ¿a qué costo?

Algunos esperan interferir con el esfuerzo empresarial de un empresario para presionarlo a proporcionar resultados no comerciales. Básicamente, esperan que el empresario dirija un negocio sin ganancias. Pero las mismas personas demandan productos y servicios del empresario. El motivo del beneficio no comercial no funciona.

El empresario opera en una economía de mercado, en la que las señales de los consumidores regulan la producción o la oferta de servicios de las empresas. ¿Es factible pedir a los empresarios que utilicen sus recursos privados para actividades no comerciales a pesar de su afán de lucro? ¿Debería pedirle al propietario de mi pizzería favorita que no esté motivado por el beneficio, pero que siga haciendo esas pizzas calientes y deliciosas? Cualquiera que sea el motivo que el empresario decida asumir, seguramente habrá una consecuencia en el mercado.

Los grupos de presión ajenos al mercado exigen que los buenos empresarios sólo estén motivados por lo que consideran importante o por la última tendencia ajena al mercado. El hecho es que, como individuos, los empresarios pueden decidir lo que los motiva y buscar los medios para ese fin. La principal preocupación no debería ser si el empresario está motivado principalmente por el beneficio o no, sino por los efectos difusos en los clientes. Es necesario examinar más a fondo los costos en el mercado.

¿Cómo es que los motivos que no se basan en los beneficios dan resultados en una economía de mercado? ¿Una motivación secundaria distinta del beneficio afecta negativamente a la supervivencia del buen empresario y/o de los consumidores? Si es así, entonces podemos asumir que «los deseos de los clientes pueden ser ignorados con seguridad porque no hay una disciplina de fondo de los beneficios».5

¿Eres el buen empresario?

  • 1. Walter E. Williams, More Liberty Means Less Government: Our Founders Knew This Well (Stanford, CA: Hoover Institution Press, 1999).
  • 2. Ludwig von Mises, Interventionism: An Economic Analysis, ed. Bettina Bien Greaves (Irving-on-Hudson, NY: Fundación para la Educación Económica, 1940).
  • 3. Mises,.
  • 4. Mises, Interventionism.
  • 5. Williams, más libertad significa menos gobierno.
Author:

Raushan Gross

Raushan Gross is an Associate Professor of Business Management at Pfeiffer University

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