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Los gobiernos son los verdaderos especuladores de precios

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05/08/2020

Escucha la versión de Audio Mises Wire de este artículo.

El Primer Ministro de Ontario, Doug Ford, dijo que «estaba listo para «tirar el libro» a aquellos que subieron los precios de los productos esenciales cinco o diez veces su valor habitual». Dijo:

Los estoy llamando: Pusateri. He oído que están ¿vendiendo toallitas para manos por 30 dólares la lata? Eso es asqueroso. Absolutamente repugnante que una compañía como esa venda toallitas para manos por ese costo... Es increíble... Nada me enfurece más que alguien que se aprovecha y le saca provecho al público que necesita desesperadamente estos artículos.

Habla de la olla llamando a la ¡tetera negra! Consideremos las circunstancias del aumento de precios de Pusateri, pero también consideremos las circunstancias relacionadas con el precio cobrado por el gobierno por su llamado sistema de salud universal. Esto parece apropiado a la luz de la preocupación de Ford por proveer recursos adecuados de salud durante la pandemia COVID-19, que llevó a la subida de precios de Pusateri.

Pusateri cobró 30 dólares por las toallitas desinfectantes Lysol, que es aproximadamente diez veces el precio pre-pánico.

En cambio, como he escrito antes, el costo de la atención médica socializada en Canadá en 2018, aproximadamente 4.389 dólares per cápita, era veintitrés veces el costo de la atención médica privada a principios del siglo XX, medido por el tiempo que una persona debe trabajar para pagar la atención médica. Y esa es una estimación conservadora.

En este punto, alguien podría decir «Ah, pero el alto precio de la atención médica no es causado por el monopolio del Estado. Más bien, refleja el creciente costo de la tecnología médica moderna». Este argumento es poco convincente. Hay muchos productos complejos, como las computadoras, para los cuales la competencia y la innovación tecnológica producen precios más bajos.

La elevación de precios del gobierno es más del doble que la de Pusateri. Desafortunadamente, la elevación de precios del gobierno, a través de los impuestos, está oculta a la vista porque la asistencia sanitaria es gratuita para los consumidores en el punto de servicio, mientras que los consumidores deben pagar directamente a Pusateri por sus toallitas desinfectantes. Debido a que la frase «elevación de precios» tiene implicaciones ominosas, sólo debería ser usada para describir una situación en la que la gente se ve obligada a pagar un precio específico, como cuando el Estadoimpone por la fuerza impuestos a la gente por la atención sanitaria.

Este no es el caso de Pusateri, que no puede legalmente obligar a la gente a comprar toallitas desinfectantes. Si nadie compra toallitas desinfectantes de Pusateri, eventualmente bajarán su precio. Por otra parte, si la gente compra voluntariamente las toallitas, los mayores beneficios de Pusateri incitarán a otros minoristas y fabricantes a aumentar la oferta de toallitas para satisfacer la mayor demanda, lo que también conduce a precios más bajos. Este es el efecto de la competencia en un mercado sin trabas.

Es igualmente importante recordar que si pagas los 30 dólares de Pusateri sabes con certeza que estás recibiendo lo que pagas: las toallitas desinfectantes. No es así con la asistencia sanitaria socializada del gobierno, como reveló el estudio del Instituto Fraser de 2014:

Los jueces de la Corte Suprema de Canadá han notado que los pacientes en Canadá mueren como resultado de las listas de espera para el cuidado de la salud universalmente accesible.

Nuestro análisis estima que entre 25.456 y 63.090 (con un valor medio de 44.273) mujeres canadienses pueden haber muerto como resultado del aumento de los tiempos de espera entre 1993 y 2009.

Como podemos ver, los canadienses tienen acceso universal a las listas de espera, pero no a la asistencia médica real. Por lo tanto, la asistencia médica socializada se describe mejor como un esquema gubernamental que obliga a comprar un producto que puede no querer o necesitar a un precio que el gobierno dicta, eleva y confisca anualmente. Entonces, el Estado a menudo se niega a entregar el producto, sin reembolsar el precio de compra, mientras que le prohíbe comprar un producto de reemplazo de los competidores en otros lugares dentro de su jurisdicción.

Por lo tanto, la queja de Ford no debe dirigirse a Pusateri,1 sino al propio gobierno: «Es absolutamente repugnante que el gobierno prohíba la competencia y llene los bolsillos de los burócratas altamente remunerados al forzar el precio de la asistencia sanitaria que a menudo se les niega cuando la necesitan desesperadamente».

Cualquiera con un entendimiento rudimentario de economía puede ver que la diatriba de Ford revela un doble estándar político. Entender la economía de la llamada subida de precios en el sector privado requiere que hagamos oídos sordos a los políticos. En lugar de quejarnos de la elevación de precios y de los estantes vacíos de las tiendas, debemos aprender cómo los participantes del mercado llenaron esos estantes en primer lugar, antes de la aparición del pánico en las compras. Esto nos permitirá considerar la llamada subida de precios, y la respuesta del gobierno a ella, con el contexto adecuado. Les prometo que los jóvenes adolescentes pueden entender fácilmente estos principios económicos básicos, que es probablemente la razón por la que la materia no se enseña adecuadamente en las escuelas del gobierno. Después de todo, no podemos tener a todos esos graduados cuestionando las políticas del gobierno.

Por lo tanto, es irónico que la paralización de escuelas por parte del Estado represente una oportunidad de oro para que los padres eduquen a sus propios hijos, incluso en los principios económicos básicos, lo cual no es una tarea difícil, incluso para los más jóvenes.

  • 1. Pusateri, quizás bajo la amenaza de castigo de los elevadores de precios del gobierno, emitió una disculpa y prometió reembolsos a los clientes que voluntariamente pagaron el precio más alto.
Author:

Lee Friday

Following a 23-year career in the Canadian financial industry, Lee Friday has spent many years studying economics, politics, and social issues. He operates a news site at www.LondonNews1.com

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