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50 años de control federal de armas: Ley de control de armas de 1968

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10/22/2018

Hoy se cumple el 50 aniversario de la aprobación de la Ley de control de armas de 1968. La Ley del control de armas es la principal ley federal que rige el comercio interestatal de armas de fuego en los Estados Unidos. Específicamente, la Ley del control de armas prohíbe el comercio de armas de fuego a través de líneas estatales, excepto entre los fabricantes con licencia, los concesionarios y los importadores. Bajo la Ley del control de armas, cualquier persona o compañía que desee participar en actividades comerciales relacionadas con la fabricación o importación de armas de fuego y municiones, o la venta de armas de fuego interestatales e intraestatales debe poseer una Licencia Federal de Armas de Fuego.

A pesar de la jerga procesal, la promulgación de la Ley del control de armas de 1968 fue un momento decisivo en la política de los Estados Unidos. Fue la primera ley que puso el debate sobre el control de armas en el mapa.

Contexto político de la Ley del control de armas

Cabe señalar que la Ley del control de armas no fue la primera parte del control de armas aprobada a nivel federal. En 1934, el presidente Franklin Delano Roosevelt firmó la Ley Nacional de Armas de Fuego de 1934. La primera ley integral sobre armas de fuego a nivel federal, la Ley Nacional de Armas de Fuego gravaba impuestos y ordenaba el registro de ciertas armas de fuego, como ametralladoras, rifles recortados y escopetas recortadas. Esta ley fue aprobada bajo el pretexto de abordar la violencia al estilo de la mafia durante la prohibición. Pero una revisión cuidadosa de la era del New Deal muestra cómo la Ley Nacional de Armas de Fuego era simplemente otra pieza del programa de ingeniería social sin precedentes de FDR.

Esta Ley Nacional de Armas de Fuego fue seguida por la Ley Federal de Armas de Fuego de 1938, que creó un precursor del sistema FFL de 1968 de la Ley del control de armas. A pesar de las invasiones del gobierno a los derechos de las armas, el gobierno federal se mantuvo alejado de nuevas regulaciones durante las próximas tres décadas.

Una vez que llegó la década de 1960, la política de armas volvió a sus raíces intervencionistas. Los asesinatos de John F. Kennedy, Robert F. Kennedy y Martin Luther King hicieron que los legisladores federales repensaran la política de armas. En el caso de JFK, hubo un alboroto considerable sobre cómo su asesino, Lee Harvey Oswald, pudo adquirir su arma de fuego mediante la compra por correo. A pesar de que el presidente Lyndon Baines Johnson no pudo obtener licencias y registro de armas en la mesa, logró que el control de armas se convirtiera en ley.

El nacimiento de los cabildeos pro-armas

La aprobación de la Ley del control de armas no fue sin su justa porción de oposición. Grupos como la National Rifle Association, que tradicionalmente se centraba en la conservación y los nichos externos, se vieron obligados a adoptar posiciones nominales a favor de las armas. Sin embargo, la NRA no estaba sola. Grupos como Gun Owners of America se enfocaron en posicionarse como una alternativa "sin compromiso" a la NRA. A principios de la década de 1980, los grupos de presión pro-armas se convertirían en actores fundamentales en el interminable circo de la política de DC.

El aparato de control de armas sigue creciendo

En los círculos a favor de las armas, está de moda presumir de cómo la Segunda Enmienda se ha mantenido firme frente a las infracciones del Estado. En un sentido relativo, esto es algo exacto. En comparación con el sector de la salud, los derechos de armas de fuego son, en algunos aspectos, más seguros. Pero en el clima actual de la política administrativa, la complacencia es el mejor amigo del crecimiento del Estado. Y por lo que parece, hay algunos desarrollos preocupantes que los dueños de armas no pueden ignorar.

La aprobación del Ley del control de armas de 1968 no solo le dio al gobierno federal un punto de entrada al comercio de armas de fuego, sino que también sirvió de trampolín para futuras intervenciones como la Ley de prevención de la violencia con armas de mano de Brady de 1993. La Ley Brady aprovecha el sistema FFL de la ley del control de armas al exigir que todos los vendedores de armas de fuego autorizados realicen una verificación de antecedentes de los posibles compradores. La Ley Brady también allanó el camino para la creación del la Ley Nacional de Armas de Fuego del Sistema Nacional de Verificación de Antecedentes Instantáneos (NICS por sus siglas en inglés). El NICS es una característica integral del aparato federal de control de armas y ha existido durante dos décadas, a pesar de que las investigaciones demuestran que ha sido ineficaz para disuadir el crimen.

Estas intrusiones gubernamentales no están exentas de su parte justa de consecuencias perturbadoras. Según el investigador de armas John Lott, el número de traficantes de armas con licencia federal ha disminuido de 283.000 en 1993 a 118.000 en 2013. Los mayores costos de licencias jugaron un papel importante en la valoración de los traficantes de armas más pequeños. Esta tendencia probablemente continuará a medida que el estado regulador crezca día a día.

Y las infracciones a los derechos de armas continúan. El gobierno federal recientemente incorporó al Fix NICS en un impopular proyecto de ley Omnibus. Fix NICS mejora el sistema actual de verificación de antecedentes y pone en riesgo el federalismo al incentivar a los gobiernos estatales a entregar los registros privados de los propietarios de armas. Para agregar insultos a las lesiones, la Administración de Trump continúa su movimiento para prohibir potencialmente las reservas de impacto. Además de eso, la ATF ha incrementado su aplicación de las leyes federales sobre armas de fuego. El simple hecho de vender un arma sin el papeleo correcto aprobado por el Estado puede llevar a alguien a una jaula federal. Como es la vida en el "statu quo" actual de leyes y regulaciones arbitrarias.

Las ideas siguen siendo clave

A medida que pasan los días, los derechos de las armas parecen estar cayendo gradualmente por el camino de la microgestión estatista. Pero hay algo más fundamental en esta tendencia que el cliché aforismo de la vigilancia eterna y las estrategias convencionales de activismo político. Realmente se reduce a la batalla de las ideas. Jim Ostrowski tiene razón en su evaluación de la estrategia actual de los activistas de los derechos de armas de fuego que dependen exclusivamente del cabildeo y las elecciones. Simplemente no es suficiente. Incluso los agentes políticos más experimentados deben enfrentar el hecho de que las malas ideas preceden a las malas políticas.

La Ley del control de armas es un niño de la mentalidad del New Deal y la Great Society que coloca al Estado como un administrador omnipotente de los asuntos humanos. Se necesita un cambio de paradigma en las ideas para liberarse de esta visión de arriba hacia abajo de la sociedad. Hasta entonces, los cabildeos se enfrentan a una batalla cuesta arriba.

Un primer paso sólido es que los propietarios de armas de fuego reconozcan que las violaciones como la Ley del control de armas de 1968 nunca deben ser toleradas por nadie que crea en el derecho a la legítima defensa.

José Niño is a Venezuelan-American freelance writer.

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