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Es casi imposible despedir a un oficial de policía. He aquí el porqué.

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Etiquetas Trabajadores y SalariosEl Estado Policial

06/02/2020

¿Qué se necesita para despedir a un policía? En comparación con otros casos de alto perfil en los que un policía ha matado a alguien en un video, las cosas se han movido notablemente rápido en el caso de George Floyd. Los otros cuatro oficiales involucrados en su arresto fueron despedidos del Departamento de Policía de Minneapolis al día siguiente. En comparación,

  • El oficial de Minnesota Jerónimo Yáñez, que el 6 de julio de 2016 disparó y mató a Philando Castille en su vehículo después de que Castille le informara de que estaba armado, no fue relevado hasta después de que fuera absuelto por homicidio y descarga temeraria de un arma de fuego el 30 de mayo de 2017. Se le dio una recompensa de 48.500 dólares para dejar el departamento de San Antonio.
  • El oficial de Cleveland Timothy Loehmann, que disparó a Tamir Rice de doce años el 22 de noviembre de 2014, también fue disparado el 30 de mayo de 2017. Sin embargo, su despido se debió a la retención de información en su solicitud de empleo en lugar de matar a un niño que tenía un arma de aire comprimido.
  • El oficial de la policía de Nueva York Daniel Pantaleo, que mató a Eric Garner por no pagar los impuestos de los cigarrillos, no fue despedido hasta el 19 de agosto de 2019, cinco años después de la muerte de este último el 17 de julio de 2014. Planea presentar una apelación para recuperar su trabajo.
  • Philip Brailsford, que disparó a Daniel Shaver mientras estaba tendido en el pasillo de un hotel en Mesa, Arizona, el 18 de enero de 2016, fue despedido en marzo de ese año. Sin embargo, fue reintegrado en agosto de 2018 durante cuarenta y dos días para que pudiera jubilarse médicamente por el trastorno de estrés postraumático (debido a su disparo a Shaver) y recibir una pensión mensual de 2.500 dólares.

Lo que me gustaría destacar aquí, sin embargo, es que el hecho de que un oficial de policía sea despedido no es a menudo el final de la historia. Aunque los oficiales involucrados en la muerte de Floyd han sido despedidos, no pueden permanecer despedidos. Muchos oficiales, a través de sus acuerdos de negociación colectiva y estatutos, disfrutan del derecho de apelar su despido a un arbitraje independiente, que a menudo resulta en su reincorporación.

Mark Iris, investigador de Northwestern, estudió años de decisiones de arbitraje policial en Chicago y Houston y descubrió que en ambas ciudades los árbitros revocaban las decisiones disciplinarias la mitad de las veces. Tyler Adams analizó cada decisión de arbitraje publicada con respecto a la baja de un oficial de policía entre 2011 y 2015, encontrando que se anuló el 46,7 por ciento de las veces. Un hallazgo notable de la investigación de Adams es que el historial disciplinario de un oficial fue elevado por una o ambas partes en casi todas las decisiones analizadas, siendo más probable que aquellos con historiales laborales positivos sean reincorporados que aquellos que no los tienen. Una dificultad potencial de esto es que muchos contratos del sindicato de la policía exigen que la mala conducta sea eliminada del expediente de un oficial después de un cierto período. Según el análisis de Stephen Rushin de ciento setenta y ocho de los contratos sindicales de la policía de las ciudades más grandes, ochenta y siete (incluido el de Minneapolis) contienen esas disposiciones. Algunas, como la de Columbus (Ohio), prohíben incluso la utilización del historial de un oficial como factor para determinar la procedencia de las medidas disciplinarias en investigaciones posteriores.

La capacidad de apelar a los árbitros ha dado lugar a muchos reintegros cuestionables. Uno de ellos fue el oficial de Pittsburgh Paul Abel, que en una noche de 2008 consumió cuatro cervezas y dos tragos de licor. Después de salir de la fiesta de cumpleaños de su esposa, Abel afirmó haber sido golpeado en su coche en un semáforo. Recuperó su Glock del maletero de su coche y condujo en persecución de su atacante. Conduciendo alrededor de la cuadra, vio a Kaleb Miller, a quien conocía del vecindario y creía que era la persona que le había dado un puñetazo. Abel le dio un golpe de pistola a Miller en el cuello y le disparó accidentalmente en la mano. Los testigos testificaron que el agresor que golpeó a Abel no era Miller. A pesar de ser arrestado y despedido, Paul Abel apeló con éxito su despido. En este sentido, Abel no es el único entre los oficiales de policía de Pittsburgh:

En diciembre de 2009, Eugene1 fue acusado de abofetear a su ex-novia (y a la madre de su hijo) tan fuerte que le dislocó la mandíbula. Y en noviembre de 2010, Garrett Brown fue acusado de sacar de la carretera a dos conductores de camiones de reparto en un ataque de rabia, una acusación similar a las formuladas contra Brown en al menos otro encuentro de tráfico nocturno.

Cada uno de estos hombres, que eran todos oficiales de la policía de Pittsburgh en el momento de los incidentes, comparte una experiencia común: Todos fueron despedidos, acusados criminalmente, absueltos de esos cargos... y luego recuperaron sus trabajos a través de un arbitraje. Y no están solos. Nueve oficiales fueron despedidos por la ciudad entre 2009 y 2013, pero cinco de esos despidos fueron revocados por un árbitro... En los casos en que los despidos fueron apelados por el sindicato de la policía a través de un arbitraje, los oficiales recuperaron sus trabajos cerca del 70 por ciento de las veces.

Debemos esperar que los oficiales involucrados en el arresto y asesinato de George Floyd también apelen su despido. Si no tienen éxito en esto, sin embargo, pueden encontrar empleo como oficiales de policía en otro lugar. Aunque la mayoría de los estados tienen algún tipo de capacitación y licencia estandarizada para los oficiales de policía, la descertificación de los oficiales despedidos puede ser notoriamente difícil, lo que lleva al fenómeno del «oficial errante» que va de un departamento a otro. Discutiré esto en un futuro post.

  • 1. Es interesante señalar que Paul Abel y Eugene Hlavac fueron, respectivamente, el noveno y el primer empleado mejor pagado de la ciudad de Pittsburgh en 2012, según el Pittsburgh Business Times.
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Tate Fegley is a Postdoctoral Associate at the Center for Governance and Markets at the University of Pittsburgh. 

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