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Venezuela no necesitaba altos precios del petróleo para prosperar antes del chavismo

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12/19/2018

Las imágenes del colapso económico de Venezuela (largas filas, escasez y protestas callejeras) se han convertido rápidamente en un cliché de nuestra experiencia de Internet cada vez más conectada.Aún más resaltados son los argumentos simplistas de por qué Venezuela está en ruinas. En su programa de televisión nocturno, el comediante izquierdista John Oliver hizo alusión a la caída de los precios del petróleo y otros factores vagos, como la “mala gestión“, como los principales factores detrás del colapso de Venezuela.

Muchos comentaristas de izquierda han repetido estos mismos puntos de conversación ad infinitum como una forma de minimizar el descarado descaro del Estado venezolano por la economía básica. Pero la disminución de la racionalización del precio del petróleo toma el pastel como el mito más grande para explicar la crisis económica de Venezuela. Por ese motivo, es necesario un estudio de la historia económica venezolana para refutar estos mitos.

El petróleo no fue la única razón por la que Venezuela se enriqueció

Si bien es cierto que el petróleo desempeñó un papel importante en el desarrollo del Estado venezolano de hoy en día, es engañoso atribuir la prosperidad pasada del país basada únicamente en su gran dotación de reservas de petróleo.

El economista Hugo Faria ofrece una excelente evaluación de las instituciones económicas de Venezuela en Hugo Chavez Against the Backdrop of Venezuelan Economic and Political History. Faria explicó cómo Venezuela tenía una presencia estatal más pequeña en la economía durante el período de auge de Venezuela desde la década de 1920 hasta la década de 1970. Los derechos de propiedad eran estables, el Estado regulador era ligero y el dinero sólido era un elemento de la economía política (Venezuela llegó tarde a la banca central cuando estableció su banco central en 1939).

Venezuela se colocaría en una posición envidiable después de la Segunda Guerra Mundial. Venezuela no solo fue un lugar atractivo para la inversión extranjera, sino que también se convirtió en un imán para la mano de obra inmigrante calificada de países como Italia, Portugal y España. Estos factores ayudaron a llevar a Venezuela a la tierra prometida de prosperidad económica. Según algunas estimaciones, Venezuela se encontraba en el top 10 de los países más ricos del mundo, muy lejos de su estado económico actual.

Una mirada más cercana a los precios del petróleo de Venezuela

¿Qué papel jugaron los precios del petróleo en la era anterior de la prosperidad económica de Venezuela? Contrariamente a la creencia popular, los precios del petróleo no alcanzaron el nivel más alto en la primera mitad del siglo XX.

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Según la Revisión estadística del World Energy de BP, los precios del petróleo de 1914 a 1960 no fueron nada del otro mundo. En promedio, los precios del petróleo crudo fueron de $19,35 por barril, un número que enloquecería a cualquier burócrata petroestado en estos días. Desde 1950 hasta 1960, los precios del petróleo rondaban los $17 por barril. Según la sabiduría convencional sobre Venezuela, esta habría sido una receta para el desastre económico. Hugo Faria demostró lo contrario en otro artículo Venezuela: Without Liberals, There is No Liberalism. Faria destaca cómo el crecimiento económico venezolano no perdió un ritmo en una era de bajos precios del petróleo:

Según Adrubal Baptista, la tasa de crecimiento del PIB de Venezuela durante la década de 1940 promedió el 12 por ciento, y el banco central considera que la tasa de crecimiento promedio durante el período 1950-57 es del 9,4 por ciento. Andreski proporciona una tabla que informa el crecimiento económico de 20 países latinoamericanos durante el período 1945–1958, y Venezuela encabeza la lista bastante fácilmente.

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Cuando Venezuela comenzó a disfrutar de precios mundiales favorables del petróleo durante la década de 1970, el juego comenzó a cambiar. A partir de 1974, el mundo sufrió una importante crisis energética que hizo que los precios del petróleo se dispararan. De 1974 a 1980, el precio promedio del petróleo crudo por barril fue de $70,07, con un máximo de $109,56 por barril en 1980.

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Luego, el presidente Carlos Andrés Pérez aprovechó estos precios favorables del petróleo para financiar sus extravagantes programas gubernamentales. Comenzó nacionalizando la industria petrolera venezolana. La nacionalización petrolera de Venezuela se hizo para la política popular, pero tendría implicaciones perjudiciales a largo plazo. La centralización extrema del poder político, el exceso burocrático y el capitalismo de amigos se convirtieron en el orden del día en Venezuela.

La fiesta del gasto de Pérez terminó abruptamente en los años ochenta. El estancamiento económico y el aumento de la deuda de la juerga de gastos de la década anterior pusieron al gobierno venezolano en una posición incómoda. En el fatídico día del 18 de febrero de 1983 (el más conocido como el Viernes Negro en Venezuela), el gobierno venezolano llevó a cabo la mayor devaluación de la moneda nacional, el Bolívar, en ese momento. Esto inició la propia “década perdida” de desentrañamiento económico de Venezuela.

Venezuela recorrió el malestar económico hasta que Carlos Andrés Pérez regresó a la escena política a fines de los años ochenta. En esta ocasión, Pérez reconoció que el modelo petroestado de Venezuela era insostenible y propuso una serie de reformas sensatas basadas en el mercado. Lamentablemente, la visión reformista de Pérez se descarriló cuando fue destituido por su propio partido político en 1993.

Los altos precios del petróleo ni siquiera pudieron salvar a Hugo Chávez

Cuando el ex teniente coronel Hugo Chávez lanzó su sombrero al círculo político, el país fue suyo para que lo tomara. Con un desempeño económico subóptimo de -0,13% de crecimiento del PIB per cápita de 1958 a 1998, los venezolanos se vieron frustrados por el orden político anterior. Naturalmente, recurrieron a un demagogo carismático como Chávez.

Durante el tiempo de Chávez en el poder, Venezuela disfrutó de un auge petrolero sin precedentes. De 2005 a 2014, el precio promedio por barril fue de $ 96.10, superando los $ 121.24 por barril en 2011. Al igual que Pérez, Chávez aprovechó los altos precios del petróleo para financiar programas de gasto generosos y consolidar su poder político. Sin embargo, a diferencia de Pérez, Chávez buscó romper todas las leyes de la economía mediante la realización de controles de divisa, expropiaciones y controles de precios.

Incluso con los altos precios del petróleo, Venezuela no pudo escapar a las duras consecuencias de su destructivo intervencionismo económico. En 2014, cuando el precio promedio del petróleo crudo por barril estaba en $102,45, Venezuela comenzó a experimentar una escasez generalizada.

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Las instituciones importan

Si los recursos fueran el principio y el fin del crecimiento económico y la estabilidad, países como Hong Kong y Singapur, ambos países más prósperos del planeta, serían relegados a la cocina del subdesarrollo económico. Las instituciones que respetan los derechos de propiedad y hacen atractiva la inversión extranjera son claves para el crecimiento económico.

Los comentaristas pueden seguir negando el impacto del socialismo en Venezuela, pero incluso con los precios más altos del petróleo en la historia reciente, el país apenas podría superar el crecimiento económico. Ahora el país está en completo caos. En Venezuela, no hay “maldición de los recursos”. Lo que está pasando el país es parte de una maldición gubernamental más grande que coloca al Estado como el principal impulsor de los asuntos económicos.

Lamentablemente, el pueblo venezolano está pagando caro por esta visión intervencionista. Ningún producto lucrativo puede superar una mala política económica.

Jose Nino is a Venezuelan-American political activist based in Fort Collins, Colorado. Contact: twitter or email him here.

 

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