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Los confinamientos del COVID paralizaron la división del trabajo, preparando el terreno para los disturbios civiles

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Etiquetas IntervencionismoFilosofía y Metodología

06/20/2020

En su podcast, Dave Smith ha comparado los confinamientos con la gasolina y el asesinato de George Floyd con una chispa.

¿Pero por qué los confinamientos fueron combustible para el malestar social? Una de las razones por las que los confinamientos allanaron el camino para el malestar social es que condujeron a una ruptura generalizada en la división del trabajo. Esto sólo podía resultar en más conflicto y malestar social.

El economista Ludwig von Mises ha explicado por qué es así. En La acción humana, Mises presenta la división del trabajo como algo más que un concepto puramente económico. Aunque ciertamente expone el aumento de la productividad atribuible a la división del trabajo, también lo anuncia como la civilización misma. Es la cooperación social y la mutualidad. La presenta en oposición al conflicto y la violencia. La división del trabajo se basa en y también da lugar a relaciones pacíficas entre los individuos.

Aquí, quiero discutir la gasolina, y no la chispa. Los escritores de Mises.org han discutido la chispa y los temas relacionados con los problemas institucionales de los departamentos de policía, la brutalidad policial, la ruptura de la confianza en la policía y la militarización de la policía.

¿Qué es la división del trabajo?

La división del trabajo es justo lo que parece: una persona hace un trabajo mientras otra persona hace un trabajo diferente. En una economía de mercado, estos trabajos no se asignan al azar, sino que son elegidos a propósito por cada individuo según sus propias habilidades y valores. En lugar de tratar de producir todo lo que queremos consumir por nuestra cuenta, producimos un bien y lo ofrecemos a cambio de una variedad de bienes que preferimos.

La capacidad de consumir una mayor variedad de bienes no es el único beneficio de la división del trabajo. La producción total aumenta enormemente, de tal manera que cada individuo que participa en la división del trabajo disfruta de un aumento masivo de su nivel de vida. La división del trabajo nos permite salir de la mera subsistencia y florecer como civilización, produciendo arte, escribiendo filosofía, celebrando fiestas y explorando el espacio. Estas cosas son imposibles para el hombre en el aislamiento económico.

Una de las mayores leyes de la economía es la ley de asociación, que Mises demuestra matemáticamente (de forma inusual) en la La acción humana. La ley de asociación muestra que todos los que participan en la división del trabajo ganan como resultado. Nadie está excluido de esta oportunidad. Por lo tanto,

La ley de asociación nos hace comprender las tendencias que dieron lugar a la progresiva intensificación de la cooperación humana. Concebimos qué incentivo indujo a las personas a no considerarse simplemente como rivales en una lucha por la apropiación de la limitada oferta de medios de subsistencia puestos a disposición por la naturaleza. Nos damos cuenta de lo que los ha impulsado y los impulsa permanentemente a consagrarse unos a otros en aras de la cooperación. Cada paso adelante en el camino hacia un modo más desarrollado de la división del trabajo sirve a los intereses de todos los participantes. (p. 159)

Profundizando en la división del trabajo

La anulación de la división del trabajo y la cooperación social que requiere y conlleva es un conflicto social.

La economía de mercado implica una cooperación pacífica. Explota cuando los ciudadanos se convierten en guerreros y, en lugar de intercambiar mercancías y servicios, luchan entre ellos. (p. 817)

Durante los meses de encierro impuesto por el gobierno, se impidió a todos participar en la división del trabajo como estaban acostumbrados. Incluso aquellos que mantuvieron sus trabajos no podían intercambiar bienes con aquellos que no los mantenían. Todo el nexo social se redujo a una pequeña lista de servicios «esenciales» definidos por el gobierno. El aumento del desempleo es en realidad sólo una parte del cuadro del daño económico causado por los confinamientos. Todos los que dependían de los bienes y servicios producidos por los llamados negocios no esenciales fueron perjudicados: consumidores, empleados y empresas próximas en la estructura de producción por igual.

Sin embargo, el hombre no vivirá sólo de los servicios esenciales definidos por el gobierno. Durante poco tiempo, y siempre que fue posible, los ciudadanos recurrieron al mercado negro y a la autosuficiencia (que, como hemos visto, apenas es suficiente). Pero una chispa y la cobertura de las protestas en las calles dieron a algunos la oportunidad de adquirir bienes mediante el robo. Estos oportunistas son ayudados por el caos adicional como el vandalismo, asalto violento, e incendios provocados. Desafortunadamente, las respuestas insuficientes y exageradas de la policía también contribuyen al caos, dando a los violentos alborotadores más oportunidades y también una justificación de su agresión mal razonada.

