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Locuras pandémicas: la tiranía no nos mantendrá a salvo

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Etiquetas Gran GobiernoSalud

10/13/2020

Los políticos han destruido más de 13 millones de puestos de trabajo este año en un diluvio de edictos destinados a luchar contra la pandemia covid-19. Más de doscientos mil estadounidenses aún murieron por el coronavirus, pero las medidas enérgicas del gobierno contra el virus probablemente causaron mucho más daño que el virus. La crisis de la cobardía también ha demostrado lo fácil que es para los políticos avivar los temores para tomar el poder casi absoluto.

En marzo, Donald Trump proclamó que «estamos en guerra con un enemigo invisible». También declaró, «Soy un presidente en tiempo de guerra…. Esta es una clase de guerra diferente a la que hemos tenido». El gobernador de Maryland, Larry Hogan, afirmó que «cada ciudadano de Maryland puede ser un héroe, con sólo quedarse en casa» después de que dictó una orden de «refugio en casa» amenazando con una multa de 5.000 dólares y un año de prisión para cualquier ciudadano de Maryland que saliera en violación de su edicto.

Casi el 40 por ciento de los hogares que ganan menos de 40.000 dólares al año tienen a alguien que perdió su trabajo en los últimos meses, según la Reserva Federal. La Línea de Ayuda para Desastres, una línea federal de crisis, recibió casi un 900 por ciento más de llamadas telefónicas en marzo en comparación con el año pasado. Un reciente análisis de la Psiquiatría de la JAMA advirtió que los pedidos de permanencia en el hogar y el aumento del desempleo son una «tormenta perfecta» para los altos índices de suicidio. Una organización de salud de California estimó recientemente que setenta y cinco mil estadounidenses podrían morir de «desesperación» como resultado de la pandemia, el desempleo y las restricciones gubernamentales.

En nombre de la salvación de vidas, los políticos se han dado el derecho de destruir un número ilimitado de medios de vida. Los políticos de muchos estados respondieron al covid-19 lanzando el equivalente a una bomba de neutrones inversa, algo que destruye la economía y que supuestamente deja a los seres humanos ilesos. Pero la única forma de asumir que la gente no ha sufrido daños es creer que su existencia está totalmente desvinculada de sus trabajos, cuentas bancarias y pagos de hipotecas y alquileres.

Los políticos del covid han escrito ellos mismos la carta que el Cardenal Richelieu dio a uno de sus agentes en la novela Los tres mosqueteros: «El portador de esta carta ha actuado bajo mis órdenes y por el bien del Estado». Esta carta era suficiente para poner los asesinatos y otros crímenes por encima de la ley y más allá de todo reproche en Francia. En la América contemporánea, la misma exoneración se logra invocando la «ciencia» y los «datos».

La tiranía del gobernador

La gobernadora de Oregón, Kate Brown, prohibió a los residentes salir de sus casas excepto para realizar trabajos esenciales, comprar alimentos y otras exenciones limitadas, y también prohibió todos los viajes recreativos. Seis condados de Oregón tienen sólo un caso confirmado de covid, y la mayor parte del estado tiene infecciones mínimas. Pero las escuelas, negocios y otras actividades fueron cerradas de golpe por el comando del gobierno.

El gobernador de Michigan, Gretchen Whitmer, impuso algunas de las restricciones más severas, prohibiendo a cualquiera salir de su casa para visitar a su familia o amigos. Whitmer también restringió severamente lo que las tiendas podían vender; prohibió la compra de semillas para la siembra de primavera después de que decretó que era una actividad «no esencial». (Sin embargo, la compra de billetes de lotería estatal seguía siendo una actividad «esencial»). Las infecciones por covidáceos se concentraban en el área metropolitana de Detroit, pero Whitmer cerró todo el estado—incluidos los condados del norte con casi cero infecciones y cero muertes, lo que aumentó el desempleo al 24 por ciento en todo el estado. Su represión provocó feroces protestas, y Whitmer respondió afirmando que sus dictados salvaron 3.500 vidas. Se exoneró a sí misma con una fórmula estadística que era dolorosamente etérea comparada con la dura devastación física de Michigan.

La orden de paralización del gobernador de Kentucky, Andy Beshear, dio como resultado la tasa de desempleo más alta de la nación—un 33 por ciento. Pero según el senador Rand Paul, el impacto de Covid en Kentucky «no ha sido peor que una temporada de gripe promedio». Pero eso no impidió que Beshear prohibiera a la gente asistir a los servicios de la iglesia y que enviara a la policía estatal de Kentucky a pegar avisos en los parabrisas de los autos ordenando a los asistentes de la iglesia a autocuarentena por catorce días y reportándolos a los departamentos de salud locales.

