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Del 11 de septiembre al covid-19: Diecinueve años de «emergencia» permanente

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Etiquetas Gran GobiernoHistoria de EEUUGuerra y Política Exterior

09/11/2020

Durante marzo y abril de este año—en los primeros días del pánico del covid-19—cada día se acompañó de un sentimiento general de temor. Mientras llovían nuevas órdenes y decretos de emergencia de gobernadores, alcaldes y burócratas de la salud sin rostro, me pregunté «¿qué nueva cosa horrible se les ocurrirá a los gobiernos hoy?» Como los negocios y las iglesias estaban cerrados por edicto del gobierno, los políticos amenazaban cada vez más con arrestar y encarcelar a los ciudadanos comunes por hacer cosas que eran perfectamente legales apenas unos días antes.

Aún peor era la nueva ortodoxia que parecía surgir inmediatamente. Todo disentimiento sobre el nuevo régimen de confinamientos y confiscaciones de negocios fue denunciado y burlado. Ahora se esperaba que todos cantásemos nuevos eslóganes. «Estamos todos juntos en esto. Aplanar la curva».

No había ninguna señal de una oposición importante. Las cortes guardaron silencio. El llamado debido proceso fue abandonado.

Pero para aquellos de nosotros que somos lo suficientemente mayores para recordar los tiempos oscuros que siguieron a los ataques del 11-S, los sentimientos de temor les eran familiares.

Los eslóganes ciegos, la ira hacia la disidencia, y la obediencia a los políticos a los que se les atribuye el mérito de «mantenernos a salvo», les trajeron viejos y malos recuerdos.

Eran recuerdos de los días, meses y años que siguieron a los ataques del 9/11. Eran los días de tantos nuevos ataques a las libertades y derechos humanos básicos. Eran días en los que el público era intimidado para que aceptara cualquier nuevo esquema que los políticos soñaban en nombre de mantenernos «a salvo».

En muchos sentidos, la histeria actual es incluso peor que la de los primeros años del siglo XXI. Afecta la vida cotidiana de innumerables estadounidenses en formas que el pánico del 9/11 no lo hizo.  Pero la crisis actual es, sin embargo, una continuación de las actitudes y paranoia que surgieron hace 19 años.

¡Confíen en los expertos!

Entonces, como ahora, el público fue instruido repetidamente para confiar en los expertos y no cuestionar a los funcionarios del gobierno de ninguna manera. Esto se manifestó de un par de maneras. En primer lugar, había una nueva legislación como la llamada Ley Patriota, una mezcla de nuevas iniciativas federales que destruían la libertad y que autorizarían todo tipo de nuevos poderes de espionaje y búsqueda por parte del gobierno federal. Poco después, por supuesto, vinieron nuevas facultades adicionales, como la facultad del presidente de declarar a cualquier persona «combatiente enemigo» y someterla a tortura, encarcelamiento y confiscación de todos los derechos legales.

Los que se opusieron fueron denunciados como imprudentes e ingenuos, y despreocupados por la vida humana. Se nos dijo que la tortura era absolutamente necesaria para la seguridad pública. Se dijo que la oposición no estaba en condiciones de comentar el asunto ni de cuestionar los poderes federales porque los «expertos», es decir, el personal de la CIA, etc., comprendían los verdaderos peligros.

La afirmación de los expertos se volvió a sacar a relucir cuando la administración Bush y la CIA empezaron a colaborar para «probar» que Saddam Hussein era de alguna manera responsable de los ataques del 11 de septiembre, y que albergaba «armas de destrucción masiva» (ADM) para usarlas con los estadounidenses. Los políticos y burócratas se pusieron en marcha, creando innumerables informes, estudios y afirmaciones de supuestos testigos que mostraban que el régimen iraquí estaba ansioso por lanzar sus armas de destrucción masiva a inocentes en todo el mundo.