Sólo tenemos tres opciones para conseguir lo que queremos: podemos producirlo, podemos tomarlo de alguien que lo ha producido, o podemos intercambiar pacíficamente con alguien que lo ha producido. La tercera opción es la división del trabajo, y es la única que implica la cooperación pacífica con otros. También es la única opción que sostiene la civilización. El saqueo, el vandalismo, el asalto y los incendios provocados son regresivos, no son un medio para hacer avanzar la sociedad. Son el desmoronamiento de la sociedad y la armonía social provocada por la división del trabajo.

Restaurando la armonía social

Pero incluso los saqueadores oportunistas deberían querer que el caos termine y que se reanude la división pacífica del trabajo, según Mises:

Visto desde el punto de vista del individuo, la sociedad es el gran medio para el logro de todos sus fines. La preservación de la sociedad es una condición esencial de cualquier plan que un individuo quiera realizar por cualquier acción. Incluso el delincuente refractario que no ajusta su conducta a las exigencias de la vida dentro del sistema social de cooperación no quiere perder ninguna de las ventajas derivadas de la división del trabajo. No apunta conscientemente a la destrucción de la sociedad. Quiere poner sus manos en una mayor porción de la riqueza producida conjuntamente que el orden social le asigna. Se sentiría miserable si el comportamiento antisocial se volviera universal y su inevitable resultado, el retorno a la indigencia primitiva, resultara. (p. 164, énfasis añadido)

La paz sólo se puede reanudar cuando los empresarios encuentran rentable reabrir sus negocios. Los confinamientos gubernamentales y las turbas violentas son datos para el proceso de toma de decisiones del empresario. Mises advierte que puede ponerse tan mal que la civilización se desmorone:

Si aparte del mercado y fuera del mercado hay robos y saqueos, estos hechos son un dato para el mercado. Los actores deben tener en cuenta el hecho de que están amenazados por asesinos y ladrones. Si el asesinato y el robo se vuelven tan frecuentes que cualquier producción parece inútil, puede ocurrir finalmente que el trabajo productivo cese y la humanidad se sumerja en un estado de guerra de todos los hombres contra todos los demás hombres. (p. 646)

Esta, entonces, es la dificultad. La paz y la cooperación son un prerrequisito y un resultado de la división del trabajo. Los empresarios necesitan estar seguros de que las leyes contra el saqueo, el asesinato y la destrucción de la propiedad se aplicarán hasta tal punto que puedan reabrir sus negocios y volver a contratar empleados.

Pero esto lleva a otro problema más: cuando la propia policía es culpable de maltratar a la justicia y a veces incluso de instigar a la violencia, toda confianza se rompe y los negocios pueden simplemente abandonar la zona.

Mises hizo algunos comentarios sobre los problemas que tienen los departamentos de policía en el desempeño de su trabajo, y tienen que ver con la falta de cálculo económico:

El éxito o el fracaso de las actividades de un departamento de policía no se puede determinar de acuerdo con los procedimientos aritméticos de los negocios con fines de lucro. Ningún contable puede establecer si un departamento de policía o una de sus subdivisiones ha tenido éxito o no. (p. 305)

Cuando publiqué esta cita en los medios sociales recientemente, alguien preguntó qué proponía Mises como solución a este problema. La cita está tomada de una discusión sobre el mecanismo de pérdidas y ganancias del mercado, que se contrasta con la gestión burocrática. La orientación de Mises era que los ciudadanos y los funcionarios del gobierno debían vigilar de cerca los presupuestos para asegurarse de que los servicios del gobierno se prestaran en las mejores proporciones posibles y de la mejor manera. El mejor estudiante de Mises, Murray Rothbard, proporcionaría más tarde una solución que permitiera regular la producción de seguridad con el mismo sistema de pérdidas y ganancias de la economía de mercado.

Author:

Contact Jonathan Newman

Jonathan Newman is Assistant Professor of Economics and Finance at Bryan College and an Associated Scholar of the Mises Institute. He earned his PhD at Auburn University while a Research Fellow at the Mises Institute. 

Note: The views expressed on Mises.org are not necessarily those of the Mises Institute.
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Getty
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