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¡Descentralicen la ciudad de Nueva York!

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Etiquetas Descentralización y secesiónHistoria de EEUU

El distrito olvidado de Nueva York es perseguido

Algunos neoyorquinos tienen un mensaje de devolución para nuestras elites de Manhattan: déjennos ir.

La batalla entre la libertad y el gran gobierno desbocado es una historia de imperios imperiosos que aplastan a las minorías políticas, económicas y geográficas. Vemos tal batalla en la ciudad de Nueva York, cuyo gobierno municipal con sede en Manhattan, operando en un sistema mayormente unipartidista, persigue una parte única de la ciudad llamada Staten Island así como otras áreas distantes.

La aplicación de las regulaciones de la ciudad ha sido dura en la isla. Los bares y restaurantes de Staten Island han sido muy perjudicados por las regulaciones de la ciudad y del estado. Pero los habitantes de Staten Island, cuyas preferencias políticas son diferentes a las de los poderes dominantes de la ciudad, han tenido muchas quejas durante años antes de los confinamientos del covid.

Una batalla por la libertad local

Staten Island es tan diferente al resto de la ciudad de Nueva York que muchos de sus ciudadanos han tratado de ganar una batalla de descentralización durante décadas. De hecho, en las elecciones municipales de 1993 los habitantes de Staten Island votaron abrumadoramente a favor de abandonar la ciudad de Nueva York.

En última instancia, Staten Island y algunos otros neoyorquinos sobrecargados de impuestos en esta ciudad mal administrada y desparramada odian ser gobernados por una clase dirigente de Manhattan que a menudo desprecia y malinterpreta a los residentes del «barrio exterior». (es decir, los que no viven en Manhattan). Esta clase gobernante de Manhattan silenciosamente nos considera a la mayoría como un montón de Guidos, Archie Bunkers, o Babbitts locales. Somos la versión neoyorquina de «deplorables».

Es la esencia de un gobierno imperioso: una gran unidad política no dejará que una pequeña unidad triunfe tranquilamente. La naturaleza del gobierno imperial es siempre aferrarse a todo.

Staten Island al alcalde —No somos como tú.

Staten Island, a diferencia de la mayoría de las partes de izquierda radical de la ciudad de Nueva York, es algo de derecha. Fue a favor del Presidente Trump en las últimas elecciones. Es más suburbano que el resto de la ciudad. Tiene muchos italianos y estadounidenses. Tiene actitudes diferentes sobre la policía que el resto de la ciudad, especialmente un ayuntamiento y un alcalde que han reducido la financiación de la policía. Los residentes de Staten Island dependen menos de los atroces sistemas de transporte de la ciudad/estado a través de su pesadilla de agencia gubernamental, la MTA (Autoridad de Transporte Metropolitano), y más del uso de coches privados.

Los Republicanos Joe Borelli y Steven Matteo, dos miembros del consejo municipal, ofrecieron recientemente legislación para crear un grupo de trabajo para examinar la viabilidad de la separación de Staten Island de la Gran Manzana de tendencia izquierdista.

«Si la ciudad quiere seguir en una dirección progresista radical, por favor, déjenos atrás», dijo Borelli. Cree que el alcalde de izquierda Bill de Blasio no entiende el municipio. «Cuando hay problemas en Staten Island, no recibimos una gran reacción del ayuntamiento».

No es como el resto de la Gran Manzana

Parte de la desconexión del gobierno de la ciudad es la singularidad de Staten Island. Es el municipio menos poblado, con sólo unos cuatrocientos mil habitantes. Eso significa que su voz apenas se oye en una ciudad de más de 8 millones. Tiene muchas razones para querer escapar de la tiranía de una mayoría, pero un enorme gobierno municipal que no la dejará ir.

«La ciudad está en guerra con los coches que tenemos que conducir», dijo Borelli. Añadió que muchos funcionarios de la ciudad «detestan a los oficiales de policía, muchos de los cuales viven aquí». ¿Por qué no querría Staten Island separarse?»

