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California tiene la peor tasa de pobreza del país, según datos del nuevo censo

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Tags Trabajadores y SalariosPobreza

10/29/2019

La Oficina del Censo de los EE.UU. publicó nuevos datos sobre la pobreza este mes, y California una vez más tiene la tasa de pobreza más alta del país, de acuerdo con la «Medida suplementaria de pobreza».

Según la MSP, la tasa de pobreza de California en 2018 era de 18,1 por ciento, seguida de Luisiana con 16,5 por ciento y Florida con 16,2 por ciento.

Los estados con las tasas de pobreza más bajas por período fueron Iowa con 6,7 por ciento, Minnesota con 7 por ciento y Kansas con 7,8 por ciento.

El informe de 2018 muestra un ligero descenso general de las tasas de pobreza en todo el país en los últimos años. Según el informe de 2015, por ejemplo, la tasa de pobreza de California era de más del veinte por ciento, y el estado con la tasa de pobreza más baja –Minnesota– estaba en el ocho por ciento.
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La medida MSP contrasta con la antigua medida «oficial» de pobreza desarrollada en los años sesenta. La antigua medida tiende a aplicar una norma general para la pobreza en todo el país, pero la MSP tiene en cuenta los costos locales de vivienda y también «amplía la medida oficial de la pobreza teniendo en cuenta muchos de los programas gubernamentales diseñados para ayudar a las familias y personas de bajos ingresos».

Utilizando la vieja medida, California se clasifica considerablemente mejor, porque, por supuesto, los ingresos nominales en California son considerablemente más altos que en los estados rurales y muchas otras regiones con costos de vida mucho más bajos. Las tasas de pobreza en lugares como Mississippi, Louisiana y Nuevo México tienden a ser impulsadas por la baja productividad de los trabajadores, los bajos niveles de educación, la corrupción local y los ambientes de negocios hostiles. Sin embargo, el costo de vida en estas zonas también tiende a ser relativamente bajo, lo que mitiga los efectos de la disminución de los ingresos.

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La situación es diferente en California, donde los salarios relativamente altos son a menudo negados por costos de vida muy altos. Y no es de extrañar que California a menudo domine las listas de los mercados de viviendas menos asequibles en los Estados Unidos.

Personas sin hogar

Los datos sobre las personas sin hogar que provienen de California también están entre los peores.

Cuando se trata de las personas sin hogar como porcentaje de la población total, California es el cuarto peor del país, detrás de Nueva York, Hawaii y Oregon. Se estima que el 0,33% de la población de California (o 33 personas por cada 10.000) están sin hogar en una noche determinada, de acuerdo con la encuesta en el momento de personas sin hogar.

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Y aunque California no es el peor en términos de la proporción de la población sin hogar, el estado está entre los peores en la prestación de servicios estatales diseñados para reducir la falta de vivienda en general. Entre los diez estados con el porcentaje más alto de personas sin hogar, California tiene el número más alto de personas sin hogar sin techo.1 Se estima que casi el 69 por ciento de la población sin hogar en California está en la calle. Massachusetts, por el contrario, proporciona refugio a más del 95 por ciento de su población sin hogar. Las personas sin hogar sin techo también son mucho menos propensas a recibir tratamiento para enfermedades mentales o problemas de salud urgentes.

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Algunos pueden notar, por supuesto, que el clima cálido de Calfornia, hace más fácil que las personas sin hogar sean desamparadas. Esto es sin duda un factor, pero si nos fijamos en la población sin hogar de Florida, encontramos que el 43 por ciento de la población sin hogar en ese estado está desamparada – una diferencia de 25 puntos porcentuales. Parece poco probable que un clima cálido sea el único factor.

La importancia de los costes de la vivienda para la cuestión de las personas sin hogar queda más clara cuando observamos que las personas sin hogar crónicas son sólo una fracción del total de la población sin hogar. A veces se sugiere que el coste de la vivienda no es un factor significativo en la falta de hogar porque la mayoría de las personas sin hogar –se afirma– son enfermos mentales incapaces de pagar ni siquiera una pequeña cuota de alquiler.

