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Los oficiales de policía amenazan con renunciar si el público sigue exigiendo responsabilidades

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Etiquetas El Estado Policial

10/03/2020

Ante un asaltante armado en el tiroteo de la escuela de Parkland en 2018, el ayudante del sheriff Josh Stambaugh huyó y se escondió mientras los niños eran abatidos a tiros. Más tarde fue despedido por su falta de acción, pero el mes pasado los árbitros dictaminaron que Stambaugh debe ser recontratado por el departamento del Sheriff, y probablemente recibirá más de 100.000 dólares en atrasos salariales. En 2018, en el momento de su despido, Stambaugh ganó 152.000 dólares de salario base y horas extras. Parece que pronto volverá a la nómina «protegiendo y sirviendo» a la comunidad.

Sin embargo, cuando se enfrentan a sospechosos desarmados, algunos policías son bastante más entusiastas. Por ejemplo, cuando Mesa, Arizona, el oficial Philip Brailsford mató a tiros a un hombre rastrero, sollozante y desarmado en el pasillo de un hotel, no pagó ningún precio más allá de perder su trabajo. Fue absuelto en el tiroteo y poco después fue contratado de nuevo por el departamento de policía para que pudiera reclamar una pensión de 31.000 dólares anuales de por vida.

Son casos como estos los que ayudan a explicar la creciente popularidad de los esfuerzos de reforma de la policía en los últimos años. El público es cada vez más consciente del hecho de que la policía no se enfrenta a sanciones por no hacer nada para proteger al público de la violencia. De hecho, es incluso un principio legal bien establecido en este país que la policía no tiene la obligación de proteger a los contribuyentes. Mientras tanto, cuando la policía abre fuego contra miembros desarmados del público, los oficiales frecuentemente andan libres, y algunos incluso siguen cobrando.

Parte de esto es el resultado de agresivos sindicatos de policía que hacen extremadamente difícil despedir a oficiales de la ley como Stambaugh. También se han promulgado leyes estatales para proteger a la policía de cualquier responsabilidad personal mucho más allá de lo que disfruta cualquier trabajador del sector privado. En resumen, la baraja se ha apilado durante mucho tiempo a favor tanto de los organismos policiales como de los agentes de policía individuales.

En respuesta a incidentes como los que involucraron a Stambaugh, Brailsford, e innumerables casos similares, Colorado en 2020 aprobó nuevas medidas de reforma policial. La legislación está diseñada para terminar con la inmunidad policial en algunos casos, para ordenar el uso de cámaras corporales, limitar cuando un oficial puede disparar a un sospechoso que huye, y controlar los sindicatos de la policía.

Como hemos señalado aquí en mises.org, muchas de estas reformas deberían haber sido promulgadas hace mucho tiempo.

Sin embargo, muchos agentes de policía no parecen muy entusiasmados con las reformas y los organismos policiales afirman que han sido injustamente atacados, al tiempo que «advierten» al público de que pocas personas querrán ahora convertirse en agentes de la ley.

En agosto, por ejemplo, The Denver Post informó de que más de 200 agentes de policía del estado se habían jubilado o habían renunciado desde que se aprobó la nueva ley de reforma de la policía. Se insinuó fuertemente que gran parte de esto era resultado de la aprobación de la ley.

El artículo del Post sostiene que muchos agentes de la ley están renunciando, especialmente porque se oponen a que se les considere personalmente responsables de la mala conducta. La reforma del estado permite que los oficiales sean demandados personalmente y responsabilizados por el 5% de cualquier juicio o acuerdo en su contra o 25.000 dólares, lo que sea menor.

«No quiero que mi familia y yo corramos peligro», se quejó un policía veterano que ha disfrutado de un sueldo financiado por los contribuyentes durante 30 años. Un ayudante del sheriff afirmó que la policía se va porque está siendo injustamente atacada por la «política» y se lamentó «¿quién quiere ser ya un policía?»

Mientras tanto, el Durango Herald, un periódico del sur de Colorado, informa que la policía dice que la nueva ley de responsabilidad es «demasiado para ellos y sus familias».

Pero es poco probable que haya una escasez de policía debido a la «demasiada» responsabilidad.

