Mises Wire

Home | Wire | La coronacrisis podría traer una nueva era de decadencia para las ciudades centrales de los EEUU

La coronacrisis podría traer una nueva era de decadencia para las ciudades centrales de los EEUU

  • closed
0 Views

06/25/2020

La compañía manufacturera 7-Sigma apareció en los titulares cuando decidió dejar Minneapolis como resultado de que la planta de la compañía fue quemada por los alborotadores. «No les importa mi negocio», el dueño de 7-Sigma, Kris Wyrobek, publicó en el Star-Tribune. Después de más de 30 años en la ciudad, la compañía no se queda, ni tampoco ninguno de los 50 puestos de trabajo de la compañía.

Pero el costo de ser víctima de las protestas es sólo una de las muchas razones por las que los propietarios de viviendas y empresas se dan cuenta de que la vida y los negocios en las ciudades centrales han perdido su brillo. La amenaza constante de más cierres de negocios, más disturbios, impuestos más altos y escuelas que fracasan puede inducir a muchos estadounidenses a huir, una vez más, a los suburbios como hicieron sus padres o abuelos.

Esto va mucho más allá del temor a la enfermedad que muchos periodistas han asumido que está detrás de los observados comienzos de un éxodo de las ciudades. Sí, muchos de las clases altas han huido de las ciudades por sus casas de montaña y yates por «razones de salud». Pero estas personas son relativamente pocas en número y su pensamiento quijotesco. Pueden darse el lujo de dejarlo todo y abandonar las ciudades de la noche a la mañana.

Pero es probable que los mayores impactos se sientan cuando los propietarios de casas y negocios de clase media concluyan que simplemente prefieren evitar los edictos y el descuido de los alcaldes y concejales de las ciudades centrales que no piensan en nada en emitir órdenes de «quedarse en casa» que destruyan el empleo, mientras permiten a los alborotadores y vándalos dar rienda suelta.

Es probable que el costo real para las ciudades surja con el tiempo. Vendrá en forma de familias y dueños de tiendas que decidan que es mejor mover sus negocios a diez millas de distancia de una ciudad vecina que realmente haga algo con los alborotadores. Vendrá en forma de familias que decidan que su próximo hogar estará un poco más lejos de los dictadores-alcaldes urbanos que tienen las manos más pesadas en hacer cumplir los cierres y las clausuras de negocios. Vendrá en forma de potenciales nuevos propietarios de negocios y los propietarios de viviendas decidirán no comprar nunca propiedades para iniciar un negocio en las ciudades centrales en primer lugar.

El declive de las ciudades a mediados de siglo

Puede que estemos viendo algo que recuerda lo que ocurrió en las grandes ciudades centrales de América durante los años setenta y ochenta. Muchos estadounidenses concluyeron que estas ciudades se habían vuelto inhabitables y estaban infestadas de crímenes. Muchos concluyeron que eran lugares bastante inhóspitos para hacer negocios. Así que se fueron. (El transporte forzado de autobuses con fines de «integración» fue un factor también.)

En algunos casos, hubo eventos dramáticos que ilustraron la tendencia. A finales de los sesenta en Nueva York se produjeron varias huelgas de los trabajadores de la ciudad. El tránsito y el saneamiento en la ciudad se convirtió en un desastre. El apagón de 1977 en la ciudad de Nueva York terminó en disturbios generalizados que indujeron a muchos negocios a hacer las maletas y no volver nunca. Muchos hogares les siguieron.

Pero en su mayor parte, las ciudades experimentaron un éxodo que duró muchos años y que poco a poco fue vaciando las finanzas y los ingresos fiscales de las grandes ciudades. Áreas de Detroit cayeron en la ruina. A mediados de los setenta, la ciudad de Nueva York se tambaleaba de una crisis fiscal a otra.

«Casi la mitad de las grandes ciudades perdidas se redujeron al menos en un 10 por ciento» durante la década de 1970, según la Reserva Federal de Kansas City:

St. Louis, Cleveland, Buffalo y Detroit se redujeron cada una en más del 20 por ciento. Grandes extensiones de tierra urbana quedaron prácticamente desiertas.

