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En una nación paranoica, la «traición» está en todas partes

  • DC green zone

Etiquetas Medios y CulturaEl Estado PolicialHistoria de EEUU

01/26/2021

Agentes del FBI en todo el país están rastreando y arrestando a los partidarios de Trump que entraron en el Capitolio de EEUU durante la protesta del 6 de enero que se convirtió en una pelea. Decenas de manifestantes ya han sido acusados de entrada ilegal: «entrar o permanecer a sabiendas en un edificio o recinto restringido sin autorización legal». Los medios de comunicación tratan esto como una ofensa atroz y evidente, pero mi propia experiencia en las protestas de Washington me hace desconfiar de tratar las transgresiones como traición.

Vagué por el centro de Washington el día antes de la inauguración. La ciudad era un pueblo fantasma, y la mayoría de las tiendas estaban cerradas o fuera del negocio. Más de una docena de paradas de metro estaban cerradas con barricadas para evitar que los tipos con sombreros peludos con cuernos aparecieran de repente del subsuelo para sembrar el terror en los corazones de los medios de comunicación.

Prácticamente la única gente en las calles eran las tropas de la Guardia Nacional que promocionaban las armas automáticas (en su mayoría sin cargadores de municiones). Había francotiradores en los tejados y helicópteros que ocasionalmente zumbaban por encima de la cabeza... todo esto es parte de lo que la alcaldesa de DC Muriel Bowser aclamó como «la transición pacífica del poder en nuestro país». Si hubiera sido aún más «pacífica», los aviones no tripulados habrían volado las tapas de las alcantarillas. El despliegue de 20.000 soldados en la capital de la nación no fue controvertido para los medios de comunicación, porque los soldados supuestamente estaban protegiendo a América contra los extremistas de derecha.

En la plaza Farragut, entré en la «zona verde», el término oficial para el área que los militares cerraron y el mismo término que los militares de EEUU usaron antes en Bagdad. Me acerqué a la orilla del parque Lafayette, junto a la Casa Blanca, escenario de los enfrentamientos entre manifestantes y la policía en junio pasado y de una operación fotográfica de Trump que salió mal. He sido testigo de muchas protestas ruidosas en este parque durante décadas, pero estaba amurallado con una gruesa valla de alambre. Pude ver las formas de los soldados al otro lado de la barrera, pero no mucho más. No hay posibilidad de ver la Casa Blanca.

Hablé con un policía del Servicio Secreto que vigila la entrada al parque. Cuando le dije que me dirigía al centro comercial, me respondió: «No puedes pasar por aquí, pero si bajas a la siguiente cuadra, la calle 17, puedes ir a la Avenida Constitución desde allí».

Le agradecí al tipo e hice las pistas. Pero después de caminar una o dos cuadras por la 17, el progreso se vio obstaculizado por una maraña de altas barreras.

Vi a un soldado solitario haciendo guardia para asegurarse de que ningún carterista saliera de una de las barreras de hormigón de 4.000 libras que bloquean la carretera. Me dijo que si pasaba una cuadra, a la calle 18, estaba despejado hasta el centro comercial.

En la Avenida Constitución, vi que el centro comercial estaba completamente atrincherado. Al otro lado de las altas vallas, vi a las tropas patrullando con sus rifles listos por si alguien intentaba secuestrar a los gansos en la piscina reflectante.

A lo lejos, podía ver el Monumento a Washington, pero eso era lo más cerca que podía estar, ese punto de referencia estaba protegido por fila tras fila de barricadas, desde el borde de la Avenida Constitución en adelante. Para justificar la cancelación de mi tarifa de metro como un gasto de negocios, tomé un grupo de malas fotos, incluyendo algunas con un gran cartel amarillo de la Línea Policial No Cruces yuxtapuesto a la base del monumento.

Volviendo a la calle 18, me encontré con otro bloqueo militar... media docena de soldados apostados en una estación de metro cerrada. Les dije que estaba buscando llegar a Dupont Circle. Un joven soldado con un fuerte acento sureño me respondió: «No puedes irte de aquí. La carretera está cerrada al final de esta manzana».

«¿Por qué?»

«No lo sé. Sólo sigo órdenes. Puede ir a la siguiente cuadra, la calle 17, y subir por esa calle».

Le incliné el sombrero al tipo y me fui de paseo. No había ninguna razón para el cierre de las calles, sólo una larga serie de edictos arbitrarios.

Un grupo de ciclistas de la Policía Metropolitana apareció de repente en la calle. Había una ligera inclinación en la carretera, así que los policías luchaban como ciclistas del Tour de Francia cruzando el pico más alto de los Alpes Franceses.

