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¿Fue Gustave de Molinari un anarquista hasta el final?

Mises Wire Dries Van Thielen

En su charla «Was Molinari a True Anarcho-Capitalist?» en la Conferencia de Académicos Libertarios del año pasado, David M. Hart discutió los puntos de vista de Gustave de Molinari sobre el anarco-capitalismo en quince textos. Al hacerlo, Hart concluyó que deberíamos revisar la suposición de Murray Rothbard de que el enfoque de Gustave de Molinari hacia el anarcocapitalismo se debilitó en los años cercanos al 1900.

Durante su charla, Hart discute el reciente descubrimiento de documentos de archivo por Benoît Malbranque (del Instituto Coppet) y yo. Se esperaba que esto revelara más sobre la postura de Molinari hacia el anarcocapitalismo.

Aquí hay algunos primeros hallazgos.

El enfoque minarquista de Molinari en los periódicos

Como señaló el historiador Maarten Van Dijck, Molinari adoptó un enfoque minarquista1 en lugar de un enfoque anarcocapitalista en su periódico L'Économiste belge. ¿Por qué? Bueno, Van Dijck tiene dos sospechas.2 En primer lugar, sospecha—similar a Rothbard—que Molinari debilitó su postura sobre el Estado después de enfrentarse a una reacción de sus colegas economistas de la Société d'économie politique en 1849 tras la publicación de Les soirées de la rue Saint-Lazare y La production de la securité. Bastiat y Charles Coquelin (quien revisó Les soirées de Molinari en el Journal des économistes) consideraron que de Molinari llevó la lógica al extremo. Argumentaron (junto con Charles Dunoyer) que era necesario un Estado para estimular la competencia entre las industrias3 . Si Molinari estaba efectivamente motivado para suavizar su postura sobre el Estado después de la reacción de 1849, ¿por qué siguió promoviendo el anarcocapitalismo en su Cours d'économie politique, publicado en 1855 como resumen de sus bien recibidos cursos de economía política en el Musée de l'industrie?4 Bien recibido desde L'Independence belge, un popular periódico de mediados de 1850, señaló:

No tememos predecir su éxito por la impresión de sus fáciles y brillantes palabras. El público, con sus aplausos, ratificó nuestro aprecio.5

Sin embargo, Van Dijck señaló que había una segunda motivación más probable para su cambio de minarquista en l'Économiste belge.6 Aunque la élite liberal belga de mediados de 1850 tenía mentalidad de libertad, se resistía a las ideas anarcocapitalistas. Por ejemplo, sus tendencias anarquistas le costarían a Molinari la elección en 1859.7

Molinari sabía que su público era más moderado que él. En una carta a Pierre-Joseph Proudhon, el anarquista mutualista, Molinari escribió:

¿Puede darme un fragmento de su folleto para el próximo número de L'Économiste belge? ¿Y puede elegir un pasaje que se ajuste al tono moderado de mi audiencia?8

Parece que Molinari fue más moderado en sus escritos simplemente para apaciguar a su audiencia, lo que puede haber sido el caso en sus obras posteriores también—y podría ser también el origen de la confusión de Rothbard.

1880-90: Gustave de Molinari el anarcocapitalista

Si no en sus escritos, ¿cómo podemos decir con seguridad que Molinari mantuvo sus puntos de vista anarcocapitalistas durante toda su vida? Bueno, obtenemos algunas ideas de sus pensamientos personales en sus cartas y entrevistas escritas a finales de 1880 y principios de 1890.

