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Cómo ser un verdadero benefactor en la sociedad

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10/31/2020

Una de las cosas más sorprendentes de la campaña electoral es que cada político y adulador afirma ser un benefactor de los estadounidenses, cada vez más estridentemente a medida que se acercan las elecciones. Pero cada uno de ellos busca ayudar a Pauls a salir de los bolsillos de Peters, que está siendo un ladrón cuando ambos lados de esa ecuación son contados en lugar de ser un benefactor. E incluso los esfuerzos gubernamentales mejor intencionados en tales áreas se basan en una falsa «pretensión de conocimiento», como dijo Friedrich Hayek, que limita su capacidad de transformar la benevolencia prometida en una mejora real.

Leonard Read abordó este tema hace medio siglo en «Cómo ser un benefactor» en su libro Then Truth Will Out. Se centró en el problema de información que enfrenta la benevolencia del gobierno y la necesidad de extraer los recursos necesarios de otros. Tal vez sea aún más importante el argumento de que los actos coordinados a través del intercambio voluntario en los mercados proporcionan muchos más beneficios para aquellos con los que tratan que los esfuerzos etiquetados como benevolencia. En consecuencia, las medidas gubernamentales para adquirir los recursos necesarios para «hacer el bien», inevitablemente eliminan las ganancias conjuntas que de otro modo se habrían producido por la especialización y el intercambio, socavando con mucho el mayor mecanismo de producción de mejoras mutuas que existe. En consecuencia, el bien que se pretende hacer (pero que no necesariamente se logra) a menudo puede verse superado por el daño que se impone «con éxito» a otros, incluso cuando ese daño no es intencional.

En un mundo en el que muchos elogian todo acto bien intencionado para ayudar a alguien, incluso cuando no lo hace de manera eficaz, pero denigran todo lo que podría decirse que está «manchado» por el interés propio, vale la pena recordar ese mensaje al evaluar las promesas hechas en busca de nuestros votos en noviembre.

  • Cuando nos metemos en la cabeza que los problemas de los demás son nuestra responsabilidad de resolverlos, nos «elevamos» a un nivel de incompetencia total. Por muy buena que sea nuestra intención, nuestra intromisión empeora las cosas en lugar de mejorarlas.
  • Elíjame para el Congreso y me quedo como estoy, mi competencia no mejorará ni un ápice... Ni tampoco mejorará mi competencia para colocarme en el cargo político más alto de la tierra.
  • Antes de considerar cómo podemos convertirnos en verdaderos benefactores... reflexionen sobre la travesura que se hace en la creencia de que la responsabilidad social requiere que todos resuelvan los problemas de los demás.
  • La política pública... debería estar orientada al interés del consumidor —eso es todos nosotros... los hombres nos servirán mejor en todos los sentidos— incluyendo el alivio de nuestra pobreza y así sucesivamente - ¡cuando se ciñan a su propio tejido!
  • John Stuart Mill... entendió la búsqueda del interés propio como una forma eficaz de vida: «La única libertad que merece el nombre es la de buscar nuestro propio bien a nuestra manera, siempre y cuando no intentemos privar a otros de la suya, o impedir sus esfuerzos para obtenerla».
  • Anteriormente Adam Smith había observado eso: «al dirigir esa industria de tal manera que su producto pueda ser de mayor valor, [el individuo] sólo pretende su propio beneficio, y en esto, como en muchos otros casos, es llevado por una mano invisible a promover un fin que no era parte de su intención... Al perseguir su propio interés, frecuentemente promueve el de la sociedad más eficazmente que cuando realmente tiene la intención de promoverlo».
  • [Uno] debe observar las reglas y perseguir su propio interés. Así servirá mejor a los demás.
  • La búsqueda del interés propio como objetivo no es muy aplaudida. Generalmente, tal acción se asocia con la codicia, la avaricia, el egoísmo...[pero] el interés propio es el último que se da.
  • El problema es cómo se interpreta inteligentemente el interés propio... el ladrón piensa que su interés se sirve mejor robando a otros. Esta es una interpretación tan estrecha y antisocial que cuanto más se persigue, más se subvierte el bien público.
  • Por otra parte, hay quienes interpretan tan inteligentemente su interés propio que nunca pensarían en tratar de buscar su propio bien privando a otros del mismo derecho, o en cualquier forma de impedir los esfuerzos de otros para obtener su propio bien... sirviendo u observando el interés propio de otros para servir mejor a uno mismo. Esta es una interpretación tan inteligente que cuanto más se persigue, más se sirve al bien público.
  • La ardiente búsqueda del interés propio es el camino hacia la felicidad social o el bien público, suponiendo que los individuos no están permitidos (por el gobierno) o no se permiten a sí mismos actuar con propósitos cruzados con la libertad de los demás, perjudicando así sus propios intereses... cuanto más poderosamente se motive al individuo a perseguir sus intereses ilustrados, mejor.
  • ¿Qué son... las malas interpretaciones del interés propio? Todos estarán de acuerdo en que el robo está mal. Pero de los millones que no robarían personalmente a ningún otro, ¿qué hay de aquellos que, sin la menor duda, conseguirán que el gobierno haga sus propios nidos a expensas de otros?
  • ¿Cuál es, entonces, la alternativa a la búsqueda del interés propio? Es que estas personas que ni siquiera conocen sus propios intereses deberían perseguir tu y mi bien.... Esto es para agravar la ignorancia en la sociedad. Porque, seguramente, un individuo que no conoce su propio interés no puede conocer ni remotamente el mío, y mucho menos los incontables intereses de millones.
  • ¿Cómo puedo convertirme en un benefactor de la humanidad? ...El número uno es hacer todo lo que esté en mi mano para no interferir en los asuntos de los demás.... El número dos es ocuparme de mis propios asuntos.... El número tres es... practicar lo mejor que pueda la difícil y sensible filosofía judeo-cristiana de la caridad.
  • Cada hombre y mujer de la sociedad tiene un gran deber. Es decir, cuidar de sí mismo... el deber de hacer lo mejor de sí mismo individualmente no es algo separado del deber de ocupar el lugar que le corresponde en la sociedad... este último se cumple cuando se cumple el primero.
  • Ocuparse de los asuntos propios es la doctrina de la libertad. Es cierto que esto no tiene ningún glamour para los «amigos de la humanidad», los arquitectos sociales, los que se meten en los asuntos de los demás. Descartar su interés por los demás es negar su peculiar búsqueda de la felicidad.

A diferencia de tantas personas, ahora como en el pasado, Leonard Read reconoció que sí cuenta contra los esfuerzos caritativos del gobierno cuando violan la condena moral universal del robo a otros, pero no cuenta contra la cooperación social voluntaria y mutuamente beneficiosa cuando resulta de un interés propio iluminado. Sin ese mecanismo, todos seríamos inmensamente más pobres, tanto haciendo menos por los demás como haciendo que otros hagan menos por nosotros. Como dijo Read, «Ocuparse de los asuntos propios... sirve a uno mismo sirviendo a los demás... el interés propio en su concepción más inteligente».

Author:

Gary Galles

Gary M. Galles is a Professor of Economics at Pepperdine University and an adjunct scholar at the Ludwig von Mises Institute. His research focuses on public finance, public choice, economic education, organization of firms, antitrust, urban economics, liberty, and the problems that undermine effective public policy. In addition to his most recent book, Pathways to Policy Failures (2020), his books include Lines of Liberty (2016), Faulty Premises, Faulty Policies (2014), and Apostle of Peace (2013).

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Image source:
hermosawave via Getty
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