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El Estado de precios abusivos

Amigos y familiares hablan en Facebook de la rápida subida del precio de los huevos. También informan de que hay muchos huevos en las secciones de productos lácteos de los supermercados locales. Algunas personas, junto con algunos periodistas, culpan de este rápido aumento del precio de los huevos a las empresas que abusan de los precios.

Los gobiernos estatales se toman en serio el abuso de precios. El artículo 396-R de la Ley General de Comercio de Nueva York define el fraude en los precios como «la fijación desmesurada de precios excesivos en bienes y servicios esenciales durante cualquier perturbación anormal del mercado, como inclemencias meteorológicas, cortes de electricidad, huelgas o emergencias nacionales o locales». Esta ley también prohíbe el abuso de precios «por todas las partes de la cadena de distribución, incluidos minoristas, fabricantes, mayoristas, proveedores y distribuidores.»

La subida de precios en un mercado libre y abierto es un mito inventado por personas que se benefician de las intervenciones estatales. Cuando la demanda de un bien se dispara de repente, por la razón que sea, el precio y la cantidad vendida aumentan. Si la oferta de un bien disminuye repentinamente, el precio sube porque el bien se vuelve escaso. Los precios aumentan aún más si el aumento de la demanda y la escasez se producen simultáneamente. En todas estas situaciones, habrá huevos de sobra en la sección de productos lácteos de las tiendas de ultramarinos siempre que se permita a los mercados ajustarse. Los ajustes, sin embargo, se traducirán en precios más altos, lo que animará a los consumidores a economizar o buscar sustitutos.

¿Podría deberse el rápido aumento de los precios a la colusión o fusión de empresas para convertirse en el único proveedor de un producto? Sí, pero sólo durante un corto periodo de tiempo, cuando no hay sustitutos. Un proveedor único, en cualquiera de sus formas, lo consigue restringiendo la producción, lo que hace subir el precio, genera beneficios superiores a los normales y atrae a empresarios que ven un punto de entrada potencial. Si los empresarios tienen libertad para innovar y beneficiarse de sus esfuerzos, se lanzarán a este mercado.

Un ejemplo fascinante es el negocio de Phil y Jenn Tompkins. Alquila gallinas ponedoras a los consumidores. Sus ventas están en auge. Los consumidores ahorran dinero recogiendo los huevos recién eclosionados de las gallinas alquiladas en sus patios en lugar de comprar los caros huevos en las tiendas de comestibles.

Dado que en los mercados libres no puede haber precios abusivos, ni siquiera cuando las empresas coluden o se fusionan con sus competidoras, se deduce que la intervención pública debe ser la causa de la subida de precios.

Si el aumento de precios es sustancial, algunos votantes exigirán a sus representantes que actúen. Los legisladores que culpan a las empresas piden impuestos sobre los «beneficios inesperados», subvenciones a los consumidores para compensar los mayores gastos o limitar los precios a los niveles anteriores más bajos. Ninguna de estas propuestas reduciría los precios. Un impuesto sobre los beneficios inesperados hace que los precios suban aún más al reducir la oferta. Una subvención al consumidor hace lo mismo al estimular la demanda. Un tope de precios provocaría escasez —sin huevos en la sección de productos lácteos—, ya que los consumidores demandarían más de lo que las empresas pueden suministrar a un nivel que genera un rendimiento mínimo de la inversión.

A pesar de estas realidades, los legisladores intervienen en los mercados creando escasez de productos y servicios en un lado de las transacciones y un crecimiento excesivo del dinero en el otro.

A finales de 2008, los legisladores autorizaron a la Reserva Federal a pagar intereses sobre las reservas (IOR). La tasa IOR sirve como un piso de precios, lo que resulta en billones de dólares en reservas desempleadas. Permite a la Reserva Federal imprimir billones de dólares adicionales para cubrir los déficits presupuestarios de varios billones de dólares de las administraciones Trump y Biden. Para mantener las reservas desempleadas embotelladas en el sistema bancario y evitar una inflación excesiva, la Fed simplemente eleva las tasas IOR cuando las salidas de reservas se vuelven excesivas. Esto, sin embargo, no es infalible. Las reservas se filtran a prestatarios preferentes en un arbitraje facilitado por los grandes bancos, que piden prestado a la Fed al tipo IOR y prestan a estos prestatarios al tipo preferente.

El impuesto progresivo sobre la renta castiga a los más productivos e innovadores. Los bajos tipos de interés y las subvenciones a las empresas prolongan la vida de las malas inversiones y de las empresas zombi propiedad de personas poderosas y bien conectadas. Y los programas contra la pobreza pagan a la gente para que trabaje menos de lo que lo haría en otras circunstancias. Estas intervenciones dan como resultado una producción nacional inferior a la que habría prevalecido en su ausencia. Estas políticas crean así una escasez artificial que empuja los precios al alza.

Como ya se ha mencionado, las empresas que se coluden para actuar como proveedor único de un producto, o que se fusionan para serlo, requieren una economía neomercantilista y no pueden darse en un mercado libre. El Estado ha sido y sigue siendo el creador de monopolios. Por ejemplo, los reyes y reinas concedían a los productores de barcos y textiles el derecho exclusivo a suministrar estos productos a sus reinos a cambio de recaudar impuestos.

Hoy en día, los mecanismos de creación de monopolios funcionan de forma similar. El Estado restringe la entrada a través de licencias, patentes, subvenciones y leyes de conveniencia de necesidad (CON). Republic Services y Waste Management, por ejemplo, gastaron quinientos dólares en comprar un «veto del competidor» para impedir que un joven empresario ofreciera servicios de entrega de basura a los constructores de viviendas de Montana. Del mismo modo, durante la pandemia escasearon las camas en las unidades de cuidados intensivos porque las leyes CON permitían a los hospitales tradicionales impedir la entrada de competidores en el mercado.

El Foro Económico Mundial (FEM), independientemente de la retórica que utilice para ocultar su agenda, es un cártel de corporativistas que utilizan aliados gubernamentales en todo el mundo para crear normas y restricciones al comercio y la producción. Estas restricciones se nos venden como un medio para salvar el planeta, cuando en realidad lo que hacen es salvar a los corporativistas de sus competidores presentes y futuros. Dado que sus políticas crean escasez y provocan protestas masivas, como en Sri Lanka y Holanda, el FEM entiende que necesita etiquetar las opiniones y conversaciones que obstaculizan sus esfuerzos como desinformación y hacer que esta desinformación sea ilegal.

La utopía que desean las élites gubernamentales occidentales, las principales universidades, los medios de comunicación corporativos y el FEM será para nosotros una distopía orwelliana. Sus cimientos ya están puestos. Caminamos voluntariamente con sus telepantallas en la mano. Estos dispositivos, que de vez en cuando se utilizan para hacer llamadas telefónicas, rastrean nuestros movimientos y pensamientos y nos someten al odio de Dos Minutos de Mil Novecientos Ochenta y Cuatro a través de perpetuas y escandalosas redes sociales. Los agentes de estas instituciones cambian el significado de las palabras y envían la historia al agujero de la memoria.

Los precios abusivos no son el resultado de la competencia entre empresas en un mercado libre y abierto. Es el resultado de los gobiernos que crean escasez artificial mediante impuestos, subsidios, regulaciones y licencias, y sólo empeorará si el FEM se sale con la suya.

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