En el número del 7 de noviembre de 1885 de L'Économiste française, Arthur Mangin escribió una breve historia de la «an-archie» (en la tradición de Proudhon) y señaló que Molinari pertenecía a la escuela de los anarquistas.9

Un día después de la publicación del artículo, Molinari tomó su pluma y escribió a Mangin, desaprobando tanto la calificación como la etiqueta de anarquista. Los anarquistas son—según de Molinari—seguidores de la tradición de Proudhon:

Mi querido colega,

Usted me llama, de hecho, en términos muy amables, un discípulo de Proudhon y un anarquista puro, porque formulé la teoría de la «libertad de gobierno» o libertad política. Esto me obliga a repetirle, entre nosotros porque no le pido que publique mi carta, que no hay nada en común entre esta teoría y la de la anarquía o la sin-arquía, es decir, la ausencia de gobierno. Creía haber dejado claro en mis dos últimos grandes volúmenes cuál había sido la razón de ser del monopolio gubernamental y de la servidumbre política, por qué esta razón de ser había dejado de existir gradualmente, y cómo la libertad de gobierno se había hecho posible. Parece que no tengo suficiente claridad, ya que una mente tan aguda como la suya no me ha entendido.

Por lo tanto, me veo obligado a escribir un tercer volumen para que los dos primeros sean inteligibles.

Por el momento, me limitaré a señalarles que la libertad de gobierno o la libertad política no es más que una aplicación del principio general de libertad—y que no implica la abolición del gobierno más que la abolición de la gabela [un impuesto sobre la sal], por ejemplo, y su sustitución por la producción libre y la compensación facultativa de la sal implicaba la abolición de la sal y la curación.

En resumen, es un liberal-radical si quieres—y no un anarquista— el que te da la mano.

G. de Molinari10

En otro retrato de Molinari— sin fecha pero probablemente escrito en algún momento de finales del decenio de 1880—Charles Benoist, un periodista francés, señaló que de Molinari, entonces redactor jefe del Journal des économistes, seguía luchando por las ideas anarcocapitalistas. En el retrato, publicado en 1932, Benoist señaló:

El economista que había descrito el Estado como un «mal necesario» era todavía un hereje para él. Para él, el Estado era ciertamente un mal, pero no un mal necesario. En casi todos los casos, si no absolutamente en todos los casos (y no veo cuál se escapó), estaba dispuesto a prescindir de él. ¿Por qué no formaría empresas privadas que distribuyeran el orden, la seguridad, en una palabra, el gobierno, como el agua, el gas o la electricidad?11

«Il regrette Paris et ses anciennes occupations».

¿Significa esto que Gustave de Molinari mantuvo sus creencias anarcocapitalistas hasta el final? En varias cartas entre su nuera, Marie Leroy, y su hijo, Gustave, tenemos una notable visión de la última semana de la vida de Molinari. En enero de 1912, Molinari se encontró con Marie Leroy en Adinkerke. Se fue de Bruselas para no volver nunca más. En una de estas cartas, Marie Leroy señaló que se sentía frustrado con su familia y su pasado en París. En una carta, fechada el 23 de enero de 1912, cinco días antes de que falleciera, Marie Leroy escribió:

Él [Molinari] lamenta París y sus antiguas ocupaciones. Debo decir que su deseo de dejar esto ha aumentado desde que recibió cartas de antiguos conocidos parisinos.12

Lo más notable de su repentina frustración por sus logros anteriores es que sólo unos meses antes de esta discusión, escribió su último libro13 , Ultima Verba. ¿Por qué el cambio repentino? Es necesario realizar más investigaciones, preferentemente por un psicólogo.