En Nueva York, el gobernador Andrew Cuomo impuso un bloqueo estatal y justificó su edicto: «Si todo lo que hacemos salva una sola vida, seré feliz». ¿Así que el gobernador tiene derecho a congelar las vidas y el movimiento de 20 millones de personas, subvirtiendo sus esfuerzos por mantenerse a sí mismos y a sus familias para salvar a una persona? La mayoría de los condados del Estado de Nueva York tenían cinco personas o menos que dieron positivo en el test de coronavirus en el momento de su decreto, y la mayor parte del estado ha evitado la tasa de bajas estratosféricas del área de la ciudad de Nueva York. La ridícula fórmula de Cuomo ejemplifica cómo los políticos cosechan el aplauso de los medios por acciones dramáticas que tienen poco o nada que ver con la seguridad pública.

Los políticos de Maryland han destruido más de cuatrocientos mil puestos de trabajo en respuestas dictatoriales que dicen frustrar la pandemia de coronavirus. «Casi uno de cada cinco trabajadores de Maryland ha solicitado una compensación por desempleo», informó el Baltimore Sun. La situación es tan mala que incluso el Washington Post reconoció que las codiciosas «restricciones de Maryland han paralizado la economía y paralizado la vida diaria desde mediados de marzo». Pero los cierres no impidieron que los casos de covid se multiplicaran por cincuenta o que la tasa de mortalidad se multiplicara por cien. Ese dictado nunca tuvo sentido para gran parte del estado. El condado de Garrett, por ejemplo, sólo ha tenido diez casos de calamidad y ninguna muerte, pero sus escuelas y negocios fueron cerrados al mando de Annapolis.

Matar a los ancianos

El secreto y la hipocresía han impregnado las políticas de la nación. Maryland está ocupado contratando mil «rastreadores de contacto» para localizar a cualquiera que haya interactuado con alguien que haya dado positivo en un test de cobertura. La privacidad no será una excusa para no revelar los contactos personales. Sin embargo, al mismo tiempo, el Departamento de Salud de Maryland ordenó a los departamentos de salud de los condados locales que dejen de revelar qué hogares de ancianos han sido asolados por brotes de covid, alegando que tal información «”no sirve a ningún propósito de salud pública” y viola las leyes de privacidad», como informó WJLA-TV. La mayoría de las muertes en casas de reposo en todo el estado han ocurrido en casas de reposo. Uno podría pensar que los niños tendrían un interés legítimo en saber dónde sus padres enfrentan el mayor riesgo de morir, pero no hay tal suerte en el Estado Libre.

¿Por qué el secreto? Reabrir Maryland solicitó y se le negó «información sobre si... el estado obligó a los asilos a aceptar a los pacientes positivos de COVID-19 dados de alta de los hospitales, como lo sugiere la orden ejecutiva del Gobernador del 5 de abril y las directivas correspondientes del Departamento de Salud de Maryland».

Políticas similares en otros estados ayudaron a enviar la tasa de mortalidad del covid a la estratosfera. El Gobernador Cuomo, que cruelmente obligó a los asilos de ancianos a aceptar a los pacientes de la covid, no tendrá ninguna culpa legal por una política que contribuyó a más de cinco mil muertes en asilos de ancianos en su estado. La zarina de la salud de Pensilvania, Rachel Levine, emitió una orden similar, contribuyendo a miles de muertes en asilos, y luego sacó a su propia madre de 95 años de un asilo para mantenerla a salvo.

La pandemia también reveló la lujuria de algunos políticos por perpetuar su poder el mayor tiempo posible con cualquier pretexto poco convincente. El 15 de mayo, la Gobernadora Hogan rescindió la orden de permanencia en el hogar de todo el estado de Maryland, pero permitió que los condados la ampliaran con sus propios decretos. El anuncio de Hogan de poner fin a la paralización del estado provocó una fiesta de lástima política por parte de los funcionarios demócratas en los suburbios de Washington y en la zona de Baltimore. «Todos nos quedamos sorprendidos por su anuncio. Nos dejaron colgados para que nos secáramos», se quejó el ejecutivo del condado de Montgomery, Marc Elrich, quien se enfrentó a la carga de justificar la perpetuación del cierre para el millón de residentes de su condado. Elrich se lamentó de que la decisión de Hogan «hace que suene como si fuera una decisión arbitraria…[Hogan] como que encendió esta rebelión contra lo que estábamos haciendo».