Más de la mitad de las grandes ciudades perdieron población entre 1950 y 1980.

También hubo otros factores en juego, por supuesto. Las ciudades centrales fueron a menudo las más afectadas, ya que el antiguo Cinturón del Óxido entró en decadencia después de que la región fuera destruida por los sindicatos y las leyes de la ciudad y el estado que hicieron que los negocios en la región fueran ineficientes y poco competitivos. Los dueños de negocios y los trabajadores que poseían alguna ambición real o espíritu empresarial tenían buenas razones para dejar la región por completo.

[RELACIONADO: «Los sindicatos y el proteccionismo, no el libre comercio, condenaron al cinturón del óxido» por Ryan McMaken]

Los centros de la ciudad, construidos sobre una vieja clase obrera basada en la manufactura, nunca se recuperaron.

La situación hoy en día es un poco diferente. Durante la década de 1990, las ciudades centrales comenzaron a recuperarse de su declive de mediados de siglo y muchos funcionarios e intelectuales de estas áreas comenzaron a cultivar la llamada «clase creativa» (también conocida como la «burguesía bohemia») con la idea de que los jóvenes artistas, ingenieros, arquitectos y trabajadores de la tecnología podrían ser convencidos para trasladarse a los centros de las ciudades y revitalizar las economías urbanas locales. Parece haber funcionado en muchos casos.

Pero en los Estados Unidos del 2020 el día de la nueva ciudad tecnológica puede haber terminado.

Disturbios civiles

El caso del cierre de Sigma-7 en Minneapolis es sólo el caso más famoso de la hostilidad de las ciudades centrales hacia los negocios dentro de sus fronteras. No estamos escuchando sobre los muchos pequeños negocios menos notables que no reabrirán tras los disturbios. En otras ciudades, como Chicago, los funcionarios de la ciudad están ahora rogando a los comerciantes que no salgan de la ciudad.

Mientras tanto, un número de pequeños negocios ahora dentro de la zona «CHOP» en Seattle está demandando a la ciudad por abandonar los negocios a los caprichos de la mafia izquierdista.

Como informó la filial local de NBC, los negocios locales han sido amenazados y acosados por los jefes de la zona de la «Protesta de Ocupación de Capitol Hill» (CHOP) en la ciudad. El gobierno de la ciudad, han concluido los demandantes, esencialmente ha abandonado estos negocios al nuevo «gobierno»:

La decisión de la ciudad ha sometido a los negocios, empleados y residentes de ese vecindario a extensos daños a la propiedad, peligros para la seguridad pública y una incapacidad para usar y acceder a sus propiedades.

Minneapolis y Seattle no son las únicas ciudades en las que la perspectiva de disturbios civiles continúa. Con cuarenta millones de nuevas solicitudes de desempleo en los últimos meses, los EEUU se enfrentan a un preocupante período de desempleo muy elevado. Muchos de los trabajadores más afectados serán las poblaciones de bajos ingresos que viven en las ciudades principales. Esto no ayudará a la perspectiva de un rápido retorno a los plácidos entornos urbanos.

Incertidumbre del régimen

A medida que los expertos gubernamentales y los expertos de los medios de comunicación hacen hincapié en el crecimiento de los casos notificados de COVID-19, se cierne también la perspectiva de nuevos confinamientos. Esta es una amenaza a nivel estatal y en muchos gobiernos locales suburbanos. Pero la experiencia indica claramente que las jurisdicciones políticas controladas por los izquierdistas políticos probablemente serán las que sufran los cierres más prolongados y severos. En muchos estados, como Texas y Colorado y California y Pensilvania, los gobiernos locales de las grandes ciudades adoptaron los cierres con más entusiasmo que las regiones circundantes y las capitales de los estados.  La «incertidumbre del régimen»— la incertidumbre acerca de las normas mata-negocios que un gobierno podría adoptar en el futuro— parece ser mayor en las ciudades centrales.

Es probable que los dueños de negocios recuerden esto. A mediano y largo plazo, los propietarios de empresas y los posibles propietarios de negocios gravitarán hacia aquellas zonas en las que la amenaza de duros confinamientos es menor.