En el caso de Durango, por ejemplo, los supervisores de la policía local señalan que «los números de inscripción han aumentado a pesar de las preocupaciones actuales sobre la responsabilidad». El año pasado, hubo 16 o 17 cadetes, pero hay 20 o 22 personas inscritas para el otoño». Y la historia del Post admite que el número de separaciones en todo el estado es sólo «ligeramente superior» al promedio. El total también incluye a los oficiales que fueron despedidos.

Además, los hombres y mujeres que trabajan en la seguridad privada nunca han disfrutado de las protecciones legales especiales de las que disfruta la policía. Esto es a pesar de que el trabajo de seguridad privada puede ser incluso más peligroso que el de la policía. Sin embargo, de alguna manera, estas empresas privadas se las arreglan para encontrar trabajadores dispuestos.

En todo el país, la remuneración media anual de los agentes de policía es muy superior al salario medio general. Según un informe de 2015 del Proyecto Marshall, «En 25 de los 50 estados, [los agentes del orden] reciben el 150 por ciento o más del salario medio, sin incluir su pensión ni las cuantiosas sumas que se les proporcionan para hacer horas extras y comprar equipos y uniformes».

El trabajo de la policía tampoco es notablemente peligroso. El trabajo policial no está entre las 20 profesiones más peligrosas, y es menos peligroso que ser guardia de cruce, conductor de camión o trabajador agrícola. Es decir, el trabajo de policía a menudo paga más que muchos trabajos más peligrosos.

Que estas comparaciones se apliquen o no a departamentos de policía y comisarías específicas en Colorado depende de las condiciones locales, por supuesto. Pero las afirmaciones de que los oficiales de policía se verán obligados a renunciar en masa como resultado de la responsabilidad añadida encajan en una dudosa narrativa nacional. En esta narrativa, los departamentos de policía perderán a sus miembros más heroicos porque la policía está siendo injustamente atacada por un público que no los aprecia adecuadamente.

Como Slate informó la semana pasada:

Las fuerzas del orden han respondido a los llamamientos para que se desactive la policía y las protestas contra la violencia policial con una amenaza implícita: ten cuidado con lo que deseas. Más oficiales están renunciando en la frustración por la falta de respeto, los oficiales de policía a menudo le dicen a la prensa, y la seguridad pública seguramente sufrirá. Este verano, han aparecido informes de policías que abandonan en masa en todo el país: Colorado, Carolina del Norte, Georgia, Illinois, y la ciudad de Nueva York, un importante centro de las manifestaciones de 2020.

Pero aún no hay pruebas de que se produzca o pueda producirse un éxodo masivo de oficiales. Después de todo, muchas de las separaciones de las que oímos hablar son oficiales que se están retirando, y muchos de ellos fueron contratados durante la «juerga de contratación» en los departamentos de policía durante la década de los noventa. Han pasado más de 25 años para muchos de estos oficiales, y es natural que ahora estén más que felices de jubilarse ya que la policía se enfrenta a un mayor escrutinio. Por otra parte, los funcionarios que necesitan presentarse para ganarse la vida, pueden descubrir que los empleos en el sector privado —u otros tipos de empleo gubernamental— no tienen exactamente todas las ventajas de ser un oficial de policía.

Tampoco hay que suponer que menos agentes de policía significará un aumento de la delincuencia. Después de todo, los datos muestran que a pesar de más oficiales y mayores presupuestos en las últimas décadas, las agencias de policía no han mejorado su rendimiento.

Pero si las reformas de la policía como las de Colorado hacen que algunos oficiales abandonen, parece que eso es todo para bien. Los oficiales que son más firmes en dejar de fumar cuando se enfrentan a la responsabilidad añadida son exactamente los que querríamos dejar. Aquellos que asumen que es más probable que estén en el extremo perdido de un caso de brutalidad policial no son exactamente el tipo de personas que necesitamos para quedarnos.

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Ryan McMaken (@ryanmcmaken) is a senior editor at the Mises Institute. Send him your article submissions for the Mises Wire and The Austrian, but read article guidelines first. Ryan has degrees in economics and political science from the University of Colorado and was a housing economist for the State of Colorado. He is the author of Commie Cowboys: The Bourgeoisie and the Nation-State in the Western Genre.

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