Mises Wire

Home | Wire | No era capitalismo: Mises explica la economía nazi

No era capitalismo: Mises explica la economía nazi

  • phil

Etiquetas Historial mundial

02/04/2022

Muchos lectores ya sabrán que Ludwig von Mises considera que la economía nazi es una forma de socialismo. En el sistema nazi, la propiedad privada de los bienes de producción sólo existía de nombre. Los supuestos propietarios eran meros gestores obligados a seguir las directrices del gobierno. Rainer Zitelmann, la mayor autoridad en la política económica de Adolf Hitler, ha confirmado plenamente el análisis de Mises en El nacionalsocialismo de Hitler, que se publicará el mes que viene. (El libro es una revisión y ampliación del anterior libro de Zitelmann, Hitler: The Politics of Seduction). Zitelmann también señala que Hitler admiraba la planificación económica de Joseph Stalin y lo consideraba un exponente de la economía de planificación centralizada.

En la columna de esta semana, me gustaría hablar de una carta que Mises escribió al New York Times en junio de 1942, en la que habla de la economía nazi en tiempo de guerra con gran detalle, haciendo puntos sobre ella que no menciona en otros lugares.

Mises expone primero su concepción de la economía nazi:

El modelo alemán de socialismo (Zwangswirtschaft) [»economía obligatoria»] se caracteriza por mantener, aunque sólo nominalmente, algunas instituciones del capitalismo. El trabajo, por supuesto, ya no es una «mercancía»; el mercado laboral ha sido solemnemente abolido; el gobierno fija las tarifas salariales y asigna a cada trabajador el lugar donde debe trabajar. La propiedad privada ha quedado nominalmente intacta. Sin embargo, de hecho, los antiguos empresarios han sido reducidos a la condición de gerentes de tienda (Betriebsfuehrer). El gobierno les dice qué y cómo producir, a qué precios y a quién comprar, a qué precios y a quién vender. Las empresas pueden protestar contra los mandatos inconvenientes, pero la decisión final corresponde a las autoridades.

Mises desarrolla ahora su análisis de una manera que será nueva para la mayoría de sus lectores. El sistema nazi, como se ha explicado hasta ahora, no elimina los conflictos entre las empresas y el gobierno. Los empresarios, incluso bajo las órdenes de los nazis, siguen deseando obtener beneficios y les gustaría tener todas las oportunidades posibles de utilizar su criterio empresarial. Este conflicto lleva al gobierno a poner más empresas bajo su control directo. Hay presiones para cambiar el sistema a uno de propiedad gubernamental de los medios de producción, es decir, lo que Mises llama el «modelo ruso» de socialismo.

Si Mises tiene razón, esto plantea otra cuestión. Incluso si existe presión para cambiar el modelo alemán por el ruso, ¿por qué Alemania y Rusia empezaron con estos modelos diferentes? La respuesta de Mises es que Alemania es mucho más dependiente del comercio exterior que Rusia y que es difícil conducir el comercio exterior completamente bajo la gestión directa del gobierno. «No es un accidente que Rusia adoptara el modelo burocrático y Alemania el modelo Zwangswirtschaft. Rusia, el país más grande del mundo, está poco habitado. Tiene los recursos más ricos y está mejor dotada por la naturaleza que cualquier otro país. Puede, sin demasiado daño para su pueblo, abandonar el comercio exterior y vivir en una autosuficiencia económica casi completa.»

Por el contrario, «la situación de Alemania es diferente. Alemania no puede alimentar ni vestir a su población con productos nacionales. Tiene que importar alimentos y materias primas, y pagar estas importaciones tan necesarias mediante la exportación de manufacturas, la mayoría de las cuales tienen que producirse a partir de materias primas importadas. En 1937, aproximadamente el 92% de sus importaciones eran alimentos y materias primas y aproximadamente el 80% de sus exportaciones eran manufacturas».

¿Cómo explica esta diferencia entre la dependencia de Alemania y Rusia del comercio exterior por qué Alemania adoptó el modelo alemán? La respuesta de Mises es que un sistema operado por el gobierno no puede gestionar el comercio exterior.

