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¿Es México «neoliberal»?

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Tags Economía GlobalHistorial Mundial

03/28/2019

Recientemente, el presidente mexicano López Obrador declaró oficialmente el fin del modelo «neoliberal» de México. Para él, el «neoliberalismo» es la causa de muchos de los problemas sociales de México: desde su sistema político corrupto hasta el hecho de que gran parte de su población aún vive por debajo del umbral de la pobreza a medida que los multimillonarios mexicanos se hacen más ricos. Dado que este tema se ha vuelto extremadamente popular en México, es necesario preguntarnos: ¿Qué es realmente el «neoliberalismo»? ¿Es México «neoliberal»?

¿Qué es el neoliberalismo?

Aunque todavía hay cierto debate sobre el origen del término «neoliberalismo», es innegable que actualmente sus críticos lo han usado en su mayor parte para referirse críticamente a los defensores del capitalismo y al sistema de libre mercado.1 Dentro de este grupo, podemos encontrar una gran cantidad de diversidad: anarcocapitalistas, minarquistas, liberales clásicos, conservadores fiscales, libertarios que no se identifican con ninguna de las identidades políticas anteriores, entre otras. La existencia de dicha diversidad, así como la popularidad de estas identidades políticas, muestra que el porcentaje de defensores del capitalismo y del sistema de libre mercado que se identifican como «neoliberales» es casi inexistente. Algunas de esas excepciones son el Instituto Adam Smith y un ensayo escrito por el filósofo chileno Axel Kaiser. Debido a que ha sido definido principalmente por sus críticos, el «neoliberalismo» se ha convertido gradualmente en una falacia del hombre de paja. Un ejemplo de la naturaleza falaz del «neoliberalismo» es, como muchos académicos y activistas izquierdistas han argumentado anteriormente, la afirmación de que la economía de la goteo es una de sus creencias fundamentales. Sin embargo, como el economista Thomas Sowell ha explicado anteriormente: «Ninguna de estas teorías se ha encontrado ni siquiera en las historias más voluminosas y aprendidas de las teorías económicas, incluida la monumental Historia del Análisis Económico de 1.260 páginas de J. A. Schumpeter. Sin embargo, esta teoría inexistente se ha convertido en la «Objeto de denuncias desde las páginas de The New York Times y The Washington Post a la arena política».

Según muchos de sus críticos, este nuevo sistema de creencias tiene sus orígenes en los años 70 a partir de trabajos de economistas como Milton Friedman, Friedrich Hayek, Ludwig Von Mises, entre otros.

Hay una enorme falta de precisión en esta posición. Por ejemplo, los críticos del neoliberalismo hablan de la Escuela de Chicago y de la Escuela Austriaca como si fueran esencialmente idénticos. Del mismo modo, consideran a Hayek, quien apoyó la idea de los Estados con asistencia social nacional y de regulación, como indistinguibles de los teóricos del laissez-faire como Ludwig von Mises.

Teniendo en cuenta esto, queda claro que el verdadero objetivo de los críticos antineoliberales no es una ideología «nueva» creada en la década de 1970, sino la ideología más amplia y antigua ahora conocida como liberalismo clásico, o simplemente liberalismo, que se remonta, al menos, tan lejos. De vuelta al siglo XIX.

¿Es México «neoliberal»?

Incluso si tomamos la existencia del «neoliberalismo» como una verdadera premisa, México todavía no es un país «neoliberal». Esto se debe al hecho de que este país cuenta con estructuras legales altamente intervencionistas e instituciones gubernamentales: desde la imposibilidad de los derechos de propiedad plenos (ver el artículo 27 de la Constitución mexicana) y un gran número de universidades públicas gratuitas hasta la existencia de entidades estatales. Empresas con ganancias netas negativas. México no solo no es «neoliberal», sino que está lejos de ser un líder en libertad económica.

Dentro del índice de libertad económica (2019) de la Fundación Heritage, México ocupa el lugar 66; mientras que en el ranking de libertad económica 2016 del Instituto Fraser su lugar es aún peor, en el 82:

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Si bien es cierto que estos índices toman en cuenta ciertas variables como los derechos de propiedad, la integridad del gobierno y la eficacia judicial, también es posible evaluar su desempeño dentro de otras libertades económicas como la libertad laboral o financiera (ambos ejemplos de libertad negativa).

En cuanto a las libertades comerciales, laborales, financieras y de inversión, México está por debajo de países como los EE. UU., Chile Canadá y Suiza en el Índice del Fundación Heritage. Aunque México ha experimentado varios procesos de liberalización económica, este país está lejos de ser «neoliberal».

  • 1. Para evidencia de cómo el «neoliberalismo» se usa principalmente como un término negativo y peyorativo, vea la figura 2 de «Neoliberalism: From New Liberal Philosophy to Anti-Liberal Sloganl» por Taylor C. Boas Jordan Gans-Morse.(https://link.springer.com/article/10.1007/s12116-009-9040-5)
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