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¿Por qué los ladrones roban tantos convertidores catalíticos?

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Etiquetas Economía globalEconomía de EEUU

07/21/2021

El periódico local ofrecía este vago titular la semana pasada: «Los robos de piezas de automóviles aumentaron en Henderson en 2021, según la policía». La mayoría de los lectores probablemente pasaron por alto el artículo. Pero, en el tiempo que se tarda en leer el artículo, se puede robar media docena de convertidores catalíticos.

«En realidad, un individuo que está cometiendo estos delitos tarda unos tres segundos en deslizarse por debajo del coche y serrar un convertidor catalítico y está fuera». El jefe de la policía, Thedrick Andres, dijo el mes pasado en una transmisión en directo que advertía a los residentes sobre el problema, según informó Sabrina Schnur del Las Vegas Review-Journal. «Es casi imposible para nosotros tener un oficial en cada barrio que pueda prevenir eso».

En diciembre, Glenn Puit de LVRJ citó a Sean McGuigan de Red Rock Repair: «Diría que en los últimos cuatro meses ha habido un claro repunte en los robos de catalizadores. Básicamente se los están llevando en mitad de la noche, de los coches a los que (los ladrones) pueden acceder, utilitarios deportivos de alta tecnología, y luego los revenden en el mercado de la chatarra».

El deseo del público de tener un aire más limpio ha colocado los convertidores catalíticos en todos los vehículos nuevos. A los ladrones no les importa el aire limpio, sino que roban las piezas para obtener platino, rodio y paladio.

«No entiendo cómo se salen con la suya, pero está ocurriendo», dijo Chad Sims, de Supreme Automotive Warehouse, a Puit. «Ahora se ha trasladado a pequeños pueblos rurales del sur de Utah—St. George, Cedar City. Es algo grande».

Las estadísticas no reflejan la magnitud del problema porque las víctimas no denuncian los robos. Ni siquiera a sus aseguradoras. El coste de la reparación suele estar por debajo de la franquicia de la póliza y los conductores que sólo tienen cobertura de responsabilidad civil no estarían cubiertos de todos modos.

Rick Rule dijo a los espectadores de Real Vision: «A nadie de ninguna edad en ningún país le gusta especialmente el smog». Y, si crees que todo el mundo va a conducir un Tesla u otro EV (vehículo eléctrico) de inmediato, adivina de nuevo. Según el Sr. Rule, «los motores de combustión interna seguirán con nosotros durante 30 o 35 años».

Las sociedades ricas pueden permitirse insistir en un aire más limpio, por lo que 150 dólares en MGP (materiales del grupo del platino) «permiten a los fabricantes de automóviles vender un coche por 50.000 o 60.000 dólares», dice Rule.

Una duplicación o triplicación del precio de estos metales no aumentará en absoluto el precio de los coches. Inelasticidad en extremo.

Entonces, si los ladrones están trabajando horas extras para robar estos metales, ¿por qué los mineros no están trabajando igual de duro? Sólo hay tres países en los que se pueden extraer PMG en cantidad: Sudáfrica, Zimbabue y Rusia, que no son calderas de capitalismo laissez faire.

De hecho, como señala Rule, se habla mucho de nacionalizar las minas en Sudáfrica. «En una circunstancia así», dijo Rule, «los accionistas no están dispuestos a realizar inversiones de capital sostenibles en las minas y no están dispuestos a abrir nuevas minas. Las minas están cada vez más descuidadas y más deterioradas. La dirección sustituye la mano de obra, que es barata[,] por el capital, que es caro, y que podría no poseer».

La tasa de desempleo juvenil en Sudáfrica es del 70%, por lo que la contratación de más trabajadores es popular, pero, los trabajadores no están cualificados, son improductivos y «como no se les permite emplear mucho capital, son muy, muy, muy ineficientes. Están sustituyendo el capital por mano de obra. Hay que pagar más a la mano de obra, pero como son improductivos no se les puede pagar».

La mano de obra sudafricana necesita emplear más capital, pero no puede hacerlo porque las empresas mineras tienen miedo de proporcionar el capital. Estas mismas empresas también necesitan abrir nuevas minas, además de proporcionar inversiones de capital de mantenimiento en las minas existentes. Pero, ¿por qué lo harían si no están seguros de quién va a ser el dueño de las minas?

Así pues, los propietarios de coches de Estados Unidos son presa de los ladrones, porque los propietarios de minas sudafricanas son presa de su gobierno.

Author:

Doug French

Douglas French is former president of the Mises Institute, author of Early Speculative Bubbles & Increases in the Money Supply, and author of Walk Away: The Rise and Fall of the Home-Ownership Myth. He received his master's degree in economics from UNLV, studying under both Professor Murray Rothbard and Professor Hans-Hermann Hoppe.

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Getty
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