Borelli también dijo que cree que los residentes del llamado «barrio olvidado» apoyarán la secesión porque están en el extremo corto del injusto sistema de impuestos a la propiedad de la ciudad. Dice que favorece a los barrios donde el valor de las propiedades se ha disparado, como Park Slope en Brooklyn, donde el alcalde De Blasio tiene propiedades.

La incapacidad del gobierno de la ciudad para gobernar eficazmente va más allá de un municipio. Como resultado de un programa de expansión agresiva en el siglo XIX, la ciudad de Nueva York es diferente a casi cualquier otra ciudad: son cinco condados enteros. La mayoría de las grandes ciudades son la mayor parte de un condado; no cinco condados enteros. Cada uno de los cinco distritos de Nueva York es único.

Escape del infierno fiscal

Muchos de los contribuyentes de Staten Island, como muchos otros neoyorquinos, también quieren separarse de un lugar que la revista Money llamó una vez «infierno fiscal».

Esto se debe a que la ciudad gasta en exceso de forma crónica. Las nóminas del gobierno de la ciudad de Nueva York han explotado en toda la alcaldía de De Blasio. Estos han sido años de grandes gastos. La ciudad virtualmente se enfrenta a la bancarrota el próximo año. De Blasio admite que a menos que la próxima administración Biden saque a la ciudad de apuros, se enfrentará a un desastre económico. Bajo casi cualquier circunstancia, los contribuyentes se enfrentarán a facturas de impuestos más grandes. Decenas de miles no están esperando la crisis del próximo año: se han mudado.

A De Blasio, un impopular izquierdista radical y antiguo partidario de los sandinistas nicaragüenses, se le preguntó sobre los esfuerzos de secesión. «No puedo imaginarme la ciudad de Nueva York sin Staten Island», dijo.

Pero muchos habitantes de Staten Island pueden.

En 1993, votaron dos a uno en un referéndum no vinculante para separarse y convertirse en la ciudad independiente de Staten Island. La medida fue enviada a la legislatura estatal. Pero el referéndum fue posteriormente invalidado. Los defensores de Staten Island no habían recibido el mensaje de aprobación de la «autonomía» del Consejo de la Ciudad de Nueva York.

Imaginen que antes de que los revolucionarios estadounidenses comenzaran su lucha hubieran pedido permiso al Parlamento Británico.

Un delincuente determina el destino de la isla

El presidente de la Asamblea del Estado de Nueva York, el Demócrata de la ciudad de Nueva York Sheldon Silver, citando la falta de un mensaje de autonomía, ignoró el referéndum cuando se presentó en Albany. Silver, en una reacción típica del legislador que preside un imperio, dijo que no quería ser el que ayudara a dividir la ciudad. Como tantos polacos de Nueva York, Silver fue más tarde condenado por corrupción.

Aún así, De Blasio y otros jugadores de poder de la ciudad deberían preocuparse por algo más que por Staten Island. Una vez que el espíritu independiente se despierta en un pueblo oprimido, como los neoyorquinos que sufren bajo más de un siglo de centralización socialista, ¿dónde se detendría si se siguiera hasta sus conclusiones lógicas? Los oprimidos políticos de la ciudad no se limitan a Staten Island.

Más historias de opresión en la ciudad de Nueva York

El condado de Queens tiene más de 2 millones de residentes. Si fuera una ciudad y tuviera autonomía, sería una de las ciudades más grandes del país. Queens en los años 90 tuvo su propio movimiento de secesión. Terminó cuando el movimiento de independencia de Staten Island fue derrotado por el legado de las clases dominantes de la región.

He vivido en Queens la mayor parte de mi vida. El cuasi-suburbano Queens es también un lugar muy diferente de Manhattan. Por ejemplo, tengo un bosque de quinientos acres en mi vecindario (En realidad fue creado en los últimos días de la ciudad de Brooklyn. He escrito en otra parte sobre este maravilloso y poco conocido lugar llamado Forest Park).

