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Hay un nuevo «estudio» que muestra que el 26% de los americanos son autoritarios de derecha. No hay nada científico en ello.

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Etiquetas Filosofía y Metodología

07/05/2021

«Una cuarta parte de los americanos se califican como altamente "autoritarios de derecha", según una nueva encuesta», dice un titular reciente de Business Insider. Este impactante titular es sólo uno de los muchos artículos similares que informan sobre un estudio reciente.

Si las implicaciones del titular son ciertas, se trata de una noticia ciertamente aterradora. Pero antes de que empecemos a buscar fascistas debajo de la cama todas las noches, tal vez queramos profundizar un poco más en cómo los investigadores que están detrás de esta encuesta llegaron a esta cifra.

La «escala de autoritarismo de derechas» fue construida por el psicólogo canadiense Bob Altemeyer, y ganó notoriedad después de que Altemeyer y John Dean la utilizaran en su libro Authoritarian Nightmare, publicado en agosto. La escala de Altemeyer existe desde mucho antes de la presidencia de Trump, y explica cómo la creó en su libro digital de 2006 The Authoritarians.

Lo primero que uno puede notar sobre la escala de Altemeyer es que no está diseñada para identificar las tendencias autoritarias independientemente de las creencias de izquierda-derecha. Simplemente puntúa a las personas en un espectro según su grado de «autoritarismo de derechas» (RWA). Las puntuaciones oscilan entre 20 y 180, y los encuestados que puntúan lo más bajo posible se clasifican como «poco autoritarios de derechas».

Básicamente, la premisa del estudio es que todos somos al menos un poco autoritarios de derechas. Tras encuestar a mil libertarios, por ejemplo, la puntuación media fue de 90. Pero no te preocupes, asegura Altemeyer, esta puntuación está «por debajo del punto medio de la escala, que es 100», así que «no somos seguidores autoritarios en términos absolutos».

Con esta base, Altemeyer sólo puede agrupar a las personas por grados de autoritarismo de derechas. Entonces, ¿cómo designa el autoritarismo de derecha «alto» y «bajo»? Lo explica en una nota a pie de página:

¿Qué es un «RWA alto»? Cuando escribo un informe científico de mi investigación, llamo al 25% de una muestra que obtuvo la puntuación más alta en la escala de RWA «RWA alto».

En otras palabras, su estudio no concluye que el 25 por ciento de los americanos sea «RWA alto», sino que clasifica al 25 por ciento de la población como «RWA alto» por defecto. Que uno se encuentre o no en esta categoría depende de su puntuación en relación con otros encuestados, pero siempre habrá un 25 por ciento.

El estudio más reciente que está en los titulares actualmente modifica un poco este enfoque, encuestando a varios países occidentales y clasificando al 15 por ciento de los encuestados como «RWA alto». Luego, cuando los datos se desglosan por países, el 25,6% de los encuestados americanos entran en esta categoría.

Para tener cierta perspectiva, el nuevo estudio utiliza la misma escala que Altemeyer, por lo que los valores absolutos de la puntuación se traducen relativamente bien (los investigadores sustituyeron algunas de las preguntas relativas a las creencias religiosas por otras relativas a las opiniones sociales, pero esto tuvo poco efecto en los resultados generales). También se preguntaba a las personas cómo se autoidentificaban políticamente. Recordando que los libertarios obtuvieron una media de 90 en la escala de Altemeyer, podría sorprender que entre los franceses que se autoidentificaron como ideológicamente de izquierdas, la puntuación media fuera de 85,16. Los americanos que se identifican como conservadores obtienen una media de 109,3. Se trata de una diferencia de menos de treinta puntos, pero, de nuevo, estamos clasificando como «alto RWA» las puntuaciones relativas más altas, independientemente de sus valores absolutos, por lo que, aunque las diferencias sean marginales, un número determinado de personas siempre va a entrar en esta categoría.

Entonces, ¿demuestra esto que los americanos son más autoritarios que otros países, o simplemente más conservadores? La encuesta en sí ofrece algunos datos interesantes. Los encuestados reciben veinte afirmaciones, y las puntuaciones se miden en una escala de nueve puntos que va desde «muy en desacuerdo» hasta «muy de acuerdo». Las afirmaciones incluidas revelan dos problemas evidentes.

El primer problema es que varias de las afirmaciones están simplemente orientadas a evaluar si alguien es conservador o no, sin nada que indique tendencias autoritarias. Para algunas afirmaciones de ejemplo:

No hay absolutamente nada malo en los campamentos nudistas.

Los ateos y otros que se han rebelado contra las religiones establecidas son, sin duda, tan buenos y virtuosos como los que asisten regularmente a la iglesia.

Las «costumbres de antaño» y los «valores de antaño» siguen mostrando la mejor manera de vivir.

