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La paralización podría colapsar pronto en Pensilvania gracias a la resistencia local

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Etiquetas EstrategiaTeoría Política

05/18/2020

Como en el resto del país, la vida en Pensilvania se ha visto muy perturbada por la pandemia COVID-19 y el caos que ha resultado de los intentos del gobierno estatal de manejar la situación. El 16 de marzo, el gobernador Wolf ordenó que todos los negocios «no esenciales» sean cerrados por lo menos durante dos semanas. Todavía están cerrados hoy, y como resultado, 1,8 millones de residentes de Pennsylvania han solicitado el desempleo. A finales de diciembre del año pasado, el estado estimó que había aproximadamente 6 millones de personas empleadas en Pennsylvania. Si dejamos de lado a todos los trabajadores cuyos ingresos se han reducido por recortes salariales o reducción de horas, o que por diversas razones no han solicitado el desempleo, todavía casi un tercio de las personas que trabajaban en diciembre están ahora sin trabajo.

Una cifra tan asombrosa es realmente difícil de comprender, y es probable que sus consecuencias no se hayan entendido del todo. Por lo tanto, es muy comprensible que los habitantes de Pensilvania de la Comunidad estén ansiosos por volver a trabajar y salvar la situación tanto como sea posible antes de que todos nos quedemos en la indigencia. Sin embargo, el Gobernador Wolf, habiendo asumido poderes de emergencia, parece detestar que eso suceda en cualquier otra cosa que no sea el opaco y mal entendido calendario de su administración. Bajo el plan actual, todos los condados están actualmente categorizados como rojos, amarillos o verdes, con los condados rojos teniendo las restricciones más estrictas y los verdes permitiendo que todos los negocios se reabran. Para el 15 de mayo, treinta y siete de los sesenta y siete condados de Pennsylvania se convertirán oficialmente en zonas amarillas. Estos condados incluirán casi todo el oeste y el centro norte de Pennsylvania.

Desde el principio, todo el proceso de cierre ha estado lleno de confusión sobre qué empresas son esenciales y cuáles necesitan solicitar exenciones para seguir funcionando. El proceso de exención no ha sido muy transparente, y no es de extrañar que la concesión de una exención a Productos de Hogar Wolf, el fabricante de muebles que antes pertenecía al gobernador, causara un alboroto. Hasta el 10 de mayo, el estado sólo había procesado el 70 por ciento de las solicitudes de desempleo que había recibido.

No sólo hay confusión en cuanto a las normas de cierre económico, sino también en cuanto al enfoque de la salud pública a medida que se dispone de más y más datos. El 6 de mayo, se reveló a los legisladores durante una sesión informativa telefónica que de las aproximadamente 3.100 muertes por virus hasta esa fecha, el 68 por ciento había ocurrido en hogares de ancianos e instalaciones de atención similares, que la edad promedio de los que habían fallecido era de 79 años (en un estado donde la esperanza de vida promedio es de 78,5 años), y que el 84,4 por ciento de las víctimas sufría de una a cuatro comorbilidades.

Estas cifras impactantes son aún más trágicas a la luz del hecho de que el agresivo plan del estado para proteger los asilos de ancianos nunca fue implementado en su totalidad. La incompetencia del gobierno estatal es aún más atroz considerando el hecho de que el departamento de salud del estado emitió un memorándum el 18 de marzo declarando que «Las instalaciones de cuidado de enfermería deben continuar aceptando nuevas admisiones y recibir readmisiones para los residentes actuales que han sido dados de alta del hospital y que son estables... Esto puede incluir pacientes estables que han tenido el virus COVID-19».

Aunque la administración aparentemente carecía de la capacidad de promulgar su propio plan para proteger los asilos de ancianos, Wolf tuvo tiempo de asegurarse de incluir demandas progresivas radicales en su plan de recuperación estatal, como el aumento del salario mínimo a 12 dólares, que se fijaría en 15 dólares, y la ampliación de las políticas de licencias pagadas obligatorias.

Con tal caos, confusión e incompetencia en el fondo, no es de extrañar que haya un creciente sentimiento de rebelión tanto entre los habitantes como entre los funcionarios del gobierno local en todo el estado. Todo el suroeste de Pensilvania fue declarado libre de pasar de las restricciones rojas a las amarillas el 15 de mayo, excepto el condado de Beaver. Esta excepción, según el gobierno del condado, se debe en gran medida a que las estadísticas del condado se han distorsionado debido a un brote particularmente letal en un asilo de ancianos del condado que mató al menos setenta y un residentes. Como resultado, declararon que en lo que respecta al gobierno del condado y a la aplicación de la ley, el condado pasaría a las restricciones de nivel amarillo junto con todos sus vecinos el 15 de mayo. Los funcionarios locales también señalaron que muchos residentes que trabajan en los condados circundantes serán libres de viajar dentro y fuera de Beaver para trabajar, derrotando todo el propósito de mantener el condado cerrado. Este no es un número insignificante de personas dado que Beaver es parte del área del gran Pittsburgh. Además, el fiscal del distrito anunció que su oficina no perseguirá ninguna violación de las órdenes de cierre y ha aconsejado a todos los departamentos de policía local que no se involucren en las órdenes de aplicación del estado.