Mientras observaba su arduo ascenso, recordé quince años atrás cuando había recorrido la misma calle en mi bicicleta de carretera mientras cientos de miles de manifestantes protestaban contra la guerra de Irak de la administración Bush. Ese evento estuvo bien organizado, con muchos abogados activistas apostados a lo largo de la ruta con cámaras para documentar si la policía usaba alguna brutalidad contra los manifestantes pacíficos. Caminé en bicicleta con los manifestantes cuando pasaron por el edificio del Tesoro en el lado este de la Casa Blanca, donde tomé mi foto favorita de todos los tiempos de un policía de ojos vidriosos.

Después de caminar una milla con los manifestantes, me subí a mi bicicleta, bajé la cremallera entre el parque Lafayette y la Casa Blanca y luego bajé por la calle 17 en el lado oeste de la Casa Blanca. Esa calle estaba casi vacía excepto por dos policías parados en el medio a veinticinco metros delante de mí. Cuando me acerqué a ellos, un policía gordo levantó de repente su palo de madera de cuatro pies sobre su cabeza y comenzó a moverse directamente hacia mi camino.

Estaba desconcertado hasta que oí al otro policía murmurando sobre cómo no se me permitía estar en esa calle. Su compañero se estaba preparando para poner su bastón sobre mi cabeza.

Aceleré mi velocidad, me desvié a la derecha y me reí del pie plano sobre mi hombro. El cierre de la calle no estaba marcado, pero la policía tenía derecho a atacar a cualquier infractor, siempre que no hubiera nadie alrededor para filmar la paliza. En realidad, si ese policía me hubiera golpeado con ese palo, podría haber sido arrestado por cargos de agresión a un policía. De la misma manera que los policías justifican rutinariamente el disparar a los automovilistas diciendo que el conductor estaba tratando de atropellarlos, el tipo del poste podría haber dicho que yo estaba tratando de atropellarlo.

Esto me pareció un microcosmos de lo que la sociedad americana se está convirtiendo: más y más agentes del gobierno esperando para golpear a cualquiera que viole una regla secreta y no anunciada.

Recorrí la zona al oeste de la Casa Blanca y, al oír algunos altavoces a lo lejos, me desvié por otra calle hacia la Elipse, frente a la Casa Blanca. Cuando llegué a la intersección con la calle 17, un nudoso comandante de policía con una colilla de cigarro encendida entre sus dientes me gritó: «¡¿Como llegaste aquí?!»

«Cabalgué por la calle», respondí.

«¡No se te permite bajar a esta calle!»

«No vi ninguna señal ni nada que lo prohibiera», dije.

«Tenía dos policías a la entrada de la calle», se enfureció. «¿Cómo te escabulliste de ellos?»

Dije que no había visto a nadie.

El jefe de policía estaba a punto de arrestarme. Otro policía, vestido de civil, le sugirió a este fumador que me dejara pasar por la abertura de los caballos de metal.

No es una posibilidad. El policía jefe insistió en que invirtiera el curso y volviera a esa calle. Lo hice y, al final de esa cuadra, vi a cuatro policías de DC que estaban en la sombra, hablando y riendo entre ellos. A pesar de la negligencia de sus subordinados, el comandante de la policía tuvo una gran satisfacción al invertir el camino de un ciclista. Tal vez incluso lo reportó como un «éxito antiterrorista» a los superiores ese día.

Qué demonios, evité que me golpearan ese día. Pero el flashback me hizo pensar en la difícil situación de los cientos de manifestantes que entraron en el Capitolio el 6 de enero y que ahora se enfrentan a la ruina legal o a largas penas de prisión.

En las últimas semanas, los medios de comunicación y los políticos demócratas han insistido en que el enfrentamiento en el Capitolio fue un intento de golpe de Estado, golpe de Estado o «insurrección» (la etiqueta preferida en la Cámara de Representantes para el juicio político de Trump). Un pequeño número de participantes agredió a la policía e hizo graves daños a la propiedad. Pero la mayoría de los manifestantes entraron en el Capitolio a través de puertas abiertas y no causaron ningún daño una vez que cruzaron el umbral. Los videos muestran a los policías del Capitolio no haciendo nada para impedir a las legiones de manifestantes que a menudo se quedaron dentro de las líneas de cuerda designadas para los visitantes. Como el fundador de American Conservative Pat Buchanan señaló, «Si hubiera sido [A]ntifa o BLM que llevó a cabo la invasión, ni una sola estatua habría quedado en pie en la Sala de Estatuas». Muchos de los participantes dijeron que no se daban cuenta de que se les prohibía entrar en el Capitolio, y la gran mayoría se fue pacíficamente después de una breve visita.