El aumento de la tendencia del «trabajo en casa»

Si la tendencia del trabajo en casa persiste, las ciudades centrales habrán perdido uno de sus principales atractivos: la perspectiva de un viaje al trabajo más corto para aquellos que pueden permitirse una casa cerca de los centros de empleo. Incluso si los viajes al trabajo se reducen —digamos a tres días por semana— el costo del tiempo de desplazamiento de una casa en los suburbios disminuye drásticamente. Sin la necesidad de estar sentado en el tráfico cinco días a la semana, las casas más caras de la ciudad y la congestión y el crimen de los centros de la ciudad se vuelven mucho menos atractivos.

Disminución de los ingresos fiscales y la plaga urbana

Encima de todo esto vendrán grandes recortes a los presupuestos de la ciudad, ya que los confinamientos por el COVID diezmaron los ingresos fiscales. Todas las ciudades y estados se verán afectados, pero si los contribuyentes más productivos se mudan fuera de las ciudades principales, son estas áreas las que sentirán el peso del déficit de ingresos. En otras palabras, un cambio en la productividad hacia los suburbios y las pequeñas ciudades ahuecará los presupuestos de las grandes ciudades y también los de los distritos escolares. Esto sólo animará a las empresas y familias a mantenerse alejadas en un número aún mayor. Las familias buscarán evitar los distritos escolares y decaer, y los empleadores no querrán formar parte de una base impositiva en disminución donde los aumentos de impuestos son frecuentemente vistos por los políticos como una salida.

¿El comienzo de una tendencia?

Todo esto llevará tiempo para que se lleve a cabo. Sí, ya hemos empezado a ver a los que tienen medios dejar las grandes ciudades. El New York Times ha informado sobre numerosos ex-residentes de la ciudad de Nueva York que se han ido a las regiones circundantes. El Times pregunta «¿merece ya la pena la ciudad de Nueva York?» y señala «la pandemia hace que los jóvenes neoyorquinos hagan las maletas».

Mientras tanto, algunos agentes inmobiliarios informan de una «loca carrera» de compradores ricos para salir del centro de la ciudad y entrar en los ricos suburbios de San Francisco. Estos son sólo los primeros en irse. Los exiliados de medios más modestos vendrán más tarde. No es sorprendente que la renta media en San Francisco por un apartamento de una habitación haya bajado un 9.2 por ciento en mayo, comparado con el año anterior.

Pero estos siguen siendo un pequeño porcentaje de la población total. La mayoría de los propietarios de viviendas, familias y dueños de negocios necesitan tiempo para trasladar sus negocios, vender sus propiedades y estar convencidos de que es hora de seguir adelante.

Sin embargo, nada de esto debe interpretarse como una tendencia a alejarse de las áreas metropolitanas en general. Parece haber poco riesgo de que un gran número de estadounidenses abandonen las áreas metropolitanas por las aldeas y ciudades rurales. Algunos lo harán. Pero la mayoría notará que las áreas metropolitanas aún tienen la mayoría de los trabajos, la mayoría de las instituciones culturales y la mayoría de los servicios de salud. Lo que no se puede decir es que las ciudades principales tienen el monopolio de estos recursos. En las últimas décadas, los suburbios y las ciudades pequeñas se han convertido cada vez más en lugares que albergan una amplia variedad de equipos deportivos, museos, centros de convenciones, hospitales y más. Las áreas metropolitanas siguen siendo un buen lugar para estar. ¿Pero las ciudades centrales antiguas? No tanto.

Author:

Contact Ryan McMaken

Ryan McMaken (@ryanmcmaken) is a senior editor at the Mises Institute. Send him your article submissions for the Mises Wire and The Austrian, but read article guidelines first. Ryan has degrees in economics and political science from the University of Colorado and was a housing economist for the State of Colorado. He is the author of Commie Cowboys: The Bourgeoisie and the Nation-State in the Western Genre.

Note: The views expressed on Mises.org are not necessarily those of the Mises Institute.
Image source:
Getty
When commenting, please post a concise, civil, and informative comment. Full comment policy here

Add Comment

Shield icon wire