La verdad, sin embargo, es que en la mayoría de los casos, más de dos tercios de la población sin hogar se encuentra temporalmente sin hogar. Muchas de ellas son familias, muchas de las cuales han sido desalojadas de sus viviendas debido a la falta de pago de alquileres, la pérdida de empleos y otras situaciones temporales. Estos eventos son mucho peores y más duraderos debido a los altos alquileres y a los altos precios de la vivienda. En California, por ejemplo, sólo el 26 por ciento de las personas sin hogar se encuentran crónicamente sin hogar. La mayoría de las personas sin hogar son personas comprometidas en la búsqueda de vivienda permanente.

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Sin embargo, gracias a las numerosas restricciones sobre el uso de la tierra, el medio ambiente, la zonificación y el código de construcción impuestas a los constructores en California, el costo de vida sigue siendo extremadamente alto en el estado. La carga tributaria es una de las más altas del país, lo que sitúa a muchos asalariados de clase media mucho más cerca de la línea de pobreza en caso de pérdida temporal de empleo. Incluso los costos no relacionados con la vivienda están muy por encima de los de la mayoría de los demás estados.

California puede ser la tierra de los multimillonarios de Silicon Valley, pero gracias al entorno regulatorio del estado, la prosperidad rara vez es sentida por personas de medios más ordinarios. Los residentes ricos no quieren que sus puntos de vista sean obstruidos, y no quieren tener que buscar viviendas de bajo costo en sus viajes al trabajo. Por lo tanto, trabajan para asegurar que las regulaciones gubernamentales minimicen la construcción de nuevas viviendas, aumentando así los precios de las viviendas y los alquileres. La construcción de nuevas viviendas no está a la par con el crecimiento de la población.

Los altos impuestos son una carga para las clases medias y medias-bajas. Las regulaciones hacen más difícil iniciar y mantener un negocio.

Tampoco es sorprendente que el resultado sea un estado con la tasa de pobreza más alta de la nación y la cuarta mayor población de personas sin hogar per cápita del país.

Por qué es importante el costo de la vida

Aunque la medida de pobreza del MSP claramente proporciona una medida más amplia de la pobreza incorporando tanto programas sociales como precios de vivienda en los cálculos, muchos columnistas de izquierda insisten en usar la medida de la tasa de pobreza más antigua – mientras ignoran los datos sobre la falta de vivienda – porque la medida más antigua hace que estados como California se vean mejor.

Por ejemplo, el inversor Ken Fisher, que escribe en USA Today, afirmó el año pasado que los «estados más pobres tienen legislaturas republicanas y los más ricos tienen legislaturas demócratas», escribe: «Dieciocho de los 19 estados más pobres tienen legislaturas en las que ambas cámaras están controladas por los republicanos. Nuevo México (46º más rico, quinto más pobre) es democrático. Pero no hay otro estado azul o púrpura hasta que llegues a Maine púrpura.... Pero los cinco estados más ricos tienen ambas cámaras legislativas controladas por demócratas: Maryland, Nueva Jersey, Hawai, Massachusetts y Connecticut. En general, los demócratas dominan los 20 estados más ricos».

Fisher utilizaba las clasificaciones publicadas anteriormente por el USA Today, que se basaban en gran medida en la antigua medida de la tasa de pobreza, y que utilizaba los ingresos medios nominales que no se ajustaban a los factores locales del coste de la vida. Si hacemos ese ajuste, las cosas se verán muy diferentes.

Por lo tanto, el análisis de Fisher se basa casi totalmente en cifras nominales de ingresos, e ignora lo costoso que es vivir en lugares como Nueva York y California.

Para la mayoría de la gente común, sin embargo, dejar California puede ser lo mejor que uno puede hacer para aumentar sus ingresos reales y tener la oportunidad de una vida que no implique trabajar largas horas para poder pagar una reparación que cueste medio millón de dólares.

Después de todo, hay una razón por la que California está exportando a sus pobres a lugares como Texas.

Ryan McMaken (@ryanmcmaken) is a senior editor at the Mises Institute. Send him your article submissions for Mises Wire and The Austrian, but read article guidelines first. Ryan has degrees in economics and political science from the University of Colorado, and was the economist for the Colorado Division of Housing from 2009 to 2014. He is the author of Commie Cowboys: The Bourgeoisie and the Nation-State in the Western Genre.

Image source:
Getty

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