Si la encuesta puntuara por separado si alguien es de izquierdas o de derechas, esto podría no ser un problema. Pero si usted está «muy de acuerdo», por ejemplo, en que «las "formas anticuadas" y los "valores anticuados" siguen siendo la mejor manera de vivir», ¡felicidades! Acabas de ganar nueve puntos de autoritarismo de derechas!

El segundo problema se encuentra en los enunciados que tratan de posiciones múltiples. Ejemplos:

Hay que admirar a quienes desafiaron la ley y la opinión de la mayoría protestando por el derecho al aborto de las mujeres, por los derechos de los animales o para abolir la oración en las escuelas.

Algunas de las mejores personas de nuestro país son las que desafían a nuestro gobierno, critican la religión y hacen caso omiso de la «forma normal de hacer las cosas».

Las leyes de Dios sobre el aborto, la pornografía y el matrimonio deben cumplirse estrictamente antes de que sea demasiado tarde, y quienes las infrinjan deben ser fuertemente castigados.

Tomando esta última afirmación, ¿cómo respondes si está de acuerdo en que «las leyes de Dios sobre el aborto, la pornografía y el matrimonio deben cumplirse estrictamente», pero sólo como opiniones personales, discrepando de la afirmación de que «los que las infringen deben ser castigados enérgicamente»?

Dicho de otro modo, ¿qué hacer si se es conservador, pero no autoritario? Altemeyer da instrucciones sencillas: «Cuando esto ocurra, combine sus reacciones y escriba cómo se siente en el balance». Esto puede parecer aceptable en la superficie: no obtienes todos los puntos de autoritarismo por esta respuesta... simplemente interpretan parte de tu conservadurismo personal como autoritarismo político.

Teniendo en cuenta que esta escala trata deliberadamente «derecha» y «autoritario» como algo esencialmente inseparable, puede que te preguntes cómo puntuarían los autoritarios de izquierdas. Pues bien, ¡buenas noticias! Altemeyer también ofrece una respuesta para eso:

Los seguidores autoritarios suelen apoyar a las autoridades establecidas en su sociedad, como los funcionarios del gobierno y los líderes religiosos tradicionales. Estas personas han sido históricamente las autoridades «adecuadas» en la vida, los líderes consagrados, con derecho a ello, y eso significa mucho para la mayoría de los autoritarios. Psicológicamente, estos seguidores tienen personalidades destacadas:

1) un alto grado de sumisión a las autoridades legítimas establecidas en su sociedad;

2) altos niveles de agresión en nombre de sus autoridades; y

3) un alto nivel de convencionalismo.

Dado que la sumisión se produce a la autoridad tradicional, llamó a estos seguidores autoritarios de derechas.

Para aclararlo, ofrece este ejemplo:

Alguien que viviera en un país gobernado durante mucho tiempo por comunistas y que apoyara ardientemente al Partido Comunista sería también uno de mis autoritarios de derecha psicológica, aunque también diríamos que es de izquierda política.

Para no dejarlo sólo en hipótesis abstractas, afirma en otra nota a pie de página que «los altos RWA de la URSS resultaron ser principalmente miembros del Partido Comunista».

Así que ahí está el problema. Para ser un «alto autoritario derecha», basta con ser de derecha o autoritario, pero no es necesario ser ambas cosas. Pero teniendo en cuenta las afirmaciones incluidas en la encuesta, ser de derechas tiene mucho más peso que ser simplemente autoritario. Al fin y al cabo, los conservadores obtienen todo el crédito autoritario por estar de acuerdo con que los «valores anticuados» son buenos para la sociedad, pero la encuesta no incluye declaraciones de autoritarismo genérico: las declaraciones incluyen invariablemente alguna sugerencia de valores reconocidamente conservadores.

Dada la transparencia con la que se diseñó esta encuesta para obtener resultados que mostraran un alto grado de autoritarismo de derechas, resulta un poco chocante que los encuestados conservadores sólo obtuvieran una puntuación media de 110 en una escala de 160 puntos.

Pero la disonancia cognitiva de la academia y el periodismo americanos está en plena exhibición en esta encuesta. Al informar sobre el estudio, Morning Consult dijo, sin ironía, que el estudio «ilustra los desafíos que implica desescalar la tensión derecha-izquierda en la sociedad americana». En efecto, así es. Mientras tengamos que superar el tipo de ciencia basura y la información sensacionalista y alarmista que encontramos en este estudio, las tensiones entre la derecha y la izquierda están destinadas a aumentar.

Author:

Chris Calton

Chris Calton is an economic historian and a former Mises Research Fellow. He was the writer and host of the Historical Controversies podcast.

Note: The views expressed on Mises.org are not necessarily those of the Mises Institute.
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