Este desafío fue repetido por otros dos condados de la parte central del estado, incluido el condado de Dauphin, donde se encuentra la capital del estado, Harrisburg, cuyos funcionarios hicieron declaraciones en las que afirmaban que ya no participarían en la aplicación de las órdenes de cierre de nivel rojo. Los sheriffs de otros dos condados centrales también hicieron públicas declaraciones en las que afirmaban que sus oficinas no participarían en ninguna actividad de aplicación de la ley. Unos días después, a estos condados se han unido otros ocho condados más que exigen al estado que les permita pasar a la fase amarilla o simplemente declaran que tienen previsto hacerlo. Con casi un tercio del estado sin trabajo, tal rebelión no es sorprendente en lo más mínimo.

Por supuesto, el Gobernador Wolf no tomó tal desafío a la ligera y desató un torrente de amenazas y abusos sobre los recalcitrantes infractores, declarando que habían «decidido rendirse al enemigo» y que estaban «eligiendo desertar frente al enemigo, en medio de una guerra». Luego amenazó con retener los fondos federales discrecionales de los condados que se rebelaran, y luego fue aún más lejos, advirtiendo a los negocios que desataría a los matones reguladores sobre ellos para hacerlos doblar la rodilla. Se suspenderían las licencias de bebidas alcohólicas de los restaurantes, cualquier negocio que reabriera en rebeldía dejaría de tener un seguro de responsabilidad civil empresarial y se arriesgaría a perder los certificados de ocupación y los certificados de salud.

Sin embargo, habiendo ya empujado a miles de empresas al borde de la extinción, parece poco probable que las amenazas de Wolf tengan mucho poder de persuasión. El Estado simplemente no tiene los recursos para perseguir a todos los propietarios de negocios rebeldes, así que en el peor de los casos, un propietario se arriesga entre cerrar el negocio con seguridad si el cierre continúa y enfrentarse a los dolores de cabeza de la reglamentación en el caso de que las autoridades estatales realmente logren averiguarlo. Aunque el Departamento de Salud del Estado ha creado un formulario de denuncia para que la gente informe sobre las empresas, incluso los legisladores estatales lo han comparado con la policía secreta de Alemania del Este, y el formulario ha sido supuestamente inundado con trolls en línea que presentan informes falsos.

La situación en Pensilvania sigue evolucionando, pero parece claro que la autoridad del Gobernador Wolf se derrumba cada día. Todo este asunto sirve como un importante recordatorio de la lección en el corazón del corto libro de Etienne de la Boetie «Discurso sobre la servidumbre voluntaria»: toda la autoridad política en los gobernantes se deriva, al final, de los gobernados. Cuando se retira tal poder, la autoridad política se revela como impotente.

El gobernador puede dar todas las órdenes que desee, pero sin la cooperación de los niveles inferiores del gobierno y del propio pueblo, están desdentados. En el improbable caso de que deseara intensificar la situación para hacer cumplir sus decretos de emergencia, carecería de los recursos para hacerlo de forma realista, teniendo sólo cuarenta y siete mil policías estatales bajo su control que no podrían esperar sustituir a la policía local en los casi cuarenta y cinco mil kilómetros cuadrados que componen el Estado. Incluso si lo intentara, los fiscales de distrito locales ya han indicado que no procesarán esos casos.

En Pensilvania no faltan los problemas y las leyes y reglamentos onerosos, pero somos muy afortunados de que nuestra estructura de gobierno esté descentralizada en la medida en que lo está. Con el tercer mayor número de gobiernos locales en el país, Pensilvania es ideal para el tipo de recalcitrante que se está materializando actualmente contra los decretos de emergencia centralizados del gobierno estatal. Es de esperar que dicha resistencia no lleve al caos, sino a una formulación de políticas más realista que reconozca que desocupar un tercio de la fuerza laboral por decreto no es una solución sostenible para la pandemia de COVID-19.

Author:

Zachary Yost

Zachary Yost is a Mises U alum and freelance writer.

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