La mayoría de los estadounidenses apoyan el enjuiciamiento enérgico de los manifestantes que atacaron físicamente a la policía en el Capitolio. Pero en parte por el estruendoso coro de que todos los participantes fueron culpables de traición, y en parte por los aullidos de los demócratas y los aliados de los medios de comunicación acerca de que el Capitolio es «santo» y un «templo», los manifestantes pacíficos también se enfrentan a la ruina legal y posiblemente a largas penas de cárcel. El Washington Post informó: «Las autoridades dicen que podrían finalmente arrestar a cientos, construyendo algunos de sus casos con los posts de los medios sociales y las transmisiones en vivo de supuestos participantes que triunfaron transmitiendo imágenes de la turba».

Los fiscales federales pueden acumular cargos de «conspiración sediciosa» sobre el delito de «entrada ilegal», amenazando a los manifestantes con penas de veinte años de prisión. Los federales cobran de forma rutinaria para intimidar a las personas que no pueden permitirse miles de dólares en honorarios legales para probar su inocencia. Pero el Departamento de Justicia puede estar dándose cuenta de que muchos de sus casos contra los aproximadamente ochocientos manifestantes que entraron en el Capitolio podrían explotar en la cara del gobierno. La mayoría de las 135 personas acusadas hasta ahora no tienen antecedentes penales, y muchas son ex militares. El Washington Post señaló el sábado que

Algunos funcionarios federales han sostenido internamente que las personas de las que se sabe que sólo han cometido entradas ilegales —y no han tenido un comportamiento violento, amenazador o destructivo— no deberían ser acusadas..... Otros agentes y fiscales se han retractado de esa sugerencia, argumentando que es importante enviar un mensaje contundente de que el tipo de violencia y caos político que se exhibe el 6 de enero debe ser castigado con todo el rigor de la ley.

Un oficial de la ley federal comentó: «Si un anciano dice que todo lo que hizo fue entrar y nadie trató de detenerlo, y salió y nadie trató de detenerlo, y eso es todo lo que sabemos sobre lo que hizo, es un caso que no podemos ganar». Si todos los casos son juzgados en Washington, entonces eso significaría que la corte federal de DC tendría que manejar casi tres veces más casos criminales que su carga de trabajo total para el 2020. El Post señaló que los altos funcionarios son muy conscientes de que «la credibilidad del Departamento de Justicia y el FBI están en juego en estas decisiones» en el procesamiento de los manifestantes. Sólo se necesitarán unos pocos casos contra los manifestantes para ser aplastados por los veredictos de no culpabilidad de los jurados para dañar gravemente la histriónica historia de sedición del choque del 6 de enero.

Los estadounidenses que anhelan empalar legalmente a los manifestantes pacíficos del Capitolio deben hacer una pausa para reconocer que mucho más territorio en esta nación puede pronto estar permanentemente fuera de los límites de los ciudadanos privados. El alcalde de DC Bowser advirtió que después de la inauguración, «Vamos a volver a una nueva normalidad. Algunos miembros del Congreso están a favor de convertir el Capitolio en el equivalente a una prisión de máxima seguridad, rodeando permanentemente el área con una alta valla con alambre de púas. La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, dice que cada día en el Capitolio debería ser un «evento de seguridad nacional». ¿Significará eso puestos de control al estilo de la TSA con mucho más inútiles pinchazos a cualquiera que se digne a pisar terrenos federales? La administración de George W. Bush era conocida por decretar vastas «zonas restringidas» alrededor del presidente cuando éste viajaba por la nación. Cualquiera que protestara o incluso mostrara una señal crítica en esas zonas podía ser arrestado y enjuiciado por el gobierno federal. Ese tipo de represión podía ser revivida por Biden, que era conocido por su espantoso historial en materia de libertades civiles cuando era presidente del Comité Judicial del Senado.

En una sociedad libre, los ciudadanos pacíficos merecen el beneficio legal de la duda. En una época en la que los agentes del gobierno se han inmiscuido sin cesar en la tierra de la gente y en sus correos electrónicos, los ciudadanos no deben ser azotados por transgredir fronteras federales desconocidas o no marcadas. Hay suficientes criminales reales en esta nación para que los fiscales federales no necesiten buscar publicidad destruyendo a personas que pueden haber violado ilícitamente y sin saberlo el territorio sagrado de los políticos.

Author:

James Bovard

James Bovard is the author of ten books, including 2012’s Public Policy Hooligan, and 2006’s Attention Deficit Democracy. He has written for the New York Times, Wall Street Journal, Playboy, Washington Post, and many other publications.

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Image source:
James Bovard
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