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Cómo descubrí a Murray Rothbard

Etiquetas Historia de la Escuela Austriaca de Economía

03/03/2021

Era 1995, y yo era una joven becaria, profesora adjunta de historia del pensamiento político en la Universidad de Roma Tre. Mi profesor me animó a estudiar el movimiento feminista estadounidense del siglo XIX. Como suelen hacer los jóvenes becarios, redacté un proyecto de investigación y lo presenté a una beca del Centro italiano de investigación (CII). Gracias a mi profesor, fui invitada como becaria visitante al Departamento de Historia de la Universidad de Princeton por la profesora Nell Irving Painter, que enseñaba historia de las mujeres y de los negros. Conseguí la beca del CII y en la primavera de 1995 me fui a Princeton. Mientras tanto, algo nuevo había ocurrido en mi vida. Había conocido al profesor Dario Antiseri, uno de los más preeminentes filósofos clásicos liberales italianos, y se dio cuenta de que en realidad, tal vez por mi entorno cultural familiar, me apasionaba el liberalismo clásico. En ese momento me propuso unirme, como becario de investigación, a su Centro di Metodologia delle Scienze Sociali en la Universidad Luiss, mi alma mater. El centro se dedicaba a la investigación de la escuela austriaca de economía. Dario Antiseri sabía que me iba a Princeton, y justo el día antes de mi vuelo me llamó y me dio la idea de buscar a los académicos estadounidenses que asistieron al seminario de Ludwig von Mises en la Universidad de Nueva York (después de que Mises emigrara a los Estados Unidos). Me sugirió un libro que podría ser útil, Austrian Economics in America: The Migration of an Idea, de Karen Vaughn. Cuando llegué a Princeton, fui casi inmediatamente a la Biblioteca Firestone, donde encontré el libro de Vaughn y por primera vez vi el nombre de Murray N. Rothbard, junto a otros. Sentí mucha curiosidad por este nuevo y original autor. Cuando empecé a leer Poder y mercado, Por una nueva libertad: el manifiesto libertario y La ética de la libertad, descubrí literalmente un mundo nuevo. Quedé totalmente fascinado por el nuevo proyecto político propuesto por Rothbard, su coherencia intrínseca y su forma drásticamente diferente de interpretar el papel del Estado en relación con el individuo y la sociedad civil. En los escritos de Rothbard no sólo encontré algo totalmente nuevo para mí, sino que también encontré, explicadas con palabras coherentes y sencillas, las razones de la ineficacia y el fracaso de la mayor parte de la política de mi país, Italia, y de la mayoría de sus instituciones. Cuando volví a Italia, no escribí un libro sobre el movimiento feminista estadounidense del siglo XIX, pero escribí un libro sobre Rothbard y el profesor Antiseri me ayudó a publicarlo. Mi otro profesor se enfadó mucho conmigo y me amenazó con arruinar mi carrera académica. Nunca me di por vencido y persistí en el estudio de Rothbard y del libertarismo. El tiempo me dio la razón, porque ahora soy un erudito rothbardiano bien considerado en Italia, y soy catedrático de historia del pensamiento político en la Universidad de Roma Tre.

Por desgracia, nunca conocí a Rothbard. Intenté buscarlo en el verano de 1995, pero había fallecido durante el invierno. Afortunadamente, tuve el honor de recibir una carta de JoAnn Rothbard el 6 de octubre de 1997, en la que declaraba «Me alegré mucho... de conocer sus estudios. Estoy muy ansiosa por ver su libro sobre el pensamiento libertario de mi marido».1

Ahora me gustaría mencionar al menos dos razones de la relevancia de las ideas de Rothbard en la actualidad. Todos sabemos que nuestra civilización occidental está siendo atacada: el capitalismo, el individualismo, los valores burgueses, la ética del trabajo, la meritocracia, los derechos de propiedad privada y las familias tradicionales. Estas ideas son impopulares y son compartidas por una minoría que Albert Jay Nock llamó el remanente, es decir, personas que han estudiado profundamente la teoría y la historia y que tienen una sincera preocupación por el bienestar de la gente y por la civilización. Esta es la razón por la que el intento de Rothbard de fundar una ética de la libertad sobre la racionalidad tiene un valor especial. Aquí no se trata de la ingenuidad de algunos teóricos del derecho natural de la época moderna. La formulación de Rothbard se caracteriza por la rehabilitación de la metafísica aristotélica tomista para la fundamentación del derecho natural y el consiguiente anclaje de los derechos naturales. Si queremos defender nuestros valores y nuestra civilización, necesitamos al menos una cierta ética universal, es decir, debemos reconocer que existe una base de la naturaleza humana, común a todos los seres humanos, en todos los tiempos y lugares.

La segunda cuestión está relacionada con la crisis de la salud pública del covid-19. Y aquí, también, la enseñanza de Rothbard puede ser preciosa. El claro fracaso de la planificación central europea para el suministro de vacunas anticovid se asemeja al fracaso de la intervención estatal en el socialismo. Además, el monopolio del Estado en la entrega de las dosis de vacunas creó un pánico no relacionado con la escasez, sino con la ineficiencia de la burocracia en la distribución de las vacunas. ¿Por qué es imposible, en Italia, dejar que el mercado haga su trabajo? ¿Por qué es imposible pagar por una vacuna? Si algunas personas pudieran elegir libremente acudir a la sanidad privada para vacunarse, esto significaría acelerar el proceso de inmunización, con una ventaja para todos, teniendo en cuenta que se trata de una carrera contra el tiempo y que vamos muy retrasados.

  • 1. JoAnn Rothbard a Roberta Modugno, 6 de octubre de 1997.
Author:

Roberta Modugno

Roberta Modugno is professor of History of Political Thought at the University of Roma TRE (Rome - Italy). A scholar of American libertarianism, she is the author of several works on Murray N. Rothbard and edited the collection of Rothbard’s papers, Rothbard versus the Philosphers: Unpublished Writings on Hayek, Mises, Strauss, and Polanyi.

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