Los expertos, por supuesto, estaban equivocados. Además, muchos estaban simplemente mintiendo. No había armas de destrucción masiva, y Saddam no tuvo nada que ver con el 11 de septiembre. Pero millones de estadounidenses creyeron a los expertos, y por lo tanto creyeron las mentiras.

Y ahora vemos lo mismo hoy en día. Se nos ordena repetidamente que confiemos en los árbitros oficiales de la verdad científica. Sin embargo, no importa el hecho de que muchos otros expertos han disentido en una amplia variedad de temas, desde la letalidad del covid-19, hasta la sabiduría de los confinamientos. Pero no son los verdaderos expertos, nos dicen. Entonces como ahora, sólo es aceptable creer a los expertos que apoyan el crecimiento sin trabas del poder estatal.

¡Apoyen a las tropas!

Cualquier brote de pánico, miedo y apoyo no crítico al despotismo requiere su propio vocabulario. Hoy en día, tenemos todo tipo de nuevos eslóganes. Estos incluyen «estamos todos juntos en esto», «aplanar la curva», «este es el nuevo normal», «#stayhome» y «sixfeetapart».

Muchos de los eslóganes se pronuncian en un tono alegre, pero en realidad son órdenes sin alegría, emitidas para comunicar al oyente que la obediencia a estas declaraciones no es realmente opcional. O obedeces, o eres esencialmente un asesino.

El mundo de la histeria posterior al 11-S fue similar. Teníamos eslóganes como «apoye a las tropas», «gracias por su servicio» y «si ve algo, diga algo».

Otras frases no estaban al nivel de los eslóganes, pero eran invocados repetidamente para alentar la aceptación acrítica de la línea oficial del gobierno. Los ejemplos incluyen «nos odian porque somos libres», «estás con nosotros o estás con los terroristas», y «estamos luchando con ellos allí para no tener que luchar con ellos aquí».

Debido a la falta de medios de comunicación social en ese entonces, no tuvimos la proliferación de eslóganes que tenemos ahora. Si hubiéramos tenido hashtags en 2003, es probable que hubiéramos encontrado regularmente frases como #globalwaronterror, #wmds, y #soporte a las tropas.

El uso de estas frases también funcionó como un medio para la «virtud de señalización». En 2002, poner un imán de cinta amarilla en el coche o llevar un pin de solapa con la bandera americana eran formas de mostrar públicamente la lealtad a la causa, y mostrar la oposición a los vecinos y parientes menos entusiastas que «odian a Estados Unidos».

El verdadero mensaje detrás de estas frases y señales, por supuesto, era que estamos obligados a apoyar al régimen y a su «nueva normalidad», sea cual sea. En 2001, eso significaba apoyar nuevas guerras mientras se ignoraba la Declaración de Derechos, y hacer la vista gorda ante abusos como los programas de tortura de la CIA. Hoy en día, significa llamar a la policía a su vecino para no distanciarse socialmente. Significa gritarle a la gente por no usar una máscara. Significa confiar ciegamente en los «expertos» siempre y cuando esos expertos apoyen el poder ilimitado del gobierno.

¡Siempre tengan miedo!

El eslogan «si ves algo, di algo» fue parte de un esfuerzo mayor para recordar al público que debe vivir en un estado de miedo constante. Tal vez tu vecino está planeando hacerte volar por los aires. Es mejor prevenir que lamentar: espía a tus vecinos para el FBI.

Mucha gente ahora olvida que en los días inmediatamente posteriores al 9/11, los americanos compraban máscaras de gas, y planeaban búnkeres en los patios traseros. El entonces nuevo Departamento de Seguridad Nacional en febrero de 2003 aconsejó a los americanos que se prepararan para un ataque químico de los terroristas: «Esconder la cinta adhesiva y las láminas de plástico premedidas para su uso futuro. Los expertos nos dicen que una habitación segura dentro de su casa o apartamento puede ayudar a protegerlo de los contaminantes en el aire durante aproximadamente cinco horas—eso podría ser el tiempo suficiente para que un agente químico se vaya».

