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La inflación: la herramienta soviética para destruir el dinero

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Tags Dinero y BancosHistorial Mundial

06/15/2019

En marzo de 1919, el Partido Comunista encabezado por Vladimir Lenin declaró en su nuevo programa que entre los objetivos del partido estaba la abolición completa del dinero. El Banco Estatal de Rusia sería «abolido y convertido en la oficina central de contabilidad de la sociedad comunista».1 En teoría, el partido gobernante podría haber simplemente decretado la desaparición del dinero, pero esto no eliminaría la circulación de la moneda en un vasto país que los bolcheviques no controlaban completamente en 1919.

En cambio, su estrategia fue recurrir a la imprenta. Los bancos fueron de las primeras instituciones que los bolcheviques tomaron, y el control sobre la oferta de dinero les permitió pagar salarios a la recién formada policía secreta y al Ejército Rojo que se utilizaron para consolidar el control bolchevique después de la revolución de 1917. Pero la rápida impresión de dinero también era parte de una estrategia deliberada para introducir la inevitable economía sin dinero del comunismo.

La estrategia funcionó, pero no produjo el resultado que predijo la teoría marxista. En el momento en que el Partido adoptó su programa que pedía la abolición del dinero en 1919, el régimen bolchevique ya estaba añadiendo entre dos y tres mil millones de rublos a la oferta monetaria que circulaba cada mes. Pero esto era demasiado modesto. En mayo, el régimen autorizó al Banco del Estado (rebautizado como «Banco Popular») a emitir la cantidad de moneda nueva que considerara conveniente. Cuando los bolcheviques tomaron el poder, había menos de 20 mil millones de rublos en circulación. A finales de 1919, la oferta de dinero había crecido a 225 mil millones de rublos, y a mediados de 1921, alcanzó la friolera de 2,3 billones.2 Al año siguiente, la oferta monetaria se contabilizó en cuatrillones.3

Cuando el país se hundió en la hambruna, la emisión de «papel de color» fue la única industria en crecimiento en la economía. La única limitación a la capacidad del régimen para imprimir aún más rápido era la necesidad de tinta y papel. El oro que se incautaron de las bóvedas de los bancos fue útil para la compra de suministros de impresión de las economías extranjeras. Las prensas funcionaban sin parar, y a finales de 1919, la Fábrica de la Moneda empleaba a casi 14.000 trabajadores.

Dos años después de que se elaborara la primera plataforma del Partido, los asistentes al Congreso del Partido estaban extáticos por su éxito en inflar la moneda para que desapareciera. Evgenii Preobrazhenskii, un importante planificador económico bolchevique, señaló que los revolucionarios franceses sólo habían depreciado su moneda a 1/500 de su valor original, mientras que el rublo se había reducido a 1/20.000 de su valor de 1917. «Esto significa que hemos superado la Revolución Francesa 40 a 1», alardeó.4 La meta de la inflación era la abolición del dinero, y la élite gobernante estaba orgullosa de su éxito. El campesinado, luchando por sobrevivir, recurrió al uso de la sal y el pan como medios de intercambio.

Sorprendentemente, la destrucción del dinero no logró crear el orden económico racional que los comunistas creían que era inevitable. En lugar de una producción ordenada, el resultado fue una hambruna masiva y levantamientos campesinos. Los bolcheviques, con su fe inquebrantable en las predicciones de Marx, tuvieron que enfrentarse a este misterio antes de perder su tenue control de la economía rusa.

Mientras Rusia inflaba su economía a la muerte literal, muchos intelectuales occidentales veían el fallido experimento soviético a través de gafas de color de rosa. Este es el telón de fondo en el que Ludwig von Mises escribió su innovador ensayo «Economic Calculation in the Socialist Commonwealth», con Socialismo —su segunda obra de gran envergadura— como telón de fondo poco después. Para Mises, el caos de la economía rusa no era un misterio: los precios de mercado formados a través del intercambio voluntario de propiedad privada eran necesarios para la asignación racional de recursos.