Desafortunadamente, por un margen muy estrecho, votamos para unirnos a la gran ciudad a finales del siglo XIX.

La otrora gran ciudad de los reyes

Y Brooklyn en el siglo XIX se convirtió en una de las ciudades más grandes de la nación hasta «el crimen del 98». Este fue el referéndum que fue aprobado por poco en la década de 1890 que unió el distrito de los Reyes y extinguió la independencia de partes del Bronx, Staten Island y Queens en un movimiento centralista llamado consolidación.

El gran periódico de Brooklyn, el Brooklyn Daily Eagle, se opuso al referéndum, advirtiendo que destruiría la economía de Brooklyn: «La élite de Manhattan abandonó la idea de la movilidad ascendente. Y Brooklyn pagó el precio».

De hecho, después de que Brooklyn perdiera su estatus de gran ciudad, el novelista de Brooklyn Pete Hamill escribiría sobre su amado distrito: «Una voz interior siempre parece susurrar: Había otro lugar antes y era mejor que este».

El Bronx también se arruinó al unirse a la ciudad. Fue una vez un centro industrial, especialmente la parte sur del distrito. El sur del Bronx se convirtió en uno de los ejemplos más infames de plaga urbana, un lugar del que mi familia huyó en la década de los sesenta. Esos barrios hace tiempo que perdieron su industria, porque los funcionarios de la ciudad la sacrificaron a un dios llamado Manhattan.

La sensibilidad del Jeffersonian Staten Island

Staten Island es parte de la enorme ciudad mal gobernada de Nueva York. Muchos habitantes de Staten Island creen que el control local mejoraría su calidad de vida. Esta gente con mentalidad de libertad cree en la idea jeffersoniana de que el gobierno más pequeño tiende a ser el menos objetable. Tiende a ser más receptivo ya que está más cerca de los gobernados.

Jane Jacobs, autora de «La muerte y la vida de las grandes ciudades estadounidenses», estuvo de acuerdo.

«Brooklyn y todos los demás distritos estarían mejor por su cuenta», escribió Jacobs hace más de sesenta años. Su crítica de que la consolidación era defectuosa fue sorprendentemente profética.

«El municipio más rico, Manhattan, ha recibido algunos beneficios económicos y culturales, y los demás han quedado estancados en su desarrollo. Las grandes burocracias», escribió, «no pueden permitir la diversidad y la experimentación que son esenciales para las ciudades».

De hecho, la verdadera diversidad y el espíritu empresarial surgen mejor de las unidades más pequeñas y descentralizadas del gobierno. No es sorprendente que uno de los mayores historiadores libertarios, Lord Acton, dijera que la cuestión de la centralización frente a la descentralización es uno de los temas más importantes de la historia.

Una ciudad de Nueva York defectuosa

Pero esta defectuosa clase gobernante izquierdista que impone la centralización no es apta para gobernarnos a nosotros, ni a nadie, dada la venalidad generalizada, el gasto excesivo, el socialismo municipal y otras innumerables formas de mala administración. Pero algo de esto es comprensible. Es difícil gobernar a gente que no se entiende.

La mayoría de los funcionarios de la ciudad han vivido toda su vida en Manhattan o se han mudado a Manhattan una vez que se han convertido en jugadores de poder.

Creo que Lord Acton habría entendido las frustraciones de los habitantes de Staten Island, su enojo por ser gobernados por un enorme y distante gobierno municipal centralizado.

Advirtió de «la amenaza a la libertad del absolutismo gubernamental centralizado, la tiranía de la mayoría, la administración burocrática, la democracia y el socialismo». Acton podría haber estado hablando de Staten Island hoy o hace treinta años.

«Es malo ser oprimido por una minoría», escribió Acton, «pero es peor ser oprimido por una mayoría».

Author:

Gregory Bresiger

Gregory Bresiger (GregoryBresiger.com) is an independent business journalist who lives in Kew Gardens, Queens, New York. He is the author of MoneySense, a forthcoming book of basic of money management with a libertarian point of view.

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Image source:
Peter Miller via Flickr
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