Para aquellos que querían toda la «mejor» información nueva sobre cómo prepararse, el gobierno federal creó el sitio web ready.gov, completo con una sección para niños llamada «Ready Kids» donde los niños podían aprender—en el espíritu de los viejos videos «Duck and Cover» de la Guerra Fría—cómo prepararse para un ataque de terroristas.

Y luego estaba el Sistema de Asesoramiento de Seguridad Nacional codificado por colores. Esta era una ayuda visual que le permitía al gobierno federal hacernos saber cuánto debemos temer al terrorismo en un día cualquiera. Por supuesto, el gobierno siempre mantuvo el nivel de alerta en «elevado» o «alto». Nunca bajó a «bajo», por supuesto, no sea que alguna forma de terrorismo tenga lugar en eso y los «expertos» parezcan estar dormidos en el interruptor.

Hoy, por supuesto, tenemos innumerables sitios web, modelos y noticias dedicadas a recordar al público que debe temer constantemente la infección por Covid-19. Si hubiera un sistema de alerta codificado por colores para las crisis actuales, podemos estar bastante seguros de que se fijaría cada día en «alto» o «grave». Al igual que con el pánico del 11-S, todo esto está al servicio de fomentar la obediencia incuestionable a las autoridades gubernamentales, y para enviar el mensaje de que no hay tiempo para el debate político, la disidencia, o incluso el debido proceso. Nuestros «líderes» nos mantienen a salvo y debemos someternos a su juicio completamente.

Los medios de comunicación en sí mismos siguen siendo cómplices de esto. Entonces, como ahora, los expertos en medios y los «periodistas» se ponen del lado de los funcionarios que promueven el miedo y la obediencia al Estado.

Viviendo con las consecuencias

Toma muchos años para que una sociedad se recupere de ataques de pánico y paranoia como estos. 19 años después del 11-S, el gobierno federal todavía tiene el poder de espiar a los americanos respetuosos de la ley con impunidad. Todavía tiene el poder de simplemente asesinar a los ciudadanos estadounidenses—incluyendo a los niños—sin el debido proceso. La policía estadounidense ha sido militarizada con material militar «sobrante» de varias guerras fallidas y fallidas. Los contribuyentes seguirán pagando intereses por los billones de dólares gastados en las desastrosas guerras de Irak y Afganistán dentro de décadas. Miles de tropas americanas murieron por nada en conflictos que no han hecho nada para hacer a ningún americano más seguro. (Cientos de miles de extranjeros inocentes han muerto en esos mismos conflictos).

Gracias a la reacción al 11 de septiembre, los gobiernos de los Estados Unidos son ahora mucho más grandes, mucho más caros y mucho menos limitados por leyes y constituciones que en el pasado. Esto es lo que sucede cuando un país cree estar en un constante estado de emergencia. El debido proceso está fuera de la ventana. Los gobiernos se salen con la suya mucho más de lo que hubiera sido el caso de otra manera.

Este proceso, que se aceleró tanto después del 11 de septiembre, ahora está sobrecargado durante el actual pánico de la covid-19. Los funcionarios gubernamentales emiten «leyes» y decretos sin ningún debate y sin el debido proceso. Los estadounidenses son arruinados, arrestados, destruidos y humillados en nombre de la «seguridad». Aquellos que disienten y buscan limitar los poderes del régimen son silenciados, amenazados, arrestados, gritados e ignorados.

Este es Estados Unidos en un estado de emergencia permanente. La justificación del creciente poder del régimen cambia con el tiempo. Pero los resultados son los mismos.

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Contact Ryan McMaken

Ryan McMaken (@ryanmcmaken) is a senior editor at the Mises Institute. Send him your article submissions for the Mises Wire and The Austrian, but read article guidelines first. Ryan has degrees in economics and political science from the University of Colorado and was a housing economist for the State of Colorado. He is the author of Commie Cowboys: The Bourgeoisie and the Nation-State in the Western Genre.

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