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El último dolor de cabeza de la NFL

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Tags SaludSistema Legal

01/28/2019

Los Raiders están llegando a Las Vegas y la emoción es palpable. Tres cuartos de billón de dólares del dinero de los contribuyentes utilizado como cebo de Raider aparentemente no ha molestado a nadie. La llegada de la NFL después de la primera temporada de la NHL de los Caballeros Dorados tiene vendedores de bienes raíces locales, desarrolladores, dueños de casinos y gente de negocios que sueña con sacar provecho de una bonanza deportiva local.

Los deportes profesionales son vistos como el siguiente paso en la evolución de Sin City. Me han dicho que la construcción del Raider Stadium está programada a pesar de un grave malfuncionamiento concreto. El esquema de estacionamiento eventual es, digamos, no probado. Pero, las entradas se están vendiendo como pan caliente y la ciudad se ha ido colectivamente a favor de los Raiders como lo hizo con los Golden Knights.

¿Qué puede salir mal?

¿Seguro? O, ¿falta de ella? Las aseguradoras están abandonando el mercado del fútbol por temor a que la encefalopatía traumática crónica (CTE) sea el nuevo asbesto.

Steve Fainaru y Mark Fainaru-Wada escribieron en un espectacular artículo «fuera de las líneas» para ESPN+,

Para un número cada vez mayor de operadores, el fútbol es una represa construida sobre una falla de terremoto. Puede que nunca ocurra un desastre, pero el espectro de enormes pérdidas potenciales está asustando a muchas compañías.

«Dentro de treinta años, podría estar en el gancho, y esa es una situación muy difícil para una compañía de seguros», dijo James Lynch, actuario jefe del Instituto de Información de Seguros de Nueva York a Fainaru y Fainaru-Wada. «Esta es la razón por la que la industria está preocupada por eso. Desea poder reducir ese riesgo».

Después de haber jugado fútbol americano en la escuela secundaria y en la universidad, y ahora lidiar con una variedad de problemas neurológicos, el siguiente párrafo me resonó.

«No es solo CTE. CTE no va a ser la parte costosa», dijo un ejecutivo de seguros que habló con Fuera de las líneas bajo condición de anonimato. «La demencia y todos los casos de Parkinson y Alzheimer serán acusados ​​de fútbol. Habrá un grupo de médicos en California y otros estados, y dirán: "Estoy seguro de que fue porque jugaste al fútbol"».

Hubo un momento en que las aseguradoras se alinearon para proporcionar a la NFL la cobertura de Responsabilidad General y Compensación del Trabajador. Ahora solo hay un operador que está escribiendo este negocio, sin una exclusión por traumatismo craneal, Berkeley Entertainment & Sports. No es exactamente un nombre familiar.

«No quiero usar la palabra "fusión", pero hay un pánico en el mercado», dijo el consultor de seguros Lee Gaby.

Las aseguradoras siguen pagando 1.800 millones de dólares al año en reclamos de asbesto décadas después de que se estableciera el vínculo entre el material de construcción y el cáncer de pulmón a mediados de los años sesenta.

Al igual que las enfermedades relacionadas con el asbesto, el CTE puede tardar años en desarrollarse, lo que aumenta la posibilidad de décadas de litigios. El grupo de reclamantes potenciales es de millones, teóricamente, cualquier atleta, con una variedad de posibles objetivos legales.

«Hay paralelos, y son paralelos muy reales», dijo Lynch a ESPN.

Los jugadores de fútbol americano de High School y Pop Warner participan en más juegos de contacto completos que los jugadores universitarios y profesionales. En 2016, Real Sports informó que 17 jugadores habían muerto durante los tres años anteriores debido a lesiones en la cabeza por jugar al fútbol.

No solo están en riesgo los participantes de fútbol americano de la NFL, la universidad, la escuela secundaria y Pop Warner. Real Sports de HBO destacó los riesgos que corren los jugadores de hockey de la NHL. NHL Brass ha negado cualquier conexión entre CTE y hockey. Los propietarios de la NFL se comprometieron en las mismas denegaciones durante años.

Varios ex jugadores han demandado a la NFL. La demanda colectiva se resolvió, pero desde entonces, escribe Fainaru y Fainaru-Wada,

Las demandas relacionadas con conmoción cerebral que involucran al menos 18 deportes y actividades se han presentado en al menos 29 estados, según muestra la investigación Fuera de las Líneas. Se dirigen no solo a los deportes profesionales, sino también a las ligas juveniles, distritos escolares, asociaciones deportivas, fabricantes de equipos, proveedores médicos, entrenadores y entrenadores deportivos.

Se han presentado más de 100 demandas contra la NCAA durante los últimos cinco años. En un caso, «En junio pasado, el primer ensayo que involucró fútbol y CTE terminó después de tres días. La NCAA se estableció bruscamente con la viuda de un ex apoyador de la Universidad de Texas y un tackle defensivo a quien se le diagnosticó la enfermedad después de su muerte en 2015, 44 años después de la última vez que jugó».

Eso se llama riesgo de cola, y las compañías de seguros lo odian. Se reportan 300.000 conmociones cerebrales relacionadas con el fútbol por año, y probablemente miles no se reportan. Esos cientos de miles de conmociones pueden llevar a millones de reclamaciones por un total de miles de millones de dólares. No es de extrañar que la industria de seguros se haya escapado.

Las Vegas puede ver poco de la magia de la NFL.

Douglas French is former president of the Mises Institute, author of Early Speculative Bubbles & Increases in the Money Supply , and author of Walk Away: The Rise and Fall of the Home-Ownership Myth. He received his master's degree in economics from UNLV, studying under both Professor Murray Rothbard and Professor Hans-Hermann Hoppe.

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