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El sector de salud de Italia necesita urgentemente una desregulación y más gasto privado

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Etiquetas Burocracia y RegulaciónSaludPrice Controls

04/07/2020

Hasta la semana del 1 de abril, ha habido 11.591 muertes por COVID-19 reportadas en Italia. Esto es porque el número de casos en el país se ha disparado a 101.739. De los afectados, 29.761 han sido hospitalizados, 3.732 de los cuales están en la UCI. Se espera que estas cifras sólo aumenten, ya que los expertos temen un rápido aumento de los casos en el sur de Italia. Esto sólo seguirá causando tensión en un sistema de salud ya tenso con hospitales llenos y racionamiento de la atención, un problema creado por el desastroso sistema de salud de Italia, un sistema que es culpable de tan altas bajas, y que probablemente se producirán más.

Los doctores en Italia han estado expresando sus sentimientos sobre esta escasez durante toda la crisis. Un médico está rogando al gobierno y a los italianos que traten a más pacientes en casa para aliviar el hacinamiento en los hospitales y la presión sobre el suministro inadecuado de trabajadores de la salud, lo que ha llevado a los médicos y a los trabajadores de la salud a aceptar un «enfoque utilitario» para tratar a los pacientes. Las directrices del Colegio Italiano de Anestesia, Analgesia, Reanimación y Cuidados Intensivos (SIAARTI por sus siglas en inglés) señalan que los trabajadores sanitarios no deberían proporcionar cuidados a todo el mundo, sino racionarlos en función de la capacidad de supervivencia, lo que ha llevado a los médicos a tomar la difícil decisión de intentar tratar a todos sus pacientes o sólo a aquellos que confían en que pueden sobrevivir, traicionando el juramento hipocrático que hicieron.

La mayoría de los médicos han optado por seguir las directrices. La consecuencia ha sido un fuerte aumento del número de muertes, en particular entre los ancianos, que se encuentran entre los que corren mayor riesgo de morir. Esto ha llevado incluso a las morgues a experimentar el hacinamiento y la escasez de servicios. Además, un estudio reciente descubrió que el 99 por ciento de estas muertes fueron personas con enfermedades y condiciones previas, lo que probablemente apunta a los dos factores que los médicos italianos han estado utilizando para decidir sobre la «supervivencia».

Tal discriminación y racionamiento de la atención no es exclusivo de las pandemias en el sistema de salud del gobierno italiano. Debido a que los precios no se utilizan como señales de la oferta y la demanda, como en un sistema de mercado, los proveedores de atención médica no pueden satisfacer adecuadamente la demanda de atención médica cuando ésta aumenta. Aunque el sistema de Italia está destinado a ser «universal», en realidad no proporciona atención debido a la naturaleza del sistema y a su falta de financiación y oferta: representa sólo el 6,8% del PIB de Italia, a pesar de que su población es una de las más ancianas del mundo. Esto muestra una demanda claramente grande, pero una oferta muy baja para satisfacerla.

Italia también sufre muchos de los problemas que frenan nuestro propio sistema de salud aquí en los EEUU, a saber, la política del gobierno que obstaculiza la oferta, manteniendo la demanda alta pero la oferta baja. Los dispositivos médicos en Italia deben ser registrados con el gobierno y considerados «necesarios» para ser construidos y operados por profesionales médicos. Esto es similar a las leyes de «certificado de necesidad» (CON por sus siglas en inglés), que impiden que nuevos dispositivos médicos e instalaciones sean construidos y operados a menos que se demuestre una «necesidad». Estas leyes están maduras para ser explotadas por la corrupción política, ya que los proveedores médicos que temen la competencia pueden alentar a los burócratas a determinar que no se necesita otra instalación si su zona específica ya tiene una.

Este es un claro ejemplo de cómo las políticas gubernamentales obligan a Italia a racionar su atención médica no sólo en crisis, sino también durante períodos «normales». Culpa firmemente al gobierno italiano de estas muertes que de otra manera serían evitables.

La noticia preocupante es que los EEUU corre el riesgo de enfrentarse a un problema similar, ya que muchas de las mismas leyes que limitan el suministro en Italia existen aquí, como las leyes de certificado de necesidad anteriormente mencionadas. Se espera que los casos de COVID-19 aumenten en los EEUU, ya que los expertos predicen que incluso las instalaciones de gripe estacional se espera que experimenten un estrés extremo debido al aumento de la demanda de servicios, con casos ya en 163.539 (y muertes en 2.680) en los EEUU.

Si no queremos enfrentar una crisis y una tasa de mortalidad similar a la de Italia, los EEUU deben lidiar con lo que fue responsable de las muertes en Italia: la excesiva regulación gubernamental que mantiene artificialmente la oferta de servicios de salud bajos, incluso cuando la demanda sigue aumentando.

Author:

Peyton Gouzien

Peyton Gouzien is a Recruitment Director at Young Americans for Liberty and President of the George Mason University Chapter. Peyton is studying Economics and Legal Studies at George Mason University.

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Getty
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