Al menos uno de los principales bolcheviques reconoció a regañadientes los grandes conocimientos de Mises como base para las modestas reformas de mercado conocidas como la Nueva Política Económica. En 1925, Nikolai Bujarin escribió:

Aunque los críticos burgueses de la política de la dictadura del proletariado en Rusia han ofrecido principalmente tonterías y tonterías, algunos de sus comentarios no eran tan estúpidos y contenían una verdad relativa. Uno de los críticos más eruditos del comunismo, el profesor austriaco Mises, presentó las siguientes propuestas en un libro sobre el socialismo escrito en 1921-22. . . . Mientras los comunistas intentaran organizar la producción por órdenes, con un palo, su política llevaría, y ya lo estaba haciendo, a un colapso inevitable.5

No es un gran elogio decir que las críticas de Mises al socialismo «no fueron tan estúpidas», pero para un ideólogo bolchevique, fue una concesión profunda. Aunque Bujarin no estaba dispuesto a denunciar el socialismo, reconoció que las reformas de mercado —aunque modestas— eran necesarias para evitar el colapso del naciente estado soviético. Estas reformas incluyeron la reintroducción del dinero funcional

A fines de 1922, el Partido recurrió a un banquero «burgués», Nicholas Kutler —un defensor de las reformas liberales anteriores a la revolución de 1917— para resolver su crisis fiscal. La solución de Kutler fue el regreso a una moneda basada en oro. Los nuevos billetes, conocidos como chervonets, estaban respaldados por lingotes de oro y reservas de divisas. Durante los dos años siguientes, la moneda rusa se estabilizó, ya que los rublos sin valor fueron reemplazados por billetes de banco con respaldo de oro. Lenin, avergonzado por el retroceso socialista, insistió en que la medida era sólo temporal, y que tan pronto como el comunismo se globalizara, el dinero desaparecería (con éxito, esta vez) y el oro sólo se usaría para la construcción de baños.

Es importante no exagerar las reformas de la nueva política económica. Aunque las reformas monetarias y la apertura de los mercados impidieron la completa implosión de la economía rusa, la Parte siguió controlando la mayor parte de la industria del país. El resultado de la modesta liberalización económica fue una recuperación concomitantemente modesta, junto con un aumento del terror político para reforzar el gobierno del Partido. Los bolcheviques aflojaron el control de la economía lo suficiente como para dejar respirar a la gente durante un breve período. En lugar de aprender las lecciones de sus fracasos originales y de los consiguientes logros alcanzados por las reformas moderadas, el Partido —bajo la dirección de Joseph Stalin— volvió a los controles económicos inflexibles a finales de la década. El resultado sería la calamidad económica más grave que el mundo haya experimentado hasta ahora.

Las lecciones de la política de inflación bolchevique siguen siendo válidas hoy en día. Los argumentos a favor de la política inflacionaria pueden ya no estar justificados por la teoría marxista y la búsqueda de una economía sin dinero, pero las consecuencias de la inflación operan independientemente de las intenciones del teórico. A medida que la doctrina inflacionaria de la Teoría Monetaria Moderna se hace cada vez más popular, la historia bolchevique no debe ser olvidada. Independientemente del propósito de la política, la inflación sólo sirve para distorsionar las señales económicas y, en última instancia, para destruir la moneda y la economía a la que está vinculada.

  • 1. Citado en Richard Pipes, The Russian Revolution (Nueva York: Vintage Books, 1991), 685.
  • 2. Pipes, 686.
  • 3. Richard Pipes, Russia Under the Bolshevik Regime (Nueva York: Alfred A. Knopf, 1993), 393.
  • 4. Citado en Pipes, The Russian Revolution, 687.
  • 5. Nikolai Bujarin, «Concerning the New Economic Policy and Our Tasks», 1925.

Chris Calton is a 2018 Mises Institute Research Fellow and an economic historian. He is writer and host of the Historical Controversies podcast.

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Getty
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