  • 1Christian Albert, «Het tijdschrift 'L'économiste belge' 1855-1868: Zijn stellingen en invloed» (tesis, Universidad de Amberes, 1976), págs. 28-33.
  • 2Maarten van Dijck, De wetenschap van de wetgever: De klassieke politieke economie en het Belgische landbouwbeleid 1830-1884 (Leuven, Universitaire Pers Leuven, 2008), 54-56.
  • 3Para el debate completo véase: «Compte-Rendu d'une séance de la Société d'économie politique de Paris (octubre de 1849)», Journal des économistes 24 (1849): 315-22. Para un comentario sobre esta discusión, ver: Murray N. Rothbard, Classical Economics: An Austrian Perspective on the History of Economic Thought, vol. I. 2 (Auburn, AL: Instituto Mises, 1995), págs. 453-55.
  • 4Gilbert Faccarello, «Bold Ideas. French Liberal Economists and the State: Say to Leroy-Bealieu», European Journal of the History of Economic Thought 17, no. 4 (2010): 746.
  • 5«L'impression de sa parole facile et brillante nous ne craignons pas de lui prédire le succès. L'auditoire a, par ses applaudissements, ratifie notre appréciation». «Bruselas». Independencia de Bélgica, 1 de enero de 1852.
  • 6Maarten van Dijck, «From Science to Popularization, and Bach-the Science and Journalism of the Belgian Economist Gustave De Molinark» Science in Context;21, no. 3 (2008): 388.
  • 7Dries van Thielen, «Gustave de Molinari’s Short-Lived Flirtation with the Socialists», Power and Market, 11 de septiembre de 2018, https://mises.org/power-market/gustave-de-molinaris-short-lived-flirtation-socialists.
  • 8«¿Me daría para el próximo número del Economista Belga un fragmento de su folleto... eligiendo lo que mejor se adapte al temperamento generalmente moderado de mis lectores?». Gustave de Molinari a Pierre-Joseph Proudhon, 14 de febrero de 1859, carta 164/609, MS 2950 (Volumen IX - Cartas dirigidas a P-J Proudhon Delhasse en Devos), Archivo Ville de Besançon, Francia.
  • 9Arthur Mangin, «Les theoriciens de l'an-archie», L'Économiste française, 1885, 563-66.
  • 10Mon cher confrère,
    Vous me qualifiez—à la vérité en termes très aimables—de disciple de Proudhon et de pur anarchiste, parce que j’ai formulé la théorie de la « liberté de gouvernement » ou de la liberté politique. Cela m’oblige à vous répéter—entre nous, car je ne vous demande pas de publier ma lettre—qu’il n’y a rien de commun entre cette théorie et celle de l’anarchie ou de l’an-archie, c’est-à-dire de l’absence de gouvernement. Je croyais avoir exposé clairement dans mes deux gros derniers volumes quelle avait été la raison d’être du monopole gouvernemental et de la servitude politique, pourquoi cette raison d’être avait cessé peu à peu d’exister, et comment la liberté de gouvernement était devenue possible. Il paraît que je n’ai pas assez clair puisqu’un esprit aussi vif que le vôtre ne m’a pas compris.
        Me voilà donc obligé d’écrire un troisième volume pour rendre les deux premiers intelligibles. Pour le moment, je me bornerai à vous faire remarquer que la liberté de gouvernement ou la liberté politique n’est qu’une application du principe général de la liberté—et qu’elle n’implique pas plus la suppression du gouvernement que l’abolition de la gabelle par exemple et son remplacement par la production libre et la compensation facultative du sel n’ont impliqué la suppression du sel et de la salaison.

    Bref, c’est un libéral-radical si vous voulez—et non un anarchiste—qui vous serre la main.

    G. de Molinari 

    Gustave de Molinari a Arthur Mangin, 8 de noviembre de 1885, colección privada de Dries van Thielen.
  • 11«L’économiste qui avait qualifié l’État de “mal nécessaire” était encore un hérétique pour lui (Gustave de Molinari). Pour lui, l’État, assurément, était un mal, mais non un mal nécessaire. Dans presque tous les cas, sinon absolument dans tous (et je ne vois pas lequel échappait), il était prêt à s’en passer. Pourquoi ne se formerait-il pas des sociétés privées qui distribueraient l’ordre, la sécurité, en un mot le gouvernement, comme l’eau, le gaz ou l’électricité?» Charles Benoist, «Mes débuts littéraires» Revue bleue, politique et littéraire, 1932, 329.
  • 12«Il regrette Paris et ses anciennes occupations. Je dois dire que son désir de quitter ceci s’est accentué depuis la réception des lettres des anciennes connaissances parisiennes»
    Marie Leroy de Molinari a [Gustave de Molinari (hijo)], 23 de enero de 1912, archivo privado de la familia Molinari.
  • 13Mientras estaba en Adinkerke, de Molinari comenzó un estudio biográfico (sin terminar) titulado «Chapitres de ma vie». El primer y único capítulo se encuentra en el archivo privado de la familia Molinari.
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