El Washington Post resumió la respuesta de Elrich: «El condado de Montgomery se apresuró a crear su propio tablero de datos la semana pasada, para que los líderes electos pudieran justificar ante los electores por qué siguen atascados en una paralización por el coronavirus». Pero los funcionarios del condado aparentemente están siendo escurridizos, confiando en la selección arbitraria y la manipulación de datos para justificar la perpetuación del poder arbitrario. Las muertes diarias en Maryland han disminuido en más de un 50 por ciento, pero los políticos no quieren perder el control. El condado de Anne Arundel alcanzó el oro burocrático cuando declaró que su emergencia pandémica continuaría hasta que se lograra la «equidad en salud»—lo que sea que eso signifique.

Dictados federales

Mientras que gran parte de los medios de comunicación han respondido a la pandemia pintando a los políticos de proconfinamiento como salvadores, la carnicería de los calamares se multiplicó por las agencias federales incompetentes. Científicos incompetentes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades contaminaron muestras clave para crear una prueba en febrero.

Mucho después de que las naciones extranjeras fueran devastadas y se detectaran muchos casos en Estados Unidos, la Administración de Alimentos y Medicamentos siguió bloqueando las pruebas privadas innovadoras. La FDA obligó a las empresas más innovadoras de la nación a someterse a su enfoque de mando y control sin importar que los federales tuvieran poco o nada que ofrecer. El comisionado de la FDA Stephen Hahn se encogió de hombros ante las desastrosas políticas de su agencia: «Siempre hay oportunidades para aprender de situaciones como ésta». Trump hizo un montón de declaraciones falsas o inexactas sobre la disponibilidad de las pruebas desde el principio, lo que contribuyó a la confusión y el miedo durante la pandemia. En lugar de un rápido acceso a los resultados médicos que salvan vidas, los estadounidenses se vieron obligados a conformarse con la absurda afirmación de Trump de que «todo aquel que necesite una prueba se la hará». Mientras Trump condenaba a las personas que compraban más alimentos y suministros de los que necesitaban a corto plazo, los funcionarios de la administración también presentaron una propuesta de un decreto presidencial para cancelar todos los vuelos a nivel nacional y encerrar a todos en sus casas durante dos semanas o más.

Aunque esa extraña propuesta fue rechazada, la pandemia estimuló a otros «globos de prueba» para ver cuánto poder adicional podría tomar el gobierno. En marzo, los informes de los medios de comunicación indicaron que el Departamento de Justicia de Trump estaba considerando pedir al Congreso que aprobara la suspensión del hábeas corpus mientras durara la pandemia, que según algunos expertos podría durar dieciocho meses. Pero Norman L. Reimer, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Abogados de Defensa Criminal, advirtió que la política propuesta «dice “afectando el pre-arreglo”». Eso significa que podrías ser arrestado y nunca ser llevado ante un juez hasta que decidan que la emergencia o la desobediencia civil ha terminado». El mismo tipo de poder pre-detención podría ser ejercido para detener a cualquier persona sospechosa de estar infectada o de no obedecer las órdenes de encierro. El senador republicano de Utah, Mike Lee, uno de los miembros con más principios del Senado, twiteó en respuesta a la noticia de la toma de poder, «SOBRE MI CUERPO MUERTO».

Debido a que los políticos no tienen responsabilidad por el daño económico que infligen, no tienen ningún incentivo para minimizar los trastornos que decretan. Trillones de dólares de nuevos gastos deficitarios molestarán a los trabajadores estadounidenses durante muchos años. Como señaló Matt Welch de Reason, «El precio estimado de 3 billones de dólares de los primeros cuatro lotes de estímulo covid-19, dividido por 330 millones de residentes estadounidenses cada vez más subempleados, equivale a 9.000 dólares per cápita, lo que ha terminado donde los pagos del gobierno suelen ir: a entidades con mejores conexiones que usted».

Permitir que los gobiernos tomen el poder ilimitado en base a extrapolaciones inestables de las tasas de infección destruirá nuestra nación. El alarde de Trump de ser un «presidente en tiempo de guerra» debería retroceder después de que el gobierno lanzara un ataque preventivo a la prosperidad estadounidense. Pasarán años hasta que sepamos cuánto daño permanente causaron las respuestas de pánico de los políticos a la pandemia.

Este artículo fue publicado originalmente en la edición de agosto de 2020 de Future of Freedom.

Author:

James Bovard

James Bovard is the author of ten books, including 2012’s Public Policy Hooligan, and 2006’s Attention Deficit Democracy. He has written for the New York Times, Wall Street Journal, Playboy, Washington Post, and many other publications.

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