Imitar el ejemplo ruso habría hecho inmediatamente pedazos el aparato del comercio de exportación alemán y habría hundido de golpe en la miseria a una nación cuyo nivel de vida ha sido elevado con mucho éxito por el capitalismo. Los burócratas no pueden competir con éxito en los mercados extranjeros. No saben cómo servir mejor a los consumidores. Sus súbditos no tienen elección; deben aceptar lo que la burocracia les da. Pero los ciudadanos de los países extranjeros son libres de preferir las mercancías mejores y más baratas que ofrecen los comerciantes extranjeros. Por ello, la colaboración de los antiguos empresarios como gestores de tiendas se consideró indispensable en Alemania.

Es importante evitar un malentendido. Mises no está diciendo que, como los burócratas no pueden dirigir el comercio exterior, el gobierno nazi tuviera que eximir a las empresas dedicadas al comercio exterior del socialismo alemán. No permitió el libre mercado en este ámbito. El argumento de Mises es que los «gestores de tiendas», por ser antiguos empresarios, pueden gestionar el modelo alemán mejor que los burócratas. Incluso las trabas impuestas por la normativa gubernamental dejan cierto margen de maniobra al criterio empresarial.

Dada la incompetencia de la burocracia, ¿por qué piensa Mises, sin embargo, que hay presión para acercarse al modelo ruso? La respuesta de Mises depende de una premisa que puede ser cuestionada, pero se apoya en la propia evaluación de Mises de las fuentes que tiene a su disposición sobre la economía alemana. Sostiene que los gerentes de las tiendas creen que Alemania perderá la guerra -recordemos que Mises escribió su carta en junio de 1942- y como resultado tratan de evitar cooperar con el gobierno. «Los gerentes de las tiendas son ahora plenamente conscientes de que la guerra resultará en una derrota y en la caída de los actuales gobernantes, y se quejan de las pretensiones de la incompetente oficialidad nazi. Confían en su carácter indispensable y ya no son tan serviles y complacientes como antes. Su comportamiento es una molestia para los magnates de la parte divina». El gobierno intentó reprimir esta resistencia utilizando la fuerza. «Los nazis han aplicado su panacea, la brutalidad. Hace poco se informó de la ejecución de dos eminentes directores de tienda».

Esto no fue suficiente para que el sistema volviera a estar donde el gobierno quería, y la forma en que el gobierno reaccionó fue quitando la limitada discreción que los gerentes de las tiendas habían conservado. De este modo, se acercó al modelo ruso de control burocrático, aunque no puede decirse que se haya abandonado el modelo alemán, ya que la forma de propiedad privada se mantuvo en su mayor parte. La forma en que el gobierno hizo esto es interesante porque a veces se dice que Mises dijo que la prueba de si una economía es socialista es la presencia de un mercado de valores. Sin embargo, en realidad la economía alemana sí tenía un mercado de valores, pero, contrariamente a la afirmación atribuida a Mises, él la considera socialista. Sin embargo, en un esfuerzo por ejercer un mayor control, el gobierno endureció las regulaciones y aumentó el papel de la burocracia. Los informes de un nuevo decreto del gobierno nazi en 1942, dice Mises, «son ambiguos».

Según una de las versiones, todos los titulares de acciones y bonos corporativos están obligados a entregar sus participaciones al Reichsbank. Según una segunda versión, sólo se prohíbe la venta de dichos títulos a cualquier comprador que no sea el Tesoro del Reich.... Además, todos los funcionarios de las corporaciones dependerán en el futuro directamente de los funcionarios del Reichsbank. Como Alemania ya no exporta mercancías a países que son libres de patrocinar a otros proveedores, la habilidad y la experiencia de los antiguos empresarios ya no son necesarias. El Reich confía en poder gestionar de forma burocrática todo el aparato de producción. Así, se ha aventurado a dar un primer paso hacia el socialismo burocrático al estilo ruso.

La carta de Mises es un relleno indispensable de su relato de la economía nazi, y como han demostrado las investigaciones de Rainer Zitelmann y otros, lo que hemos aprendido sobre la economía nazi desde que Mises escribió apoya su análisis contemporáneo de la misma.

Author:

Contact David Gordon

David Gordon is Senior Fellow at the Mises Institute and editor of the Mises Review.

Note: The views expressed on Mises.org are not necessarily those of the Mises Institute.
Image source:
Getty
When commenting, please post a concise, civil, and informative comment. Full comment policy here